La NASA lanzará tres cohetes desde el Territorio del Norte para impulsar los esfuerzos espaciales australianos

Centro espacial de Arnhem

El Centro Espacial Arnhem de Australia albergará tres lanzamientos de cohetes de sondeo de la NASA durante el próximo mes, una señal del crecimiento de la industria espacial del país. (crédito: ESA)


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La conversación

durante el próximo mes, La NASA quiere lanzar tres cohetes desde el Centro Espacial de Arnhem en el Territorio del Norte (NT) en la meseta de Dhupuma, cerca de Nhulunbuy. Los cohetes son cohetes sonoros de 13 metros que no alcanzarán la órbita pero realizarán observaciones científicas.

Los lanzamientos representan una serie de primicias para la industria espacial australiana. También representan un gran paso adelante para los operadores espaciales comerciales, además de señalar la oportunidad para futuros proyectos conjuntos entre Australia y los Estados Unidos.

los lanzamientos

El Centro Espacial de Arnhem es propiedad y está operado por un operador comercial, Equatorial Launch Australia. Está ubicado en la tierra del pueblo Gumatj, quienes como custodios tradicionales del país han sido consultados como parte del proceso de aprobación del lanzamiento. Gumatj Corporation preside Djawa Yunupingu le dijo a la Australian Broadcasting Corporation el año pasado los planes de lanzamiento son “un paso hacia el futuro de nuestra gente”.

Los lanzamientos representan un gran paso adelante para los operadores espaciales comerciales, además de señalar la oportunidad para futuros proyectos conjuntos entre Australia y los Estados Unidos.

Esta es la primera vez que la NASA realiza un lanzamiento de cohete desde una instalación comercial fuera de los EE. UU. Esto implica una importante tarea logística, con cada cohete entregado en el sitio de lanzamiento. vía barcaza. Más que 70 personal de la NASA viajará al NT para apoyar el lanzamiento y el programa científico.

Los cohetes han sido diseñados y construidos por la NASA y se utilizarán para investigaciones científicas sobre la física del Sol, la astrofísica y la ciencia planetaria que solo podemos realizar en el hemisferio sur. Después de los lanzamientos, la NASA dice limpiará todo el material como carcasas y cargas útiles y devolverlo a los EE. UU. El contrato de la NASA se anunció por primera vez en 2019. Sin embargo, los bloqueos de COVID y las restricciones de viaje han retrasado los lanzamientos hasta ahora.

¿Qué más es probable que se lance desde este sitio?

Equatorial Launch Australia también planea construir una instalación de lanzamiento más grande, con tres plataformas de lanzamiento, con capacidad para cohetes y cargas útiles más grandes.

Varios lanzamientos más están previstas este año. La compañía apunta a tener 50 o más lanzamientos al año para 2024 y 2025.

¿Qué significa esto para el futuro de la industria espacial australiana?

El Centro Espacial de Arnhem es uno de los tres sitios de lanzamiento comercial propuestos en Australia. En septiembre de 2020, otro operador, Southern Launch, realizó lanzamientos suborbitales desde su Rango de prueba de Koonibba en Australia Meridional, que opera con la Corporación Aborigen Comunitaria de Koonibba. Southern Launch también obtuvo recientemente una licencia para operar su propio sitio de lanzamiento comercial, Complejo de lanzamiento orbital Whaler’s Wayen la península de Eyre.

Tecnologías espaciales de Gilmour ha solicitado una licencia para realizar lanzamientos desde Bowen en el norte de Queensland. Su aplicación cuenta con el apoyo del gobierno de Queensland y el pueblo juru, quienes son los propietarios tradicionales de la tierra. La compañía planea construir y lanzar sus propios cohetes desde este sitio.

Décadas de decepción

El desarrollo de una capacidad de lanzamiento australiana será un gran paso para la industria espacial del país.

El primer ministro Anthony Albanese describió los lanzamientos como un proyecto para “reunir a la industria global y local para llevar el sector espacial de Australia a una nueva era”.

En la década de 1960, las instalaciones de lanzamiento de Australia en Woomera, en el sur de Australia, se utilizaron como parte del Organización Europea de Desarrollo de Lanzadores (ELDO) proyecto. En 1967, Australia se convirtió en la cuarta nación del mundo en lanzar un satélite de fabricación nacional de su propio territorio. Ese satélite, el WRESAT, se lanzó desde Woomera en un cohete American Redstone y permaneció en órbita hasta principios de 1968. Sin embargo, Australia perdió interés en lanzar cohetes cuando ELDO se mudó a la Guayana Francesa.

A principios de la década de 1990, una empresa estadounidense expresó interés en la construcción de una instalación de lanzamiento en Australia, en Cabo York en Queensland. Sin embargo, esos planes nunca se materializaron.

Adelante y hacia arriba

En los últimos años, ha vuelto el interés de Australia por la ciencia espacial. Sin embargo, incluso cuando se creó la Agencia Espacial Australiana en 2018, hubo algunas dudas sobre si seríamos capaces de llevar a cabo nuestros propios lanzamientos.

Estos últimos desarrollos dejan en claro que lo haremos. El primer ministro Anthony Albanese describió los lanzamientos como un proyecto para “reunir la industria global y local para llevar el sector espacial de Australia a una nueva era”.

Australia también ha firmado los Acuerdos de Artemisa, uniéndose al programa Artemis para devolver humanos a la Luna y Marte. Los Acuerdos de Artemisa fueron desarrollados por la NASA como “una visión compartida de los principios, basados ​​en el Tratado del Espacio Exterior de 1967, para crear un entorno seguro y transparente que facilite la exploración, la ciencia y las actividades comerciales para el disfrute de toda la humanidad”.

Enrico Palermo, Jefe de la Agencia Espacial Australiana, dijo que el lanzamiento del Territorio del Norte “consolidaría aún más nuestra reputación como una nación con la que los jugadores espaciales globales quieren hacer negocios”.

Con nuevos negocios y empleos en juego, este es un avance importante para el resurgimiento de Australia como un operador espacial serio.


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