La congresista de WA dice que no al proyecto de ley que enviaría millones a las agencias de pesca y vida silvestre

Un proyecto de ley que podría brindar financiamiento muy necesario a las agencias estatales y tribales de pesca y vida silvestre fue aprobado por la Cámara de Representantes de EE. UU. y pasa al Senado para su consideración.

La Ley de Recuperación de la Vida Silvestre de Estados Unidos fue aprobada 231-190 el martes. Reps. Mike Simpson, republicano del segundo distrito del Congreso de Idaho, copatrocinó la legislación y votó a favor. Su compañero republicano, el representante. Russ Fulcher del 1er Distrito Congresional de Idaho, votó no.

Cathy McMorris Rodgers, una republicana que representa el este de Washington, también votó no.

Si es aprobado por el Senado y firmado por el presidente Joe Biden, el proyecto de ley que modifica la popular Ley de Restauración de la Vida Silvestre Pittman-Robertson dirigiría la distribución anual de $1.3 mil millones del Tesoro de los EE. UU. a las agencias estatales de vida silvestre y $97.5 millones a las agencias tribales de vida silvestre.

Aunque la fórmula está sujeta a cambios en función de la acción del Senado, tal como está ahora, Idaho recibiría un estimado de $18 millones anuales y Washington $21 millones. Los estados continuarían recibiendo fondos tradicionales de Pittman-Robertson que distribuyen impuestos especiales federales sobre armas y municiones a agencias de vida silvestre estatales y tribales.

Brian Brooks, director ejecutivo de la Federación de Vida Silvestre de Idaho, calificó el proyecto de ley como una “inversión generacional” en la conservación de peces y vida silvestre. Muchas agencias de pesca y vida silvestre, como el Departamento de Pesca y Caza de Idaho, se financian en gran parte con la venta de licencias y etiquetas de caza y pesca y una parte de los impuestos especiales sobre equipos de caza y pesca. Algunos, como el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington, también reciben una parte de los fondos generales del estado.

Las agencias de vida silvestre a menudo tienen dificultades para financiar todo el conjunto de actividades necesarias de restauración de hábitats y conservación de especies que están bajo su autoridad, especialmente aquellas asociadas con especies que no se cazan ni pescan y que no tienen fuentes de financiación dedicadas. Como medida provisional, a menudo desvían dinero de fuentes de financiación dedicadas para ayudar a las especies “no cinegéticas” y cumplir con su mandato de proteger todas las especies de peces y vida silvestre.

“Esta es una manera para que todos los demás que disfrutan de la vida silvestre y se benefician de su existencia paguen por su conservación”, dijo Brooks. “Los deportistas lo han estado haciendo desde siempre. A todos nos encantan los peces y la vida silvestre, pero solo los deportistas están financiando (gestión y conservación)”.

El proyecto de ley ordena que la financiación se priorice hacia las especies que ya están bajo o corren el riesgo de terminar bajo la protección de la Ley federal de especies en peligro de extinción. Jim Fredericks, subdirector de Idaho Fish and Game, dijo que la legislación, si se aprueba, ayudará a prevenir futuros listados bajo la ESA y las regulaciones restrictivas que a menudo las acompañan.

“Aportaría mucho más dinero a Idaho para la conservación proactiva de peces y vida silvestre y algunas de las especies que no se han beneficiado de las fuentes tradicionales de financiación”, dijo. “Uno de los propósitos de la legislación es proporcionar recursos para mantener a las especies fuera de la lista de especies en peligro de extinción. Por lo tanto, su potencial no es solo ser un beneficio real para la vida silvestre en Idaho, sino también para la gente de Idaho”.

Simpson dijo en un comunicado que estaba complacido de ayudar a promover un proyecto de ley originalmente coautor y copatrocinado por el difunto Don Young, un congresista republicano de Alaska.

“Las poblaciones de vida silvestre sanas y diversas en Idaho brindan beneficios ambientales y económicos, y al garantizar que tengamos poblaciones sólidas de peces y vida silvestre, estamos haciendo una inversión a largo plazo en el futuro para los pescadores y cazadores”, dijo. “Estoy orgulloso de que la Cámara de Representantes se haya unido de manera bipartidista para apoyar esta medida que lideró uno de los grandes pescadores y cazadores de Estados Unidos antes de su fallecimiento”.

