La investigación de los Dolphins de la NFL encuentra violaciones de manipulación y multa al propietario Stephen Ross

El propietario y desarrollador de bienes raíces de los Miami Dolphins, Stephen Ross, fue multado con $1.5 millones y suspendido de participar en eventos y operaciones del equipo hasta el 17 de octubre por violar las políticas de manipulación de la NFL, dijo la liga el martes.

Los Dolphins también perderán la selección de primera ronda del equipo en el draft de 2023 y su selección de tercera ronda en el draft de 2024.

Las sanciones marcan la conclusión de la investigación de la NFL sobre los informes de que los Dolphins manipularon a los entrenadores y jugadores de otros equipos y que perdieron juegos intencionalmente para mejorar sus perspectivas de draft.

El equipo no perdió juegos intencionalmente, según la investigación, pero mantuvo conversaciones entre 2019 y 2022 con el entonces mariscal de campo de los Patriots, Tom Brady, y el agente del entonces entrenador de los Saints, Sean Payton, que fueron en contra de las políticas de la liga.

“Los investigadores encontraron violaciones de manipulación de alcance y gravedad sin precedentes”, dijo el comisionado de la NFL, Roger Goodell, en un comunicado. “No conozco ningún caso anterior de un equipo que viole la prohibición de manipular tanto a un entrenador en jefe como a un jugador estrella, en detrimento potencial de muchos otros clubes, durante un período de varios años”.

Brady estaba bajo contrato, primero con New England y luego con los Tampa Bay Buccaneers, cuando Bruce Beal, el vicepresidente de los Dolphins, lo contactó para unirse al equipo en varias funciones, según la investigación. Beal y Ross fueron “participantes activos” en esas discusiones, dijo la liga.

El equipo también contactó a Don Yee, el agente de Sean Payton, para que Payton fuera el entrenador en jefe de Miami, según la investigación. El equipo no buscó el consentimiento de la organización de los Saints antes de comunicarse, según la investigación, y cuando finalmente lo buscaron, New Orleans se negó.

Beal fue multado con $ 500,000 y no puede asistir a las reuniones de la liga por el resto de la temporada 2022.

Si bien la investigación no encontró evidencia de que el equipo perdiera juegos intencionalmente, la NFL confirmó que Ross “expresó su creencia de que la posición de los Dolphins en el próximo draft de 2020 debería tener prioridad sobre el récord de victorias y derrotas del equipo” en múltiples ocasiones.

El entrenador de Miami, Brian Flores, expresó su preocupación por los comentarios de Ross, incluida una supuesta oferta de Ross de pagarle a Flores $ 100,000 por perder juegos, un comentario que la NFL dijo que “no tenía la intención ni se tomó como una oferta seria”.

“Un propietario o un alto ejecutivo debe comprender el peso que tienen sus palabras y el riesgo de que un comentario se tome en serio y se actúe en consecuencia”, dijo Goodell en su declaración. “Los comentarios hechos por el Sr. Ross no afectaron el compromiso del entrenador Flores de ganar y los Dolphins compitieron para ganar todos los juegos”.

Los Miami Dolphins tuitearon una declaración de Stephen Ross en respuesta.

“La investigación independiente absolvió a nuestra organización de cualquier problema relacionado con el tanqueo”, dijo Ross. “Con respecto a la manipulación, estoy totalmente en desacuerdo con las conclusiones y el castigo. Sin embargo, aceptaré el resultado”.

Ross calificó las acusaciones de Flores como “falsas, maliciosas y difamatorias”, pero esperaba que “no hubiera distracciones” para los Dolphins cuando comience la temporada 2022.

Flores demandó a la NFL en febrero alegando prácticas de contratación racistas por parte de la liga. Flores, quien es Black, fue despedido luego de lograr un récord de 24-25 en tres temporadas con los Dolphins, incluido un récord ganador de 10-6 en la temporada 2020 en el que expresó su preocupación por los comentarios de Ross.

Su demanda reveló más acusaciones contra el equipo y su propietario, incluidas las afirmaciones de “tanque”.

Flores dijo en un comunicado que estaba “agradecido de que el investigador de la NFL encontrara que mis alegaciones fácticas contra Stephen Ross son ciertas”.

“Al mismo tiempo, estoy decepcionado de saber que el investigador minimizó las ofertas y la presión del Sr. Ross para tanquear los juegos”, dijo. “El señor Ross evitará cualquier consecuencia significativa. No hay nada más importante cuando se trata del juego de fútbol en sí mismo que la integridad del juego”.

—Jessica Golden y Dan Mangan de CNBC contribuyeron a este informe.

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