Inundaciones de Kentucky: un padre de 5 hijos se encuentra entre al menos 37 muertos mientras la infraestructura maltratada dificulta la búsqueda de los desaparecidos

“Era un héroe”, dijo su esposa, Macy, a CNN. “Él era el que estaba ayudando a la gente en lugar de preocuparse por sí mismo”.

Muchos de los que sobrevivieron a las inundaciones se encuentran en comunidades destruidas. Decenas de personas han perdido sus hogares. Algunos permanecen varados debido a las carreteras arrasadas, sin acceso a agua potable o electricidad, sin poder comunicarse con sus seres queridos debido a la pérdida del servicio celular y sin poder recibir suministros críticos, incluidos medicamentos.

beshear Anunciado Se abrirán ocho centros de enfriamiento en toda la región, advirtiendo a los residentes que las condiciones climáticas serán “realmente calurosas y realmente peligrosas”.

‘Solo quería llegar a casa’

A medida que algunas comunidades comienzan a recomponerse, otras lamentan la pérdida de familiares y amigos.

Hensley, padre de cinco hijos, acababa de terminar su turno en las minas de carbón en el condado de Perry la madrugada del jueves cuando comenzó a regresar a casa. Pero el aumento de las aguas rápidamente hizo que su camino de regreso habitual fuera intransitable, dijo su esposa.

En cambio, tomó una ruta alternativa, que lo llevó a la escena del accidente. El conductor de un vehículo de cuatro ruedas resultó herido después de que las aguas de la inundación lo sacaran de su vehículo, le dijo Hensley a su esposa por teléfono.

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“Todo lo que (Hensley) pudo decir es ‘está sangrando, está sangrando'”, dijo Macy.

Sin pensarlo dos veces, Hensley condujo hasta la casa de su cuñado, que estaba cerca, para pedir ayuda para el conductor herido. Pero cuando los dos regresaron, no pudieron encontrarlo a pesar de una larga búsqueda, dijo Chase Williams, el cuñado de Hensley.

Decidieron ayudar a llevar a Hensley a casa sano y salvo, dijo Williams. Hensley los llevaría lo más lejos posible por la carretera, y lo más cerca de casa, y luego, Hensley caminaría hasta el otro lado de unas colinas, donde un amigo lo estaba esperando para llevarlo a casa con su familia. El cuñado llevaría la camioneta de Hensley de regreso a su casa para su custodia.

“Bajamos un poco por el camino, pero en cuestión de minutos el agua subió lo suficiente como para levantar el camión y llevarnos a ambos al arroyo”, dijo Williams.

Williams escapó por la puerta del pasajero, usando un árbol para levantarse y llegar a la orilla del arroyo, donde pudo usar la linterna de su teléfono para comenzar a pedir ayuda.

Hensley desapareció después de que su camioneta roja fuera arrastrada por las aguas de la inundación.

Los vecinos que vieron el destello respondieron y el grupo comenzó a buscar a Hensley.

“Buscamos a Gabe durante mucho tiempo esa noche, pero nunca pudimos encontrarlo”, dijo Williams.

El cuerpo de Hensley fue descubierto el domingo. Los niños que deja atrás incluyen un hijo de 10 semanas.

“Era un hombre de familia”, dijo su esposa. “No importa la tormenta. No importa lo mal que se ponga. Solo quería llegar a su casa y a su familia”.

Vidas alteradas ‘en un abrir y cerrar de ojos’

beshear ha llamado el desastre “una de las inundaciones mortales más devastadoras que hemos visto en nuestra historia”.

“Esto golpeó un área tan grande que impactó a miles de personas”, dijo el gobernador a CNN el martes. llevar semanas dar cuenta de todo el mundo”.

Tomará aún más tiempo reconstruir las comunidades inundadas, dijo el gobernador.

