Inundaciones en Kentucky: el número de muertos ‘podría duplicarse’ ya que las personas en las áreas afectadas siguen siendo difíciles de alcanzar, dice el gobernador

Gobierno Andy Beshear dijo que el objetivo inmediato es “poner a salvo a tantas personas como sea posible” luego de lo que los funcionarios describieron como inundaciones sin precedentes en la región.

Cientos de personas han sido rescatadas por aire y agua en los últimos días por miembros de la Guardia Nacional de Kentucky, Tennessee y Virginia Occidental, así como por oficiales del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky y la Policía Estatal.

“Es algo realmente difícil en este momento, con la amplitud de la destrucción (y) las áreas afectadas, obtener un número firme sobre las personas desaparecidas”, dijo Beshear, instando a los residentes a informar sobre las personas desaparecidas.

El servicio de telefonía celular aún no funciona en algunos condados y los sistemas de agua están abrumados, según el gobernador. Un hospital no tenía agua.

“Para todos en el este de Kentucky, estaremos allí para ustedes hoy y en las próximas semanas, meses y años. Superaremos esto juntos”, dijo Beshear en un tuit el sábado.

Los esfuerzos de rescate se han visto obstaculizados debido a los persistentes cortes de energía, con más de 10,000 hogares y negocios permanecieron a oscuras el sábado por la noche, de acuerdo a PowerOutage.us.
Grandes inundaciones arrasaron casas en varios condados, dejando a algunos residentes trepando a sus tejados para escapar de las inundaciones mortales. Las autoridades creen que miles se han visto afectados por las tormentas, y los esfuerzos para reconstruir algunas áreas pueden llevar años, dijo el gobernador el viernes.
“Es devastador para nosotros, especialmente después de que la parte occidental de nuestro estado atravesó el peor tornado que hemos visto hace solo siete meses y medio”, dijo Beshear a Wolf Blitzer de CNN, refiriéndose a una serie de tornados que arrasó Kentucky en diciembre y dejó 74 muertos.

Hazard, Kentucky, en el condado de Perry, es una de las áreas más afectadas de la región, y los rescates allí continuaron el sábado, dijo el alcalde Donald “Happy” Mobelini.

“Tenemos un equipo de forenses aquí trabajando en el área de los tres condados con perros de cadáveres que solo intentan encontrar personas e identificar a las personas”, dijo Mobelini a Pamela Brown de CNN el sábado.

Mobelini dijo que sus conversaciones con funcionarios en los condados de Perry, Breathitt y Knott lo llevaron a creer que la cifra final será mucho más alta que el número oficial actual de muertos de 25.

“Es más de 30 en total solo para nuestros tres condados, y creo que eso es solo la punta del iceberg, sinceramente”, dijo Mobelini.

Riesgos la planta de tratamiento de agua está completamente fuera de línea, con más de 20,000 residentes que dependen completamente de los envíos de agua embotellada. E incluso después de que retrocedan las aguas de la inundación, muchos no podrán reconstruir, dijo el alcalde.

Pareja que se queda en auto promete ayudar con la limpieza

Clay Nickles y su esposa, McKenzie, hablaron con CNN el sábado desde su automóvil después de que su casa en la ciudad de Neon, en el condado de Letcher, sufriera daños hace dos días.

“Toda nuestra familia hasta ahora ha sido contabilizada, pero tenemos vecinos que no”, dijo Clay Nickles.

Nickles describió a Neon como una comunidad muy unida, “como Mayberry con Andy Griffith”.

“Todos, sean familia o no, son como una familia”, dijo. “Por lo general, en un evento como este, si una o dos personas quedan devastadas, todos se unen para ayudar. En esta situación, todos están devastados”.

Nickles dijo que dejarán su automóvil más tarde para ayudar con los esfuerzos de limpieza.

“Esto es difícil, pero lo superaremos”, dijo Nickles. “Esta gente era luchadora y la gente de la montaña ha tenido mucho corazón”.

