La carrera del biólogo de vida silvestre Bob Massey atravesó décadas y tocó tanto a las personas como a la vida silvestre.

Mientras hablábamos, Bob Massey pescaba con su hijo en un estanque del condado de Iroquois.

¿Por que no? Después de casi 34 años con el Departamento de Recursos Naturales de Illinois (Departamento de Conservación), Massey se retiró el mes pasado como biólogo de vida silvestre del distrito (condados de Kankakee, Grundy, Iroquois) con muchas otras funciones.

Fue especialista en enfermedades de la vida silvestre mientras estuvo vacante, tuvo un papel principal en el tratamiento de la enfermedad debilitante crónica (CWD), formó parte de un equipo de aserradores después del huracán Katrina y, entre muchos roles en extinción de incendios/quemas prescritas, viajó por todo el oeste.

“El más grande estaba en Utah, poco menos de 400,000 acres de salvia, hierba y chaparral”, dijo Massey.

Recién jubilado, el biólogo Bob Massey en una quema prescrita.  foto proporcionada

Recién jubilado, el biólogo Bob Massey en una quema prescrita.

Obtuvo su licenciatura en educación científica en el sur de Illinois, luego comenzó su trabajo de posgrado en el Laboratorio de Investigación de Vida Silvestre de SIU. Su carrera comenzó como técnico de vida silvestre en el Parque Estatal Dixon Springs en Golconda en octubre de 1988.

“Me habría quedado allí, pero para obtener un ascenso tuve que mudarme y regresar al distrito de origen”, dijo.

Massey, quien creció en Frankfort y fue a Lincoln-Way Central, se mudó en el invierno de 1990 para convertirse en biólogo de distrito, su “objetivo final”.

Ha anillado gansos en la Bahía de Hudson en Canadá durante tres semanas (“todo hecho en helicóptero”), realizó estudios aéreos y fue mentor.

“Bob Massey fue la primera persona que conocí en Wilmington Game Farm en mi primer día como pasante en el DNR”, dijo en un mensaje la bióloga de vida silvestre Stefanie Fitzsimons. “¡Inmediatamente me tomó bajo su protección y ha sido mi mentor desde entonces! En los 11 años que conozco a Bob, hay muy pocos días en los que no he hablado por teléfono con él para hacerle preguntas”.

Los puntos destacados de la memoria incluyen estaciones de control de venados.

“Tienes la oportunidad de visitar a tipos que tienen éxito”, dijo. “Hay personas que conocí a sus papás y ahora sus hijos están cazando. Esos son realmente buenos.

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey realiza un estudio de ciervos en el norte de Illinois desde un helicóptero.

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey hace un estudio de ciervos en el norte de Illinois desde un helicóptero. foto proporcionada

Massey desempeñó funciones clave en CWD, lo que cambió la dinámica.

“Lo más grande que cambió es [the public] piensa en el DNR como un adversario ahora, no en las personas que están allí para ayudar”, dijo. “Eso cambió mucho desde que empecé. No somos los adversarios. Creo que mucho de eso está relacionado con la caquexia crónica. La gente piensa que estamos decididos a diezmar la caza de ciervos. Fue una tormenta perfecta de caquexia crónica, otras enfermedades y cambios en el manejo de los ciervos. Las cosas mejorarán, solo tenemos que superar este bache”.

El guardabosques estatal Tom Gargrave compartió una oficina durante 32 años con el biólogo de vida silvestre del distrito Joe Rogus y Massey en el Centro de Propagación de Caza de Des Plaines en Wilmington.

“Trabajamos muchas mañanas temprano y muy tarde en la noche y nos reímos durante la mayor parte del tiempo”, dijo Gargrave. “Trabajar en biología de campo para IDNR no se ajusta a las reglas, descripciones, negociaciones laborales o reglamentos normales de trabajo. Está moldeado a través de la pasión”.

Para aquellos que consideran un camino similar, Massey aconsejó: “Tienen que obtener una maestría, porque eso es lo único que verán. Estar dispuesto a dedicar tiempo y estar dispuesto a mudarse para buscar un trabajo. No puedes esperar un trabajo de 8 a 4, porque trabajas todas las horas”.

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey (izquierda) trabaja con un polluelo de lechuza mientras su Lab Lambeau observa.  foto proporcionada

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey (izquierda) trabaja con un polluelo de lechuza mientras su Lab Lambeau observa.

Cuando le pregunté acerca de los avistamientos de vida salvaje, Massey admitió: “A veces son una tarea. Por la cantidad de [cougar] avistamientos que tenemos, uno pensaría que estamos en Black Hills de Dakota del Sur. Si te importa pensar que viste uno, eso es lo que viste.

Tomemos como ejemplo el avistamiento de un puma que era el perro de un vecino o “La mujer en Chicago que informó sobre un puma sentado en un techo y comiendo un mapache. Se había tomado un par de tragos”.

Aterrizó una lobina negra de 2 1/2 libras, atrapada en un pequeño Rapala.

“Somos multitareas, otra cosa que aprendí con el estado”, dijo.

Era hora.

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey lleva un caimán y un caimán americano.  foto proporcionada

El biólogo de vida silvestre recién retirado Bob Massey lleva un caimán y un caimán americano.

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