Kansas vota para preservar las protecciones del derecho al aborto en su constitución

PARQUE OVERLAND, Kansas. — Los votantes de Kansas decidieron rotundamente en contra de eliminar el derecho al aborto de la Constitución estatal, según The Associated Press, una gran victoria para el movimiento por el derecho al aborto en uno de los estados confiablemente conservadores de Estados Unidos.

La derrota del referéndum electoral fue la demostración más tangible hasta ahora de una reacción política violenta contra la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. de anular Roe v. Wade, la decisión histórica que había protegido el derecho al aborto en todo el país. El margen decisivo (60 a 39 por ciento, con alrededor del 80 por ciento de los votos contados hasta el martes por la noche) fue una sorpresa, y después campañas frenéticas con ambas partes invirtiendo millones en publicidad y tocando puertas durante un sofocante tramo final de campaña.

“Los votantes de Kansas han hablado fuerte y claro: no toleraremos prohibiciones extremas del aborto”, dijo Rachel Sweet, directora de campaña de Kansas por la Libertad Constitucional, que lideró el esfuerzo para derrotar la enmienda.

La Sra. Sweet dijo a sus seguidores que la voluntad de trabajar a través de las líneas partidistas y las diferencias ideológicas ayudó a su lado a ganar.

Los republicanos registrados superan con creces a los demócratas en Kansas, y los activistas por el derecho al aborto hicieron llamamientos explícitos a los votantes no afiliados y de centro-derecha. En entrevistas la semana pasada en el populoso condado de Johnson, Kansas, varios votantes dijeron que eran republicanos registrados pero que se oponían a la enmienda, una dinámica que casi con certeza se desarrolló en todo el estado, dado el margen.

“Estamos viendo cómo llegan los votos, estamos viendo los cambios en algunos de los condados donde Donald Trump tuvo un gran porcentaje de los votos, y estamos viendo que eso se diezmó”, dijo Jo Dee Adelung, de 63 años, un Demócrata de Merriam, Kansas, que tocó puertas y llamó a votantes en las últimas semanas.

Dijo que esperaba que el resultado enviara un mensaje de que los votantes “realmente están analizando todos los problemas y haciendo lo correcto para Kansas y no solo siguiendo las líneas del partido”.

La votación en Kansas, tres meses antes de las elecciones intermedias, fue la primera vez que los votantes estadounidenses intervinieron directamente sobre el tema del aborto desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló Roe v. Vadea este verano.

El referéndum, observado de cerca por figuras nacionales de ambos lados del debate sobre el aborto, adquirió mayor importancia debido a la ubicación de Kansas, que linda con estados donde el aborto ya está prohibido en casi todos los casos. Se han gastado más de $12 millones en publicidad, dividida en partes iguales entre los dos campos. La enmienda, de haber sido aprobada, habría eliminado las protecciones al aborto de la Constitución del Estado y allanado el camino para que los legisladores prohíban o restrinjan los abortos.

“Hemos estado diciendo que después de que se tome una decisión en Washington, el centro de atención cambiaría a Kansas”, dijo David Langford, un ingeniero jubilado de Leawood, Kansas, que quería que se aprobara la enmienda y se acercó a los protestantes. pastores para reunir apoyo.

Si bien Kansas tiene un historial de votación para gobernadores de ambos partidos, el estado casi siempre respalda a los republicanos para presidente: Lyndon B. Johnson en 1964 fue un excepción notable. Es un estado mayoritariamente blanco y muchos habitantes de Kansas identificar como cristianos, con un electorado evangélico considerable. El arzobispo católico romano Joseph F. Naumann de Kansas City, Kansas, ha sido durante mucho tiempo un héroe para muchos católicos por su ferviente oposición conservadora al aborto, la anticoncepción y el matrimonio homosexual.

El impulso de una enmienda se basó en un fallo de 2019 de la Corte Suprema de Kansas que anuló algunas restricciones al aborto y encontró que el derecho al aborto era garantizada por la Constitución del Estado. Esa decisión enfureció a los republicanos, que habían pasado años aprobando restricciones al aborto y haciendo campaña sobre el tema. Usaron su mayoría calificada en la Legislatura el año pasado para colocar el tema en la boleta electoral de 2022.

Esa lucha a nivel estatal sobre los límites del aborto adquirió un significado mucho mayor después de que el tribunal superior de la nación anuló Roe, abriendo la puerta en junio para que los estados fueran más allá de las restricciones y prohibieran los abortos por completo. La Iglesia Católica Romana y otros grupos religiosos y conservadores gastaron mucho para respaldar la enmienda, mientras que los partidarios nacionales del derecho al aborto invirtieron millones de dólares en la carrera para oponerse a ella.

Los partidarios de la enmienda habían dicho repetidamente que la enmienda en sí no prohibiría el aborto, y los legisladores republicanos tuvieron cuidado de evitar telegrafiar cuáles serían sus planes legislativos si se aprobaba.

