La Corte Suprema dictamina que el programa de asistencia para la matrícula de Maine debe cubrir las escuelas religiosas : NPR


La Suprema Corte

Drew Angerer/Getty Images

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La Corte Suprema de los Estados Unidos otorgó a los defensores de la elección de escuela una gran victoria el martes.

Por un voto de 6-3 en líneas ideológicas, la corte abrió aún más la puerta para aquellos que buscan financiamiento de los contribuyentes para las escuelas religiosas.

En su declaración más clara hasta la fecha, la corte dijo que si un estado usa el dinero de los contribuyentes para pagar a los estudiantes que asisten a escuelas privadas no religiosas, también debe usar los fondos de los contribuyentes para pagar la asistencia a escuelas religiosas. A todos los efectos prácticos, la decisión invalida las disposiciones de las constituciones de 37 estados que prohíben el uso directo o indirecto del dinero de los contribuyentes en las escuelas religiosas.

sistema escolar de Maine

El fallo de la corte se produjo en un caso de Maine, un estado tan rural que más de la mitad de sus distritos escolares no tienen escuelas secundarias públicas. El estado se ocupa de ese problema mediante contratos con escuelas secundarias cercanas en otros distritos y escuelas privadas privadas no sectarias para tomar el relevo. El pago es el costo promedio de la matrícula de una escuela pública, un poco más de $11,000.

Dos familias desafiaron el sistema de financiación alegando que el estado también debería pagar la matrícula de sus hijos en escuelas religiosas privadas donde el plan de estudios está “basado en la Biblia” con la religión “integrada en todas las áreas de contenido”.

El martes, la Corte Suprema estuvo de acuerdo. Escribiendo para la mayoría de la corte, el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, dijo que cuando el estado paga la matrícula de los estudiantes en escuelas privadas no sectarias, pero no en escuelas religiosas, “eso es discriminación contra la religión”.

El presidente del Tribunal Supremo ofreció algunas sugerencias sobre cómo cumplir con el fallo de la corte, incluida la creación de un internado estatal para niños que viven lejos de las escuelas secundarias públicas u ofrecer aprendizaje remoto en su lugar, o construir más escuelas secundarias públicas.

Consecuencias de la opinión

En una entrevista con NPR, el fiscal general de Maine, Aaron Frey, palideció ante esas sugerencias el martes. “No sé hasta qué punto esas sugerencias fueron razonables”, dijo, y señaló que abrir un internado “francamente puede no ser coherente con lo que es realmente factible para el estado de clase trabajadora promedio”.

Los tres disidentes de la corte citaron estos problemas como la razón por la que hasta ahora, la Corte Suprema ha permitido lo que llamó “algún juego en las articulaciones” entre la prohibición de la Constitución sobre el establecimiento estatal de la religión y su garantía al libre ejercicio de la religión.

Escribiendo para los disidentes, el juez Stephen Breyer señaló que en decisiones anteriores, el tribunal dijo que los estados Mayo estableció programas de cupones de matrícula pagados por el estado que permitieron a los padres enviar a sus hijos a escuelas parroquiales. “La palabra clave es Mayo“, dijo. “Nunca antes habíamos sostenido lo que la corte sostiene hoy, a saber, que un estado debe usar fondos estatales” para hacer eso.

La jueza Sonia Sotomayor agregó: “Hoy la corte nos lleva a un lugar donde la separación de la iglesia y el estado se convierte en una violación constitucional”.

Solo otro estado, Vermont, tiene un programa como el de Maine. Pero la decisión de la corte podría brindar más beneficios a las escuelas religiosas en muchos otros estados, incluidos estados con constituciones que prohíben la ayuda estatal a las escuelas religiosas.

Lo que es más importante, la decisión puede estimular el impulso de algunas escuelas religiosas privadas para buscar financiación pública como escuelas autónomas. Hasta ahora, las escuelas chárter se consideraban escuelas públicas y las escuelas religiosas no eran elegibles para el estatus de chárter, según el profesor de derecho y religión de la Universidad de Michigan, Frank Ravitch. Pero ahora, algunos en el movimiento de elección de escuela están tratando de cambiar eso, yendo a los tribunales para desafiar la exclusión de las escuelas religiosas del estado de charter.

El profesor de derecho de Notre Dame, Richard Garnett, dice que las escuelas chárter “son un área gris… Tengo mucha curiosidad por ver cómo se desarrolla la ley de las escuelas chárter y si llegamos a un punto en el que se permita que una escuela chárter sea tan… imbuida religiosamente como lo está una escuela parroquial”.

Lo que Maine puede hacer

En cuanto a Maine, se enfrenta a un dilema. La legislatura estatal no volverá a trabajar hasta septiembre, demasiado tarde para adoptar un sistema alternativo para educar a sus estudiantes de áreas más rurales. Los 4.800 estudiantes con matrícula pagada por el estado en las academias independientes no religiosas podrían ser reasignados a escuelas públicas en otros lugares. Pero eso dejaría a las academias, muchas de las cuales tienen una larga historia en sus distritos, sin estudiantes. Entre el 80 y el 95 % de los estudiantes de estas academias son pagados por el estado, según funcionarios de Maine. Entonces, es posible que las academias se conviertan en escuelas autónomas y, por lo tanto, en parte del sistema de escuelas públicas.

Alternativamente, la legislatura estatal podría decidir pagar la matrícula de los estudiantes que asisten a escuelas religiosas. Pero eso probablemente provocaría otros problemas legales. Las escuelas religiosas en el centro del caso del martes se enorgullecen de imbuir a los estudiantes de puntos de vista religiosos; por ejemplo, no aceptan niños de otras religiones, estudiantes homosexuales, profesores homosexuales o hijos de padres homosexuales. No está claro que su currículo se comporte con el currículo estatal. Todo eso pondría a esas escuelas en desacuerdo con las leyes estatales. Y ni siquiera está claro si alguna de las escuelas realmente quiere ser incluida en el programa estatal de matrícula, especialmente si, como es casi seguro, el contrato con el estado implica condiciones. El caso ante la Corte Suprema no fue presentado por las escuelas, sino por dos grupos de padres.

Aún así, la profesora de derecho de la Universidad de Pensilvania, Marci Hamilton, dice que no cree que la Corte Suprema se detenga aquí porque tiene “un punto de vista más teocrático que secular”.

“Creo que la Corte Suprema definitivamente está en una trayectoria” y “la conclusión inevitable es que lo que están diciendo es que es inconstitucional negar a las escuelas religiosas los mismos fondos que reciben las escuelas públicas”.

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