“Imágenes de pertenencias, recuerdos, cosas que los niños hacían cuando estaban creciendo, y en un abrir y cerrar de ojos todo desaparece”, dijo a CNN Nee Jackson, directora de Manejo de Emergencias del condado de Pike. “Estuve en una casa la otra noche. La gente había sacado algunas cosas… estaban tratando de secar fotos y cosas de su matrimonio, cosas realmente tristes que no se pueden reemplazar”.

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Aproximadamente 30 a 40 puentes fueron destruidos o son inaccesibles en el condado, dijo Jackson.

En el vecino condado de Letcher, en la ciudad de Fleming-Neon, los residentes están preocupados por el acceso al agua corriente limpia. El Ayuntamiento fue destruido, con más de un pie de lodo aún cubriendo su interior el martes. El banco de la ciudad, la farmacia y la oficina de correos se inundaron, lo que significa que los lugareños, muchos de los cuales son mayores y todavía reciben cheques de pago y cheques de jubilación por correo, ahora tienen dificultades para acceder a su dinero y medicamentos, dijo la alcaldesa Susan Polis a CNN.

Las inundaciones también destruyeron la única tienda de comestibles en la pequeña comunidad de Isom, dijo a CNN uno de los propietarios de la tienda.

Gwen Christon, de 67 años, propietaria de la tienda de comestibles IGA con su esposo, dijo que las aguas contaminaron por completo y arruinaron todo.

“Nuestra caja de productos, la caja de productos lácteos y las cajas de alimentos congelados fueron arrojadas por toda la tienda. Nuestra estantería que contiene nuestros productos comestibles se había caído y había comestibles por todas partes”, dijo Christon. “Las máquinas estaban flotando”.

Ella le dijo a CNN que perdieron alrededor de $250,000 en inventario, pero están decididos a reabrir.

“Quiero reabrir porque la próxima tienda de comestibles está a 12 millas de distancia y la otra está a 25 millas”, dijo Christon. “La gente depende de esta tienda”.

En el condado de Clay, el juez/ejecutivo John Johnson dijo que se han reportado entre 100 y 125 millas de daños y que los funcionarios están trabajando para reconstruir las carreteras.

Beshear emitió el miércoles una orden de emergencia que facilitará que las víctimas de inundaciones en 13 condados del este de Kentucky reemplacen las licencias de conducir perdidas y otros documentos importantes sin costo alguno, dijo la oficina del gobernador. Anunciado.

Algunas escuelas en el este de Kentucky también fueron destruidas, mientras que se espera que otras con daños retrasen el inicio de su año escolar, dijo a CNN el portavoz del Departamento de Educación de Kentucky, Toni Tatman.

Tatman espera que las juntas escolares locales en aproximadamente 11 distritos escolares públicos afectados modifiquen los días de inicio para el próximo año académico. Muchas de las escuelas afectadas estaban programadas para dar la bienvenida a los estudiantes la próxima semana. Ahora, las fechas de inicio probablemente variarán según los distritos y las escuelas individuales.

Tan pronto como “se identifiquen y satisfagan las necesidades inmediatas de alimentos, vivienda y ropa y se restablezcan los servicios de energía y agua, los distritos comenzarán a planificar su regreso a la escuela”, dijo Tatman.

recaudación de fondos para ayudar a los afectados por las inundaciones, incluido uno organizado por el equipo de baloncesto masculino de la Universidad de Kentucky.
El equipo realizó una práctica abierta de tres horas en su arena en Lexington junto con un teletón para el alivio de inundaciones organizado por la Cruz Roja y WLEX. Se aceptaron donaciones en la puerta, por teléfono y en línea, y al final de la sesión se habían recaudado más de $2 millones, la escuela dijo.

Corrección: Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente quién conducía el camión de Gabriel Hensley cuando entró en el arroyo. Hensley conducía.

Jarrod Wardwell, Artemis Moshtaghian, Dianne Gallagher, Amanda Musa y Homero DeLaFuente de CNN contribuyeron a este informe.

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