“Votar sí no significa que no se permitirá el aborto, significa que vamos a permitir que nuestros legisladores determinen el alcance del aborto”, dijo Mary Jane Muchow de Overland Park, Kansas, quien apoyó la enmienda. “Creo que el aborto debería ser legal, pero creo que debería haber limitaciones”.

Sin embargo, si la enmienda hubiera sido aprobada, la pregunta no era si los republicanos intentarían ejercer sus mayorías legislativas dominantes para aprobar nuevas restricciones, sino hasta dónde llegarían al hacerlo. Muchos habitantes de Kansas que apoyan el derecho al aborto dijeron que temían que se aprobara una prohibición total o casi total del aborto en unos meses.

El aborto es ahora legal en Kansas hasta las 22 semanas de embarazo.

“No quiero convertirme en otro estado que prohíba todo aborto por cualquier motivo”, dijo Barbara Grigar de Overland Park, quien se identificó como moderada y dijo que votaría en contra de la enmienda. “La elección es la elección de cada mujer, y no del gobierno”.

POSEE Encuesta del Centro de Investigación Pew publicado el mes pasado encontró que la mayoría de los estadounidenses dijo que el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos, y que más de la mitad de los adultos desaprobaron la decisión de la Corte Suprema de revocar Roe.

Kansas ha sido un punto focal del debate nacional sobre el aborto al menos desde 1991, cuando manifestantes de todo el país se reunieron en Wichita y bloquearon el acceso a las clínicas durante semanas de manifestaciones acaloradas que llamaron la verano de la misericordia.

A veces, el estado ha visto violencia por el tema. En 1986, una clínica de abortos de Wichita fue atacada con una bomba casera. En 1993, una mujer que se oponía al aborto Disparo y herido Dr. Jorge Tiller, uno de los pocos médicos estadounidenses que realizaron abortos tardíos. En 2009, otro activista contra el aborto disparó y delicado Dr. Tiller en su iglesia de Wichita.

En los últimos años, y especialmente en las semanas posteriores a la caída de Roe, Kansas se ha convertido en un refugio de acceso al aborto en una región donde eso es cada vez más raro.

Incluso antes de la acción de la Corte Suprema, casi la mitad de los abortos realizado en Kansas involucró a residentes fuera del estado. Ahora, Oklahoma y Missouri han prohibido el procedimiento en casi todos los casos, Nebraska puede restringir aún más el aborto en los próximos meses, y las mujeres de Arkansas y Texas, donde existen nuevas prohibiciones, viajan mucho más allá de las fronteras de sus estados.

Los votantes de Kansas son generalmente conservadores en muchos temas, pero las encuestas antes del referéndum sugieren una carrera reñida y opiniones públicas matizadas sobre el aborto. El estado no es un monolito político: además de su gobernador demócrata, la mayoría de los jueces de la Corte Suprema de Kansas fueron designados por demócratas, y la representante Sharice Davids, demócrata, representa a los suburbios de Kansas City en el Congreso.

El distrito de la Sra. Davids fue una vez un bastión republicano moderado, pero ha sido tendencia hacia los demócratas en años recientes. Su contienda por la reelección en noviembre en un distrito rediseñado puede ser una de las contiendas más competitivas de la Cámara en el país, y los estrategas del partido esperan que la El debate sobre el aborto jugará un papel importante en distritos como el de ella que incluyen franjas de suburbios exclusivos.

Los estrategas políticos han estado particularmente atentos a la participación electoral en los suburbios de Kansas City y buscan medir cuán estimulante es el abortoespecialmente para los votantes indecisos y los demócratas en un entorno posterior a Roe.

“Van a ver cómo asesorar a sus candidatos para que hablen sobre el tema, van a estar atentos a todas las desventajas políticas”, dijo James Carville, el veterano estratega demócrata. “Todos los consultores de campaña, todos están viendo esto como si fuera el Super Bowl”.

A medida que se acercaba la elección, y especialmente desde la decisión de la Corte Suprema, la retórica sobre el tema se volvió más acalorada. Los carteles de la campaña en ambos lados han sido destrozados, dijeron funcionarios policiales y activistas. En Overland Park, un suburbio de Kansas City, los vándalos atacaron una iglesia católica y desfiguraron un edificio y una estatua de María con pintura roja.

Antes de la votación del martes, que coincidió con las elecciones primarias, scott schwabel secretario de Estado republicano, predijo que alrededor del 36 por ciento de los votantes de Kansas participarían, un poco más que en las primarias de 2020, un año de elecciones presidenciales. Su oficina dijo que la enmienda constitucional “ha aumentado el interés de los votantes en las elecciones”, un sentimiento que fue tangible en el suelo.

“Me gustan los derechos de la mujer”, dijo Norma Hamilton, una republicana de 90 años de Lenexa, Kansas. A pesar de su registro en el partido, dijo, votó no.

elizabeth dias reportaje contribuido.

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