Un portavoz de McMorris Rogers dijo que la inflación y los altos precios de la gasolina la llevaron a oponerse.

“Si bien Cathy apoya el objetivo de la Ley de Recuperación de la Vida Silvestre de Estados Unidos, cree que gastar otros $1.4 mil millones sin planes de pago es irresponsable en este momento y solo empeorará nuestra crisis económica”, dijo Kyle VonEnde.

Una versión anterior de la legislación aprovechó una pequeña parte de las regalías que pagan las empresas para extraer petróleo y gas de tierras federales para pagar la factura. Pero ese lenguaje se eliminó en 2019. Sens. Mike Crapo y Jim Risch, ambos republicanos de Idaho, dijeron a través de representantes que apoyan la conservación pero quieren que los gastos del proyecto de ley se compensen con recortes a otros programas.

Senador Patty Murray de Washington apoya el proyecto de ley y dijo en un comunicado que la mezcla diversa de especies de Washington, incluido el salmón y los búhos moteados del norte, hacen que el estado sea especial.

“Esta legislación es fundamental para reparar el daño causado a nuestro medio ambiente y reafirmar nuestro compromiso de defender los hábitats de nuestros peces y vida silvestre. Se lo debemos a nuestros hijos y a las generaciones futuras para hacer esto, así que espero trabajar con mis colegas del Senado para enviar este proyecto de ley al escritorio del presidente”.

La legislación existe desde al menos 2016, pero aún no ha pasado por el Congreso, a pesar de la acumulación de más de 140 copatrocinadores. Las organizaciones conservacionistas han estado presionando por el proyecto de ley desde su inicio y celebraron la aprobación del martes, aunque el proyecto de ley aún no es ley.

“La aprobación de la Ley de Recuperación de la Vida Silvestre de Estados Unidos es una victoria definitiva para la vida silvestre, el hábitat, la recreación al aire libre y nuestra economía, porque sabemos que evitar las amenazas de la vida silvestre es más efectivo y cuesta menos que tomar medidas de emergencia”, dijo Whit Fosburgh. , presidente y director ejecutivo de Theodore Roosevelt Conservation Partnership, en un comunicado de prensa.

Brooks, de la Federación de Vida Silvestre de Idaho, señaló que algunos de los fondos pueden usarse en especies perseguidas por cazadores y pescadores. Por ejemplo, animales como el urogallo y el esturión blanco están en la lista de Idaho de “especies de mayor necesidad de conservación”. Pero la lista, con más de 250 animales, también incluye criaturas como la ardilla terrestre del norte de Idaho, la lamprea del Pacífico y el colimbo común. La mayoría de las veces, dijo Brooks, esas especies comparten hábitat con animales perseguidos por cazadores y pescadores.

“Va a beneficiar directamente a esas especies e indirectamente se liberarán más dólares de los deportistas para el manejo de las especies de caza”, dijo Brooks.

En Washington, los administradores de vida silvestre estiman que se está financiando menos del 5% del trabajo solicitado en el plan de acción de vida silvestre del estado que apunta a las especies de mayor conservación. Eso incluye esfuerzos para ayudar a especies icónicas como el salmón, la trucha arcoíris y las orcas residentes del sur. Pero también en la lista hay animales menos conocidos como conejos pigmeos, pescadores y glotones.

La directora del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington, Kelly Susewind, calificó la aprobación del proyecto de ley por parte de la Cámara como “un gran paso adelante para los peces y la vida silvestre y una afirmación de la importancia de la conservación.

“Esta legislación histórica cambiará las reglas del juego en Washington, ya que permitirá la conservación proactiva de especies de peces y vida silvestre y sus hábitats. Esperamos que el Senado actúe rápidamente y apruebe la Ley de Recuperación de la Vida Silvestre de Estados Unidos para que el departamento, nuestros socios y las tribus de Washington puedan ponerse a trabajar”.

El texto del proyecto de ley está disponible en bit.ly/3QpacjZ.

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