La inundación del río Yellowstone es un evento de 1 en 500 años, dice el Servicio Geológico de EE. UU.

La lluvia sin precedentes y el rápido derretimiento de la nieve en los últimos días han provocado que los ríos en partes de Montana, Wyoming e Idaho se desborden, tragando puentes y arrasando secciones enteras de carreteras.

Más de 10.000 visitantes del Parque Nacional de Yellowstone se han visto obligados a evacuar. Se espera que todas las entradas al parque permanezcan cerradas hasta al menos el lunes.

“En dos tramos de corriente, el río Yellowstone en Corwin Springs y el río Yellowstone en Livingston, el caudal máximo fue superior al 0,2% (o 1 en 500 años) de inundación (nivel)”, dijo la hidróloga Katherine Chase del USGS en el comunicado.

Más abajo, “el río Yellowstone en Billings estaba entre el 1 % (o 1 en 100 años) y el 0,2 % (1 en 500 años) de inundación”, según el comunicado, que señaló que los datos de caudal “actualmente se informan como ‘provisional’ hasta que se completen los análisis de seguimiento del canal de corriente y los datos”.

Sin embargo, Chase señaló en el comunicado, “si bien estas inundaciones a menudo se denominan mayores que (o más raras que) un evento de 1 en 500 años, existe la misma probabilidad de que ocurran en un año determinado”.

Las frecuencias del USGS se calculan a partir de datos históricos de las ubicaciones del río Yellowstone. como lo ha hecho CNN reportado esta semanalos científicos han demostrado que el cambio climático está afectando la frecuencia con la que ocurren los fenómenos meteorológicos extremos, y se espera que la tendencia continúe a medida que el planeta continúa calentándose.

En un período de tres días la semana pasada, el Parque Nacional de Yellowstone recibió entre dos y tres veces las precipitaciones típicas de todo el mes de junio, y las precipitaciones de este mes ya han superado el 400 % del promedio en el noroeste de Wyoming y el sur de Montana, según al Servicio Meteorológico Nacional.

Circuito sur de Yellowstone para reabrir

Las cinco entradas del parque de Yellowstone permanecieron cerradas el viernes mientras se realizan esfuerzos de recuperación y reparación de inundaciones en preparación para la reapertura del parque, según un comunicado de la oficina del superintendente del parque.

Según el comunicado, el Servicio de Parques Nacionales aún no tiene una fecha estimada de reapertura para todo el parque, ni una idea de los costos totales de reparación. El comunicado describe una extensa lista de reparaciones necesarias en las carreteras y la infraestructura en cada sección del parque para que pueda reabrirse.

“Hemos hecho un gran progreso en muy poco tiempo, pero tenemos un largo camino por recorrer”, dijo el superintendente Cam Sholly en el comunicado. “Todos los objetivos de emergencia y seguridad de la vida dentro del parque se lograron o estabilizaron dentro de las primeras 96 horas del evento de inundación, sin lesiones importantes ni muertes”.

El servicio de parques anunció el sábado que el bucle sur del parque reabrirá al público el miércoles.

“A las 8 am del miércoles 22 de junio, el Parque Nacional de Yellowstone comenzará a permitir que los visitantes accedan al circuito sur del parque”, según un comunicado de prensa del Parque Nacional de Yellowstone. “Se accede al bucle sur desde el este (Cody), el oeste (West Yellowstone) y el sur (Grand Teton/Jackson). Las áreas accesibles incluyen Madison, Old Faithful, Grant Village, Lake Village, Canyon Village y Norris”.

Las áreas rurales accesibles desde las carreteras abiertas al público estarán disponibles solo para uso diurno, según el comunicado. El uso nocturno desde los comienzos de los senderos en el sur se abrirá el 1 de julio.

Si bien el circuito norte está cerrado, “el personal del parque ha involucrado a más de 1,000 propietarios de negocios, socios del parque, operadores comerciales y residentes en las comunidades de entrada circundantes para determinar cómo administrar las visitas de verano”, dijo el servicio del parque.

Para garantizar que el bucle sur no se vea abrumado por los visitantes y para equilibrar la demanda de acceso de visitantes, el parque instituirá un plan provisional de acceso de visitantes”, según el comunicado.

“El plan interino, conocido como Sistema Alternativo de Matrículas (ALPS, por sus siglas en inglés), fue sugerido como una solución por las comunidades de entrada durante la participación pública importante con el parque la semana pasada”, se lee en el comunicado.

gobernador de montaña Greg Gianforte adoptó un tono optimista sobre la recuperación de inundaciones y la reconstrucción al alentar la continuación del turismo en Big Sky State. Los “mejores días están por venir”, dijo a los periodistas el viernes.

“Estamos abiertos. Tienes que venir”, dijo Gianforte sobre el Parque Yellowstone. “La vitalidad de nuestras comunidades depende de ello. Estamos abiertos a los negocios y queremos que vengan”.

Las autoridades dijeron anteriormente que la sección norte del parque probablemente permanecerá cerrada durante el resto de la temporada.

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