La especie en peligro de extinción de la Cámara: republicanos que rompen con la base

Mientras los republicanos se preparan para una anticipada toma de posesión de la Cámara después de las elecciones intermedias, con la tendencia de las encuestas y la historia a su favor, parece que solo unos pocos aislados pueden evitar las consecuencias de poner fin a su carrera por moverse hacia el centro político. Y un miembro excomulgado advierte que la capacidad de funcionamiento del Congreso se ha visto afectada por su fijación en la lealtad partidista.

“Creo que tenemos un problema real en el partido, en ambos partidos, en este momento”, dijo Jacobs en una entrevista. Señalando los intentos de un compromiso incluso modesto sobre las armas y el derecho al aborto, agregó: “Si no estás apegado a esa ortodoxia en ninguno de los partidos, no puedes hacerlo. Y simplemente no creo que eso sea bueno para el funcionamiento de nuestra democracia”.

Rice, mientras tanto, profesó que “no se arrepiente” de haber perdido su escaño por su voto de juicio político a Trump.

Esos legisladores no son los primeros en sentir un retroceso por separarse de su partido. Pero con una conferencia moviéndose hacia la derecha y un caucus demócrata de la Cámara que promete volverse más liberal siguiendo la salida de los principales centristasla aparente incapacidad para sobrevivir a los votos o las posturas que se inclinan hacia la izquierda, incluso levemente, podría obstaculizar la capacidad del Partido Republicano para aprobar una legislación importante de la mayoría.

Incluso antes de las luchas de este mes por parte de Rice, Jacobs y Guest, otros republicanos han sufrido por oponerse a la línea del partido, en parte gracias a Trump. Arroz y Rep. David McKinley (RW.Va.) se vio obligado a salir con pérdidas primarias desiguales, este último afectado por su apoyo a un acuerdo de infraestructura bipartidista en el Senado. Las encuestas sugieren que el representante Liz Cheney (R-Wyo.) se dirige al mismo destino este verano mientras profundiza en la conducta de Trump como vicepresidente de la votación del 1 de enero. 6 comité selecto.

Y varios legisladores republicanos con un registro atípico en su historial de votación decidieron no postularse del todo. Jacobs dijo que su candidatura a la reelección en los suburbios de Buffalo solo días después de que respaldara la prohibición de las armas de estilo militar. Los líderes republicanos respaldaron esa misma política hace dos décadas, pero ahora el partido no la apoya.

Jacobs dijo en una entrevista que su cambio de opinión sobre las armas le pesaba, particularmente después de presenciar la devastación después de los tiroteos masivos en Buffalo, Nueva York, donde estuvo conectado personalmente con algunos de los involucrados, y Uvalde, Texas.

“Quería ser honesto. Podría haber pasado por la primaria, que iba a ganar y no haber dicho nada, y luego haber dicho: ‘Oh, por cierto, cambié mi posición en esto’”, dijo Jacobs, señalando que eligió no buscar la reelección porque sus puntos de vista sobre las armas harían que la carrera fuera tan divisiva.

Mientras Jacobs estaba parado en una isla con armas, algunos republicanos han tomado un rumbo diferente para sobrevivir a los votos que enojarán a la base: unirse. El año pasado, por ejemplo, el Caucus bipartidista de Solucionadores de Problemas, dividido en partes iguales entre republicanos y demócratas, acordó respaldar una comisión bipartidista para investigar el ataque del 6 de enero.

Al final, 35 republicanos desafiaron al líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, y votaron a favor. Entre ellos estaba Guest, cuyo principal rival más conservador lo saqueó.

Otro ejemplo no informado previamente de una alianza del Partido Republicano para sobrevivir a una postura anti-Trump ocurrió en los días previos a la votación del Congreso para certificar la elección de Joe Biden el 1 de enero. 6 de enero de 2021. La delegación republicana de Kentucky planeó votar juntos contra los desafíos a los resultados respaldados por Trump, pero las cosas salieron mal cuando el representante. Hal Rogers (R-Ky.) finalmente decidió apoyar a los objetores.