Una joven de 17 años salió nadando de su casa inundada con su perro y esperó horas en un techo para ser rescatada

Se han reportado muertes en los condados de Knott, Perry, Letcher y Clay. Catorce personas, incluidos cuatro niños, fueron confirmadas muertas el viernes por la tarde en el condado de Knott, según el forense del condado. No quedó claro de inmediato cómo los números influyen en el número total de muertes del estado.

Los cuatro niños eran hermanos, según su tía Brandi Smith, quien dijo que la casa móvil de la familia se inundó con las aguas de la inundación y obligó a la familia a correr hacia el techo en busca de seguridad. Agregó que su hermana, Amber, y su pareja intentaron salvar a sus hijos pero no pudieron.

“Estaban aferrándose a ellos. El agua se hizo tan fuerte que simplemente los arrastró”, dijo Smith a CNN.

Se esperaba que el este de Kentucky se aliviara un poco de las fuertes lluvias del sábado. Es posible que llueva de domingo a lunes, cuando existe un ligero riesgo de lluvia excesiva en la región, según el Weather Prediction Center. Las áreas afectadas pueden incluir el este de Tennessee ya lo largo de los Apalaches de Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental.

El condado de Floyd estaba bajo el agua después de una lluvia torrencial el jueves.

Una iglesia entera se ha ido

La ciudad de Hazard en el sureste de Kentucky tenía siete de sus nueve puentes intransitables, un número “inaudito”, dijo el viernes por la mañana el alcalde Donald “Happy” Mobelini.

Entre los edificios destruidos se encuentra una iglesia de dos pisos, dijo el pastor Peter Youmans a CNN el viernes.

“Todo lo que ves son pedazos de cemento”, dijo Youmans sobre su Iglesia Bautista Davidson, y fue testigo de cómo las inundaciones también arrasaron con una casa cercana.

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“Comenzó a llover tan fuerte que claramente estaba llegando al estacionamiento”, le dijo a Jim Sciutto de CNN. “Y luego entró en nuestra casa. Fue entonces cuando supe que era realmente malo porque nunca antes había estado en nuestra casa. Medía alrededor de un pie”.

Un pequeño arroyo frente a la casa de Youmans tiene aproximadamente 8 o 10 pies de ancho y normalmente menos de 6 pulgadas de profundidad, pero durante la inundación, los remolques se movían por el arroyo, dijo.

Los feligreses normalmente estarían ayudando a la iglesia en un momento como este, sin embargo, “se están ocupando de sus propios problemas en este momento”, señaló.

“Y algunos de ellos están en tan mal o peor estado que nosotros”, dijo. “Estamos agradecidos de que la casa no haya sido destruida con mis nietos dentro”.

‘Todavía estoy un poco traumatizado’

Mientras tanto, Joseph Palumbo en el condado de Perry está luchando por llegar a su casa después de que otra casa se incrustara en una carretera en el camino, bloqueando el acceso.

“Caminamos hasta el final de nuestro camino de entrada, y hay un remolque completo de doble ancho que se estrelló contra nuestro puente”, dijo Palumbo a CNN el viernes. El tráiler había estado al otro lado de la autopista 28 desde su propia casa durante décadas, dijo.

Una casa arrastrada por las inundaciones en Kentucky.

“Todavía estoy un poco traumatizado porque nunca en mi vida había visto algo así”, dijo Palumbo.

Y debido a que el tráiler aterrizó en un pequeño puente sobre un arroyo, él y su novia, Danielle Langdon, no tienen forma de rodearlo.

“Estamos subiendo una escalera, escalando un techo de hojalata, barro por todas partes”, dijo Palumbo. “El primer día, nos deslizamos por el techo de hojalata para llegar al otro lado”.

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El residente de la casa destruida no estaba dentro en el momento de la inundación y salió ileso de la tormenta.

“Tengo amigos que no he visto en años que se acercan a mí”, dijo Palumbo. “Es realmente alentador ver la forma en que las personas se ayudan entre sí”.

Jalen Beckford, Raja Razek, Amy Simonson, Sharif Paget, Derek Van Dam, Joe Johns, Caroll Alvarado, Amanda Musa, Claudia Domínguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop y Lauren Lee de CNN contribuyeron a este informe.

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