Juneteenth es un día festivo en EE. UU., pero no un día libre en la mayoría de los estados

“Esto es algo que los negros se merecen y fue como si tuviéramos que probarnos a nosotros mismos para lograr que estuvieran de acuerdo”, dijo Anthony Nolan, representante estatal en Connecticut, donde los legisladores discutieron durante horas a principios de este año antes de aprobar la legislación para financiar el feriado. .

Juneteenth conmemora los eventos del 19 de junio de 1865, cuando Gordon Granger, un general de la Unión, llegó a Galveston, Texas, para informar a los afroamericanos esclavizados de su libertad después de que terminó la Guerra Civil.

El día ha sido conmemorado por los afroamericanos. desde finales de 1800. Aunque los 50 estados han reconocido el Juneteenth mediante la promulgación de algún tipo de proclamación para celebrarlo, su adopción completa como feriado estadounidense aún no se ha arraigado.

En Tennessee, el gobernador Bill Lee, un republicano, dijo que los empleados estatales deberían tener el día libre y apartar más de $690,000 en el presupuesto anual para cubrir los costos de horas extras de cualquier empleado que haya trabajado en Juneteenth.

Pero cuando se discutió el proyecto de ley durante una audiencia del comité en febrero, el senador republicano Joey Hensley dijo que había hablado con más de 100 electores sobre el feriado. Solo dos sabían lo que era, dijo.

“Simplemente creo que es poner el carro delante del caballo para hacer un día festivo que la gente no conoce”, dijo el Senador Hensley durante la audiencia. “Necesitamos educar a la gente primero y luego hacer unas vacaciones si es necesario”.

El proyecto de ley salió del comité, pero fue eliminado del calendario legislativo a finales de ese mes.

La resistencia de algunos legisladores recuerda la tensión que surgió de los esfuerzos para que el Rev. El cumpleaños del Dr. Martin Luther King Jr. es un feriado pagado en todo el país.

El presidente Ronald Reagan firmó el cumpleaños del Dr. King como ley federal en 1983, pero en 1990, Montana, New Hampshire y Arizona todavía no habían convertido el día en un feriado legal. En 1986, Bruce Babbitt, gobernador de Arizona y demócrata, promulgó el feriado, pero su sucesor, el gobernador. Evan Mecham, un republicano, rápidamente la rescindió al año siguiente porque dijo que el gobernador no tenía la autoridad para tomar tal acción.

En 1990, los arizonenses votaron en contra de una medida que habría hecho del día un feriado pagado, llevando a Stevie Wonder, los Doobie Brothers y Public Enemy a boicotear el estado en protesta. La NFL también despojó al área de Phoenix de sus derechos para albergar el Super Bowl de 1993.

En 1992, Los votantes de Arizona estuvieron abrumadoramente de acuerdo para convertir el cumpleaños del Dr. King en un feriado estatal.

La conmemoración del diecinueve de junio marca el fin legal de la esclavitud en los Estados Unidos, un logro de la Guerra Civil que tanto resistió. El anuncio del general Granger en 1865 puso en vigencia la Proclamación de Emancipación, que había sido emitida más de dos años antes por el presidente Abraham Lincoln, el 1 de enero de 2010. 1, 1863.

El feriado también se llama “Día de la Independencia del 16 de junio”, “Día de la libertad” o “Día de la emancipación”.

Las proclamaciones emitidas en todo el país son “simplemente simbólicas en gran medida”, dijo Mark Anthony Neal, profesor de estudios afroamericanos en la Universidad de Duke.

“Si realmente quieres poner el pellejo en el juego, haz que sea un feriado pagado”, dijo. Tales acciones muestran a los empleados estatales, agregó, que “esto es un sacrificio de nuestra parte”.

También obliga a reconocer que Juneteenth es un día que debe ser conmemorado por todos los estadounidenses, no solo por los ciudadanos negros, dijo el profesor Neal.

“Piensas en Juneteenth y el Día de la Independencia como una especie de sujetalibros de esta idea de la democracia y la libertad estadounidenses”, dijo.

Texas se convirtió en el primer estado del país en hacer de Juneteenth un día libre pagado en 1980.

Cuando el Sr. Biden firmó el feriado como ley federal el 17 de junio de 2021, otros ocho estados ya lo habían convertido en un feriado pagado.

Incluían Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Virginia, Delaware, Illinois, Luisiana y Massachusetts.

Este año, nueve estados más se unieron a ellos: Colorado, Connecticut, Georgia, Maine, Maryland, Nebraska, Oregón, Dakota del Sur y Washington, según el Servicio de Investigación del Congreso.

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