La NASA inicia la cuenta regresiva para el cuarto intento de reabastecimiento de combustible del cohete lunar

Los relojes de cuenta regresiva comenzaron el sábado para el cuarto intento de la NASA de completar una cuenta regresiva de ensayo general y una prueba de combustible de su cohete lunar Space Launch System, un requisito antes de que el enorme propulsor pueda ser autorizado para su lanzamiento en su largamente esperado vuelo inaugural.

“Nadie quiere superar esto más que el equipo de EGS (Exploration Ground Systems) y todos nuestros equipos… para que este vehículo se estanque, comprender a dónde llegamos en el conteo de terminales y luego regresar… listo para el lanzamiento”, dijo Jim Free, director de desarrollo de exploración en la sede de la NASA.

La cuenta regresiva comenzó a las 5:30 p. m. EDT y, si todo sale bien, la prueba de dos días llegará a sus últimas horas el lunes por la mañana, cuando los ingenieros planean cargar de forma remota la primera y la segunda etapa del cohete con tres cuartos de millón de galones de superfrío. Oxígeno líquido y combustible de hidrógeno.

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La luna llena se pone detrás del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA sobre la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy. El sábado, la NASA comenzó una cuenta regresiva de ensayo general de dos días y una prueba de combustible para despejar el camino para un vuelo sin piloto más allá de la luna y de regreso a fines de este verano.

William Harwood/Noticias CBS


La directora de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, y su equipo planean realizar una cuenta regresiva hasta T-menos 33 segundos y luego llevar a cabo un ciclo que simulará una espera no planificada antes de contar hasta dentro de T-menos 10 segundos. En ese momento, justo antes de que los cuatro motores principales del cohete comiencen su secuencia de arranque en un lanzamiento real, las computadoras detendrán la prueba.

El objetivo es asegurarse de que el complejo software de control de lanzamiento, los sistemas eléctricos, mecánicos y propulsores del cohete, junto con sus interfaces con el equipo de soporte de la plataforma de lanzamiento, funcionen juntos según sea necesario para lanzar de manera segura el propulsor más poderoso jamás construido para la NASA.

Esas complejidades se exhibieron en tres intentos anteriores de alimentar el SLS cuando los ingenieros tuvieron problemas con los subsistemas de la plataforma de lanzamiento, cambios inesperados de temperatura y presión del propulsor, una válvula de helio en la etapa superior atascada y fugas en un accesorio que conecta una línea de combustible de hidrógeno al cohete. primera etapa.

Originalmente transportado a la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy el 18 de marzo, la NASA trasladó el cohete SLS de 330 pies de altura al edificio de ensamblaje de vehículos el 25 de abril para reemplazar la válvula de helio, reparar la fuga de hidrógeno y llevar a cabo otras mejoras. y mejoras

Las fugas de hidrógeno son notoriamente difíciles de identificar y eliminar porque normalmente no aparecen hasta que el hardware se expone a temperaturas criogénicas. Pero Free es optimista de que el trabajo para apretar una brida en el conector de la línea de combustible ha resuelto el problema.

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El cohete Space Launch System es el propulsor más potente jamás construido por la NASA, con una altura de 330 pies y capaz de generar 8,8 millones de libras de empuje en el despegue.

William Harwood/Noticias CBS


“Reparamos algunas cosas que vimos alrededor del área donde vimos la fuga, incluido volver a algunos de los procedimientos que usamos y el conocimiento de los días del transbordador, de los que realmente nos beneficiamos”, dijo. “Obviamente, no sabremos los resultados de eso hasta que realmente hagamos fluir el hidrógeno líquido en la plataforma.

“También trabajamos en algunos de los procedimientos de carga”, continuó. “Vimos algunas cosas con LOX (oxígeno líquido) e hidrógeno en las que nuestro equipo pudo regresar (y) automatizar esos procedimientos, que sabemos que nos ayudarán durante el próximo flujo”.

Además de abordar la fuga de hidrógeno, los ingenieros reemplazaron la válvula de helio después de encontrar un poco de residuos de caucho alojados en el mecanismo. También modificaron los procedimientos de abastecimiento de combustible para eliminar algunos de los problemas de presión y temperatura experimentados anteriormente.

Montado sobre un poderoso transportador de orugas, el cohete SLS y su etapa de lanzamiento móvil fueron transportados de regreso a la plataforma de lanzamiento el 6 de junio, preparando el escenario para el cuarto intento de este fin de semana de completar el ensayo.

Suponiendo que la prueba salga bien, la NASA moverá el cohete de regreso al VAB una vez más para los preparativos finales del vuelo.

La NASA espera finalmente lanzar el SLS a fines de agosto, impulsando una cápsula de tripulación Orion sin piloto en un vuelo de prueba más allá de la luna y de regreso. La primera misión pilotada, un vuelo con cuatro astronautas alrededor de la luna, está prevista para 2023 con un aterrizaje en 2025.

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