Jefe de vida silvestre de FWP reasignado

El miércoles, fuentes dentro de Montana Fish, Wildlife & Parks revelaron que al Administrador de Vida Silvestre Ken McDonald se le han asignado diferentes responsabilidades.

Según los informes, McDonald’s ahora encabezará un “programa de arrendamiento de hábitat”. SA las fuentes se les concedió el anonimato porque podían perder sus trabajos.

El jueves, el portavoz de FWP, Greg Lemon, dijo que McDonald seguiría ocupando el puesto de jefe de vida silvestre, sin embargo, “el programa de arrendamiento de hábitat es su principal prioridad”.

“A veces, eso podría significar que tiene que atraer a otros líderes dentro de la división de vida silvestre para que lo ayuden con otras tareas de tipo administrativo. Sin embargo, sigue siendo el administrador de la división de vida silvestre y será responsable de determinar la mejor manera de administrar el trabajo y el personal de la división”, dijo Lemon en un correo electrónico.

McDonald ha sido el jefe de la división de vida silvestre, o administrador, durante al menos una docena de años. Muchos se han familiarizado con él por sus muchas apariciones ante los comités legislativos, hablando a favor o en contra de varios proyectos de ley o simplemente brindando información sobre la legislación que podría afectar la vida silvestre de Montana.

La Legislatura de 2021 fue la primera sesión en la que el director Hank Worsech prohibió al personal realizar pruebas en los proyectos de ley para que McDonald fuera menos visible.

Sin embargo, otros lo conocen por las innumerables reuniones relacionadas con especies específicas, como el Comité Interagencial del Oso Grizzly o las reuniones del Plan de Manejo Interagencial del Bisonte, donde representó a FWP.

La longevidad de McDonald’s como jefe de la oficina hace que muchos se pregunten qué provocó la repentina reasignación. A menudo, una reasignación indica el descontento del liderazgo de FWP con un empleado en particular. Como no pueden despedir a un empleado sin causa, lo colocan en una posición más baja.

Por ejemplo, en 2015, Arnie Dood fue removido desde su posición como coordinador de especies amenazadas y en peligro de extinción donde había pasado años tratando de establecer una manada de bisontes salvajes en Montana. Esto fue antes de que las tribus de Montana comenzaran a tener sus propios rebaños, y los bisontes todavía estaban confinados en el Parque Nacional de Yellowstone y la Cordillera Nacional de Bisontes.

Dood encontró regularmente una dura oposición de los ganaderos de Montana, temerosos de que los bisontes transfirieran la brucelosis a su ganado, a pesar de que los alces son los principales vectores de enfermedades.

Después de que Dood solicitó ser supervisor de la Región 3 en 2014 pero no obtuvo el trabajo, el liderazgo de FWP lo relegó a supervisar el manejo de la brucelosis en Paradise Valley. Como ya había trabajado 40 años en FWP, Dood renunció.

Más recientemente, en diciembre, el ex Gerente de Vida Silvestre de la Región 2, Mike Thompson, fue de repente aliviado de sus deberes mientras intentaba reorganizar las temporadas de caza de ciervos y alces. Sin previo aviso, Worsech le dio una suspensión de 20 días.

“Mi suspensión aludió a ‘falta de supervisión adecuada de mis subordinados directos’ y ‘violaciones de la cadena de mando’. No sabía que estábamos en guerra. Las personas que me conocen reconocerían, y lo han hecho, que mis fechorías están dentro de la norma de mis 41 años de servicio en FWP. No soy difícil de corregir. Habría bastado una conversación directa”, escribió Thompson en una nota del 1 de enero. 12 carta de missoulian.

Con eso, Thompson también renunció.

FWP ahora está sufriendo la pérdida de muchos biólogos y administradores de vida silvestre experimentados. Muchos han renunciado o se han mudado tan solo el año pasado, ya que Worsech ha instituido políticas y programas que tienen poco que ver con la ciencia, lo que dificulta que los biólogos dedicados hagan su trabajo.

Ahora que la división de vida silvestre solo tiene un jefe de medio tiempo, a algunos les preocupa que Worsech pueda hacer cambios para disminuir aún más la división. En lugar de dejar la vida silvestre como su propia división, se rumorea que Worsech está considerando trasladar lo que queda de la División de Vida Silvestre a la nueva división de Parques y Recreación como parte de su reorganización de FWP. Ya ha movido los sitios de acceso de pesca y las áreas de manejo de vida silvestre bajo Parques y Recreación.

Eso podría tener efectos perjudiciales para un departamento que alguna vez fue líder nacional en el manejo de la vida silvestre. Podría sofocar los esfuerzos internos para preservar y proteger especies que no son tan populares como la caza mayor, como los osos pardos, los lobos y los bisontes.

Mientras tanto, aún no está claro cómo un jefe a tiempo parcial puede dirigir una división de vida silvestre que gestione la más amplia gama de especies en los 48 estados contiguos. Para los biólogos de FWP, parece que McDonald es el segundo empleado que pierde parte de su posición de liderazgo. Del mismo modo, la exjefa de Parques Beth Shumate fue degradado a asistente de administrador cuando Worsech contrató a Hope Stockwell de la Legislatura de Montana para dirigir la División de Parques y Recreación.

La referencia a la gestión de un “programa de arrendamiento de hábitat” significa que McDonald supervisará la versión modificada de Worsech del programa Habitat Montana. El programa Hábitat Montana solía obtener una cierta asignación de dólares de los deportistas (alrededor de $2 millones al año) para comprar servidumbres de conservación o títulos de propiedad para el hábitat de la vida silvestre. Algunos legisladores se oponen a que FWP adquiera más tierras, por lo que algunos proyectos de ley han limitado temporalmente a Hábitat Montana a comprar únicamente servidumbres de conservación.

Ahora, sin embargo, Worsech está creando un nuevo programa de arrendamiento para que el dinero de Hábitat Montana se gaste en arrendamientos de hábitat a corto plazo, un programa que es potencialmente más costoso y menos duradero que las servidumbres de conservación. Pero se ajusta a la política de Worsech de priorizar a los terratenientes sobre los deportistas.

Póngase en contacto con la reportera Laura Lundquist en lundquist@missoulacurrent.com

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