La ciudad identifica al bombero muerto en el derrumbe de un edificio en el norte de Filadelfia

Un bombero de Filadelfia murió el sábado en el derrumbe de un edificio temprano en la mañana que devastó el Departamento de Bomberos y dejó a un vecindario conmocionado.

La víctima fue identificada como el teniente veterano de 27 años Sean Williamson, de 51 años, anunció la oficina del alcalde el sábado por la tarde, y agregó que otros cuatro bomberos y un inspector de L&I resultaron heridos. Dos de los bomberos estaban en el Hospital de la Universidad de Temple, donde figuraban en estado crítico pero estable.

El derrumbe en la sección de Fairhill de la ciudad siguió a un incendio en una pizzería popular que evidentemente había sido construida sin permisos en los últimos años.

“Van a ser varias semanas difíciles”, dijo un emotivo comisionado adjunto de bomberos, Craig Murphy, en una rueda de prensa justo antes de las 8 am cerca del lugar del derrumbe en la cuadra 300 de West Indiana Avenue en el norte de Filadelfia.

En una breve declaración en Twitter, el alcalde Jim Kenney calificó el derrumbe del edificio como un “incidente trágico” y dijo que estaba de duelo con los miembros del Departamento de Bomberos, donde murió su padre. trabajaba como bombero por 22 años

Seis socorristas, cinco bomberos y un inspector del Departamento de Licencias e Inspecciones de la ciudad, quedaron inicialmente atrapados en el derrumbe a las 3:24 a. el colapso ocurrió mucho después de que los bomberos controlaran el incendio.

Los cinco que escaparon lo hicieron desde el derrumbe en diferentes momentos. Uno saltó desde el segundo piso del edificio, dijo Murphy. Todos fueron trasladados de urgencia al Hospital de la Universidad de Temple y ahora se encuentran en condición estable.

El jefe de bomberos está iniciando una extensa investigación, dijo Murphy, pero no se sospecha de ningún delito en este momento.

“No se puede predecir esto”, dijo Murphy. “Este fue solo un accidente catastrófico que realmente ha dañado a nuestro departamento”.

Las circunstancias eran similares a la muerte del teniente Matthew LeTourneau, quien murió el 1 de enero. El 6 de enero de 2018, mientras luchaba contra un incendio en una casa adosada en la cuadra 2200 de North Colorado Street en el norte de Filadelfia. El segundo piso se derrumbó y LeTourneau quedó atrapado bajo los escombros. Cuando los bomberos y paramédicos lo alcanzaron unos 30 minutos después, estaba muerto.

Los vecinos dijeron que Star Pizza & Seafood había abierto en la propiedad de esquina de tres pisos en Third Street y West Indiana Avenue hace cinco meses.

A media cuadra del derrumbe, Wanda Rivera estaba despierta viendo televisión poco antes de las 2 a.m. cuando escuchó sirenas y camiones corriendo hacia la pizzería.

“Al principio solo había mucho humo, así que pensamos que había un incendio”, dijo Rivera. “Apagaron el fuego y luego vimos salir a los bomberos. Luego regresaron corriendo de nuevo”.

El audio del despacho de bomberos indica que la mayoría de las llamas habían sido extinguidas a las 2:15 a. m. Durante la siguiente hora, los motores respondieron a informes de otros incendios en toda la ciudad mientras un puñado de bomberos permanecía en la escena del incendio de Indiana Street con un inspector de edificios. Alrededor de las 3:25, un comandante gritó por la radio: “Emergencia. Derrumbe de tres pisos. Miembros dentro.

Los camiones de bomberos y los médicos regresaron rápidamente a la escena, donde encontraron que la llama se había derrumbado como un panqueque. Uno por uno, identificaron a los sobrevivientes entre los escombros, llevándolos a los hospitales del área para tratarlos con informes de dolor de espalda severo, dolor abdominal, dolor en las piernas, pero la búsqueda del quinto bombero continuaría horas después del amanecer.

