Inundaciones en Kentucky: a medida que se encuentran docenas de muertos y se espera que aumente el número de muertos, los funcionarios piden suministros de recuperación críticos

Al menos 28 personas, incluidos cuatro niños, han muerto debido a las inundaciones generalizadas que golpeó la semana pasada, el gobernador. Andy Beshear anunció el domingo. El gobernador le dijo a “Meet the Press” de NBC que cree que los equipos de recuperación “van a encontrar cuerpos durante semanas, muchos de ellos barridos cientos de yardas, tal vez más de un cuarto de milla desde donde estuvieron por última vez”.

Mientras leía un desglose de los muertos en cada condado durante una conferencia de prensa el domingo, Beshear se emocionó visiblemente cuando llegó a los cuatro niños muertos en el condado de Knott, donde 15 personas fueron encontradas muertas.

“Dice ‘menores’”, dijo el gobernador mirando la lista. “Son niños. El mayor está en segundo grado”, dijo Beshear.

Las inundaciones, que se extendieron hasta las carreteras, destruyeron puentes y arrasaron casas enteras, desplazaron a miles de habitantes de Kentucky, según el gobernador. También destruyó infraestructura vital de energía, agua y carreteras, parte de la cual aún no se ha restaurado.

En el condado de Perry, hasta 50 puentes están dañados y son inaccesibles, según el juez ejecutivo del condado, Scott Alexander.

Los escombros rodean una casa gravemente dañada cerca de Jackson, Kentucky, el 31 de julio de 2022.

“Lo que eso significa es que hay alguien que vive del otro lado o varias familias que viven en nuestro grito del otro lado a las que todavía no podemos tener acceso por carretera”, dijo Alexander.

La Policía Estatal de Kentucky sigue buscando activamente a los residentes desaparecidos en varios condados y pide a las familias que informen a las fuerzas del orden público si no se encuentra a su ser querido.

Ahí sigue existiendo un ligero riesgo de lluvias excesivas en toda la región el lunes, según el Servicio Meteorológico Nacional, y es posible que se produzcan inundaciones repentinas aisladas. Con el suelo ya saturado, más lluvia podría provocar aún más inundaciones.

Luego se espera que las temperaturas aumenten, llegando a mediados de los 80 y cerca de los 90 el miércoles y jueves, según el servicio meteorológico, pero se sentirá mucho más caliente debido a la humedad. Se espera que los índices de calor, la temperatura que se siente cuando el calor se combina con la humedad, alcancen un máximo de alrededor de 100 grados en algunos lugares.

as la crisis climática alimenta eventos meteorológicos más extremos y frecuentes, varias áreas de los EE. UU. actualmente están experimentando el riesgo de inundaciones repentinas, incluidas franjas del desierto del suroeste, Knoxville, Tennessee y Tucson, Arizona.

Región en necesidad desesperada de recursos

Los funcionarios estatales se concentran de inmediato en llevar alimentos, agua y refugio a las personas que se vieron obligadas a huir de sus hogares.

Los cortes de energía y los daños causados ​​por la tormenta dejaron 22 sistemas de agua operando con una capacidad limitada, dijo un comunicado de prensa del domingo de la oficina del gobernador. Más de 60,000 conexiones de servicio de agua están sin agua o bajo aviso de ebullición, dijo.

Casi 10.000 clientes en la región este del estado seguían sin electricidad desde la madrugada del lunes, según PowerOutage.us.

Los funcionarios que supervisan los esfuerzos de recuperación dicen que el agua embotellada, los artículos de limpieza y las donaciones de fondos de ayuda se encuentran entre los recursos más necesarios a medida que la región trabaja hacia la recuperación a corto y largo plazo. FEMA está proporcionando camiones con remolque llenos de agua a varios condados.

Los voluntarios trabajan en un centro de distribución de bienes donados en Buckhorn, Kentucky.

“Muchos de estos lugares nunca se han inundado. Entonces, si nunca se han inundado, estas personas no tendrán seguro contra inundaciones”, dijo el sábado a CNN el alcalde de Hazard, Kentucky, Donald Mobelini. “Si pierden su casa, es una pérdida total. No va a llegar un cheque del seguro para ayudar. Necesitamos donaciones en efectivo”, dijo, refiriéndose a un fondo de ayuda establecido por el estado.

Beshear estableció un Fondo de ayuda para inundaciones del equipo del este de Kentucky para pagar los gastos funerarios de las víctimas de las inundaciones y recaudar dinero para los afectados por los daños. Hasta el domingo por la mañana, el fondo había recibido más de $1 millón en donaciones, según el gobernador.

El gobierno federal ha aprobado fondos de ayuda para varios condados. FEMA también está aceptando solicitudes individuales de asistencia por desastre de inquilinos y propietarios afectados en los condados de Breathitt, Clay, Knott, Letcher y Perry, dijo el gobernador, y señaló que cree que se agregarán más condados a la lista a medida que continúen las evaluaciones de daños.

Las comunidades enfrentan daños irreparables

Aunque el esfuerzo de recuperación todavía estaba en la fase de búsqueda y rescate durante el fin de semana, Beshear dijo en una conferencia de prensa el sábado que cree que las pérdidas serán “de decenas, si no cientos de millones de dólares”.

“Esta es una de las inundaciones más devastadoras y mortales que hemos visto en nuestra historia”, dijo Beshear a NBC el domingo. “Eliminó áreas donde la gente no tenía mucho para empezar”.

Y no fueron solo las pertenencias personales arrastradas por las aguas de la inundación. Un edificio que alberga películas de archivo y otros materiales en Whitesburg se vio afectado y el agua sumergió una colección insustituible de grabaciones históricas de películas, cintas de video y audio que documentaban Appalachia.

Cómo ayudar a las víctimas de las inundaciones de Kentucky
La cineasta de los Apalaches, Mimi Pickering, le dijo a CNN que el amado centro de medios, artes y educación, tienda de ropa, contenía imágenes de archivo y tiras de películas que datan de la década de 1940, con las historias y las voces de la gente de la región. Los empleados y voluntarios competían para preservar la mayor cantidad de material posible.

“Estamos trabajando tan duro y rápido como podemos para tratar de salvar todo ese material… El impacto completo, no creo que me haya afectado del todo todavía. Creo que realmente no quiero pensar en eso, dijo Pickering. Señaló que el Smithsonian y otras instituciones se han acercado para ofrecer asistencia.

La gran pérdida que están sufriendo los habitantes de Kentucky probablemente también tendrá un costo mental, dijo a CNN Frances Everage, terapeuta y residente de 44 años de la ciudad de Hazard. Si bien su casa se salvó, dijo que algunos de sus amigos dañaron casas o perdieron todas sus granjas.

“Cuando pones tu sangre, sudor y lágrimas en algo y luego lo ves arrancado frente a tus ojos, va a haber un proceso de duelo”, dijo Everage. “Esta comunidad se reconstruirá y estaremos bien, pero el impacto en la salud mental será significativo”.

Sara Smart, Andy Rose, Lauren Lee, Raja Razek, Mike Valerio, Mark Biello, Cole Higgins, Robert Shackelford, Chris Boyette, Aya Elamroussi, Dakine Andone, Caitlin Kaiser y Tom Sater de CNN contribuyeron a este informe.

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