Reps. Thomas Massie (R-Ky.) confirmó el arreglo: “Nos reunimos y discutimos cómo vamos a votar cada uno sobre la certificación o la aceptación de los electores y, obviamente, políticamente sería mejor, más fácil, si todos votó de la misma manera”, dijo a POLITICO. “Pensé que todos íbamos a votar para aceptar a los electores, y luego, cuando llegó el día, Hal Rogers votó para no certificar”.

Massie incluso recordó haber bromeado con Rogers sobre el enlace de armas fallido durante una cena privada a principios de este año. “Dije que pensaba que íbamos a mantenernos unidos en esto, en broma. Y él dijo: ‘Yo también, y todos ustedes me abandonaron’”.

La oficina de Rogers no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el relato de Massie sobre el acuerdo, que otros legisladores confirmaron.

Altos republicanos dicen que no es inusual que los leales castiguen a un legislador por posiciones que se desvían demasiado de la línea del partido, aunque algunos legisladores republicanos sienten en privado que el listón se ha reducido recientemente debido a que su conferencia se ha desviado hacia la derecha.

Aun así, muchos moderados, en particular de los distritos de campo de batalla, han defendido posiciones difíciles y siguen estando en buenas condiciones con el partido. De hecho, de los 13 republicanos que respaldaron parte del amplio paquete de seguridad de armas de fuego de los demócratas la semana pasada, solo cinco se jubilarán este año. Lo mismo es cierto en temas como las protecciones para la población de inmigrantes indocumentados conocidos como “Dreamers” o incluso una votación para certificar la derrota de Trump.

Uno de esos centristas republicanos que se abrió camino, el representante. Brian Fitzpatrick (R-Pa.), dijo que la desaparición del centro es un problema para ambos partidos y un síntoma de tendencias políticas más amplias.

“Menos personas se están separando del partido”, dijo Fitzpatrick en una entrevista, describiendo tanto a republicanos como a demócratas. “Las primarias son cada vez más difíciles. Las líneas de distrito rediseñadas no ayudan porque hay aún menos distritos indecisos en el mundo”.

representante de Texas Henry Cuellar, un demócrata conservador que ha enfurecido a algunos en su propio partido por votos sobre armas, aborto y petróleo y gas, estuvo de acuerdo.

“Lo que les está pasando a ellos es lo que nos está pasando a nosotros”, dijo Cuéllar.

La forma final de la carpa republicana de la Cámara no estará clara hasta después de las elecciones intermedias, y mucho depende de la cantidad de escaños que controle el Partido Republicano el próximo año. Cuanto mayor sea la mayoría hipotética, más espacio podría haber para una ruptura de la base al estilo de Jacobs o McKinley. Y el relativo conservadurismo de los distritos individuales sigue siendo muy importante.

Pero todavía hay que lidiar con Trump. Y uno de las docenas de republicanos de la Cámara de Representantes que no sufrieron problemas en las primarias después de enfrentarse al expresidente tiene algunos consejos para mantener la independencia de él.

“Tienes que apoyarte y reconocerlo, y trato de hacer eso, a pesar del presidente Trump”, dijo el representante del distrito de campo de batalla. Don Bacon (R-Neb.), quien respaldó al bipartidista Jan. 6 comisión.

Trump trató de eliminar a Bacon este año con una visita a su estado natal donde, como dijo el legislador, “me criticó bastante bien. Todavía obtuvimos casi el 80 por ciento de los votos”.

El truco, dijo Bacon, es escoger sus batallas.

“No quiero votar en contra de mis valores, pero si puedo encontrar el 50 por ciento de un tema con el que usted está de acuerdo y yo estoy de acuerdo, ¿por qué no podemos hacer la mitad y aprobarlo?”. agregó tocino.

“No estoy dispuesto a comprometer lo que creo. Y sé que un demócrata tampoco lo es”.

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