Los socorristas cubrieron las cuadras alrededor de Third e Indiana a las 7 a.m., donde decenas de bomberos, policías y paramédicos permanecieron en una multitud casi inmóvil después de horas de revisar los escombros. El olor a madera quemada aún persistía en el aire de la mañana.

A las 7:19, el masa de bomberos se dispersó lentamente de los escombros, abatidos y secándose las lágrimas de los ojos mientras intercambiaban abrazos. Muchos se quedaron sin palabras; se dijeron pocas palabras cuando el esfuerzo de rescate parecía haber llegado a una conclusión trágica.

Patricia Semarini corrió al lugar cuando vio la alerta en la aplicación Citizens sobre el colapso y los socorristas atrapados.

Ella dijo que su yerno, un bombero, estaba en el turno de mañana. Mientras se abría paso hacia el borde de la escena grabada en American Street, dijo que todo lo que podía pensar era: “Solo necesito verlo”.

El alivio la invadió cuando vio a su yerno acercarse desde el lugar del derrumbe. Ella dijo que él había sido uno de los bomberos en la escena ayudando con el esfuerzo de rescate. — pero no había resultado herido en el derrumbe del edificio. Estaba sucio de hollín y polvo, dijo, y lo abrazó de inmediato.

Momentos después, Semarini dijo que vio a los bomberos sacar un cuerpo de los escombros.

“Es tan horrible”, dijo. “Esto es muy difícil para ellos. Solo quieren volver a casa con sus familias”.

Según los informes, el edificio tenía una pizzería en el primer piso y apartamentos arriba. Los registros de propiedad indican que la propiedad se vendió en septiembre de 2021 por $ 120,000, meses antes de que Star Pizza & Seafood abriera sus puertas.

El propietario de Star Pizza & Seafood, que figura como Khalil Al-Ashraf en los registros de propiedad, no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Los registros de la ciudad indican que no se han emitido permisos para trabajos de construcción y electricidad para la propiedad de tres pisos en años. Sin embargo, fotos de una lista reciente de bienes raíces muestran un nuevo panel eléctrico en la pared exterior a lo largo de Third Street, así como una escalera de metal que conduce a una adición en el segundo piso, ninguna de las cuales aparece en Fotos de Google Street View del edificio tomada en 2019.

Los registros indican además que la propiedad no tiene permisos de alquiler activos a pesar de los apartamentos activos en el piso de arriba. Los bomberos no dijeron si había inquilinos viviendo en los pisos superiores en el momento del incendio.

Los inspectores de edificios de la ciudad también citaron la propiedad por numerosas violaciones. en mayo de 2019, señalando problemas con la campana de la cocina, los extintores de incendios, las alarmas de humo y las cajas de conexiones abiertas. Esas violaciones se enumeraron nuevamente como pendientes en los registros de la ciudad en junio de 2021, aunque no está claro si los investigadores han visitado la propiedad desde que cambió de manos hace siete meses.

Desde la inspección de 2019, la ciudad ha perdido un tercio de sus inspectores de edificios, incluso cuando han aumentado las preocupaciones sobre las condiciones de construcción peligrosas y las prácticas de construcción de mala calidad. Las unidades de alquiler sin licencia y la construcción no autorizada han sido endémicas desde mucho antes del éxodo del personal. El Departamento de Licencias e Inspección no respondió de inmediato a las preguntas del Inquirer.

Los vecinos dijeron que el restaurante chino Lucky Garden había operado en el edificio durante aproximadamente 12 años antes del restaurante de pizza y mariscos para llevar.

Herman Soto, esposo de Wanda Rivera, dijo que Star Pizza tenía buena reputación entre los vecinos. “Fue una pizza realmente buena”, dijo Soto. “Los dueños son gente agradable.”

Xavier “Sabi” Rivera dijo que sus padres solían ser dueños del edificio donde tenían una sala de billar y una sala de juegos a mediados de la década de 1990.

Rivera comentó que una antigua escalera de metal en el costado del edificio que los residentes usaban para acceder al piso superior había sido removida durante las renovaciones, pero no dio un plazo.

Esta es una historia en desarrollo y será actualizada.

El redactor Anthony R. Wood contribuyó a este artículo.

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