La carne de origen vegetal beneficia a las personas y al planeta

Un estudio de la Universidad de Bath informa que las alternativas dietéticas basadas en plantas a los productos animales son mejores para el medio ambiente y para la salud humana en comparación con los productos animales que están diseñados para reemplazar.

El papel (“Las alternativas de productos de origen animal a base de plantas son más saludables y ambientalmente más sostenibles que los productos de origen animal“) aparece en Alimentos futuros, publicado por Elsevier. El documento argumenta que debido a que estos alimentos están “específicamente formulados para replicar el sabor, la textura y la experiencia alimentaria general de los productos animales”, son una forma mucho más efectiva de reducir la demanda de carne y lácteos que simplemente alentar a las personas a cocinar alimentos integrales vegetarianos. .

Las alternativas a la carne y los productos lácteos de origen vegetal “ofrecen una solución más saludable y ambientalmente más sostenible que tiene en cuenta las preferencias y el comportamiento de los consumidores”, concluyó el estudio.

“Hay razones cada vez más poderosas para alejarse de la agricultura animal industrial por el bien del medio ambiente, los animales, nuestra salud personal y la salud pública. Las alternativas de productos animales de origen vegetal (PB-APA, por sus siglas en inglés) representan una forma muy factible de reducir el consumo de productos animales, ya que abordan los principales impulsores de la decisión del consumidor de sabor, precio y conveniencia”, escribió el autor del estudio, Chris Bryant, PhD, psicólogo.

“Los PB-APA tienden a desplazar la demanda de productos animales, no de otros alimentos vegetales, y son más capaces de hacer esto en comparación con los alimentos vegetales integrales solos. Este documento revisa 43 estudios sobre la salubridad y la sostenibilidad ambiental de los PB-APA en comparación con los productos de origen animal. En términos de sostenibilidad ambiental, los PB-APA son más sostenibles en comparación con los productos de origen animal en una variedad de resultados que incluyen las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso del agua, el uso de la tierra y otros resultados.

“En términos de salubridad, los PB-APA presentan una serie de beneficios, que incluyen perfiles nutricionales generalmente favorables, ayudan a la pérdida de peso y la síntesis muscular, y atienden condiciones de salud específicas. Además, varios estudios presentan formas en que los PB-APA pueden mejorar aún más su salubridad utilizando ingredientes y procesamiento óptimos.

“A medida que los productores de carne más convencionales se mueven hacia productos cárnicos de origen vegetal, los consumidores y los legisladores deben resistirse a las heurísticas naturalistas sobre los PB-APA y, en cambio, aceptar sus beneficios para el medio ambiente, la salud pública, la salud personal y los animales”.

La revisión examinó 43 estudios sobre los impactos en la salud y el medio ambiente de los alimentos de origen vegetal, así como las actitudes de los consumidores. Un estudio encontró que casi el 90% de los consumidores que comían carne y productos lácteos de origen vegetal eran, de hecho, carnívoros o flexitarianos; otro encontró que los productos a base de plantas con un sabor, textura y precio similares a la carne procesada tenían la mejor oportunidad de reemplazar la carne.

Producir niveles más bajos de gases de efecto invernadero.

El documento también encontró que estos productos de origen vegetal causaron niveles más bajos de emisiones de gases de efecto invernadero que los productos animales que estaban reemplazando. Un artículo encontró que reemplazar el 5% del consumo de carne de res alemana con proteína de guisante podría reducir el CO2 emisiones de hasta ocho millones de toneladas al año. Otro encontró que, en comparación con las hamburguesas de carne de res, las hamburguesas a base de plantas se asociaron con hasta un 98 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero.

El informe sugiere que los productos a base de plantas requieren mucha menos tierra agrícola, necesitan menos agua y causan menos contaminación que los productos animales.

Los estudios centrados en la salubridad de los productos de origen vegetal también encontraron que tienden a tener mejores perfiles nutricionales en comparación con los productos de origen animal, y un artículo encontró que el 40 % de los productos cárnicos convencionales se clasificaron como “menos saludables” en comparación con solo el 14 % de los productos de origen vegetal. alternativas basadas en el modelo de perfiles de nutrientes del Reino Unido.

Otros descubrieron que la carne y los productos lácteos de origen vegetal eran buenos para perder peso y desarrollar masa muscular y que podían usarse para ayudar a las personas con problemas de salud específicos. Los productores de alimentos pueden agregar ingredientes como hongos comestibles, microalgas o espirulina a los alimentos de origen vegetal, potenciando propiedades como aminoácidos, vitaminas B y E y antioxidantes. Es probable que las futuras innovaciones en el procesamiento y los ingredientes conduzcan a nuevas mejoras nutricionales.

“Vemos cada vez más cómo los productos de origen vegetal pueden alejar la demanda de los productos animales al apelar a tres elementos esenciales que los consumidores desean: sabor, precio y conveniencia”, señaló Bryant. “Esta revisión demuestra evidencia abrumadora de que, además de ser mucho más sostenible en comparación con los productos animales en términos de emisiones de gases de efecto invernadero, uso del agua y uso de la tierra, las alternativas de productos animales de origen vegetal también tienen una amplia gama de beneficios para la salud.

“A pesar de los increíbles avances que han hecho los productores a base de plantas en los últimos años, todavía existe un gran potencial para mejorar su sabor, textura y cómo se cocinan. También existe un enorme potencial para innovar con ingredientes y procesos para mejorar sus propiedades nutricionales, por ejemplo, aumentando el contenido de vitaminas”.

El documento enfatizó que, si bien estos productos tienen beneficios para la salud en comparación con la carne, múltiples factores personales afectarán la salud, incluido el consumo total de calorías y los niveles de actividad/ejercicio. Bryant sugirió que ahora se necesitará más investigación para hacer realidad estas mejoras, asegurando que los fabricantes puedan fabricar productos que sepan mejor, sean más saludables y brinden a los consumidores opciones sostenibles que tengan más probabilidades de reducir la demanda de carne.

Para obtener más información sobre las alternativas a la carne y los lácteos de origen vegetal, consulte GENE: “Shiru crea ingredientes libres de animales sostenibles y escalables para alimentos,” y “Desafíos científicos y soluciones para la fabricación de carne cultivada.” Así que vea Cartas de investigación ambiental (“Impacto de las alternativas de carne a base de plantas en los inventarios de ganado y las emisiones de gases de efecto invernadero Environmental Research Letters“), Revista de comida británica (“Predecir y promover el consumo de carne de origen vegetal“), y el Revista internacional de ciencia de los alimentos y nutrición (“Evaluación nutricional de análogos de carne de origen vegetal en el mercado sueco“).

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