Inglaterra gana la Eurocopa Femenina 2022, pero el mayor vencedor del torneo es el deporte en sí

LONDRES – El silbato de tiempo completo en la victoria de Inglaterra por 2-1 en la final de la Eurocopa Femenina 2022 contra Alemania todavía sonaba el domingo cuando “Three Lions”, también conocido como “Football’s Coming Home”, comenzó a sonar en el sistema de sonido del estadio de Wembley. La canción ha sido una especie de maldición para el fútbol inglés desde que se lanzó en la preparación para la Eurocopa ’96, pero finalmente, después de tantos casi accidentes desgarradores para los hombres y mujeres de la nación, Inglaterra tiene un equipo de ganadores para celebrar en Lionesses de Sarina Wiegman. .

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Capitán Leah WilliamsonTorneo ganador de la Bota de Oro beth aguamiel y otros artistas estelares, incluidos ella toone, cloe kelly y alessia ruso — han, con sus actuaciones durante el último mes, llevado el juego femenino a un nivel completamente nuevo, y su éxito asegurará un futuro sin límites en Inglaterra.

Para los hombres, la espera para agregar a su única victoria en la Copa del Mundo en 1966 continúa (el equipo de Gareth Southgate podría lograrlo en Qatar 2022 a finales de este año), pero las mujeres terminaron con sus largos años de dolor. Dos semifinales perdidas en la Copa del Mundo, en 2015 y 2019, y derrotas en las finales de la Eurocopa de 1984 y 2009 habían sido la historia de aflicción de las mujeres de Inglaterra en los principales torneos, pero los goles de las suplentes Toone y Kelly, a ambos lados de Lina MagulEl gol del empate en el minuto 79 para Alemania selló el lugar de este equipo en la historia del fútbol inglés.

El éxito colectivo del equipo es una cosa, y su importancia no se puede exagerar para un país tan poderoso, pero tradicionalmente de bajo rendimiento, como Inglaterra. Sin embargo, las Leonas han hecho más que simplemente poner fin a la larga espera del país por la gloria. No solo han traído el fútbol a casa; han permitido que el juego redescubra su alma, dentro y fuera de la cancha.

Quizás sea injusto establecer demasiadas comparaciones entre el juego masculino y el femenino, pero dado que ambos llegaron a la final de la Eurocopa en Wembley dentro de 12 meses, es inevitable que ambas ocasiones se midan entre sí. Hace un año, la final masculina se vio empañada por vergonzosas escenas de violencia de los fanáticos fuera del estadio, con seguidores sin boletos que corrían por los torniquetes e intimidaban físicamente a los niños para ingresar ilegalmente al campo. Desde entonces, una investigación ha confirmado el consumo excesivo de alcohol y drogas durante un día de carnicería antes y después del partido más importante de Inglaterra desde 1966.

Pero para la final femenina, el ambiente fue completamente diferente. Fue acogedor e inclusivo, ya que las familias jóvenes pudieron mezclarse sin temor a ser atacadas o abusadas verbalmente. No hubo cánticos abusivos ni abucheos de los himnos nacionales de una multitud de 87.192, un récord tanto para el campeonato europeo masculino como femenino, superando la final masculina de 1964, en la que 79.115 vieron a España jugar contra la Unión Soviética en Madrid. (Además, la asistencia general al torneo finalizó con 574 875 en las últimas tres semanas, más del doble del récord anterior de 240 055 en 2017). Fue un día en el que el fútbol demostró que aún puede desarrollarse en una atmósfera de civismo.

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Los patanes que se apegan al juego masculino no han mostrado interés en la Eurocopa 2022, por lo que podemos estar eternamente agradecidos. Como dijo Emma Hayes, la entrenadora de las mujeres del Chelsea, en ESPN: “Los fanáticos han sido inmensos. No ha sido hostil”.

Por supuesto, hay muchos encuentros en el fútbol masculino que transcurren sin incidentes y muchos clubes son un ambiente acogedor para las familias, pero ese no ha sido el caso con la selección de Inglaterra durante mucho tiempo. La FA inglesa ahora debe encontrar una manera de hacer que el juego masculino sea tan acogedor y amigable como el femenino para lo que claramente es una gran audiencia que desea aprovechar su experiencia en la Eurocopa 2022.

Este torneo y la final nos recordaron a todos por qué nos enamoramos del fútbol en primer lugar. No hubo tonterías ni molestias fuera de la cancha. Mientras estaba en él, el juego se jugó sin la ira y el ego que se ha convertido en un espectáculo secundario regular en el juego masculino. Eso no quiere decir que la final no haya sido ferozmente disputada. Ambos conjuntos de jugadoras se lanzaron a los desafíos, lo que obligó a la árbitro ucraniana Kateryna Monzul a emitir cinco tarjetas amarillas por entradas y faltas demasiado físicas. Pero hubo una honestidad refrescante en todo ello, así como la aceptación de que los árbitros estaban a cargo y tenían la última palabra, en lugar de una sucesión de jugadores esperando para discutir o reprenderlos.

Sin embargo, nada de lo anterior realmente importaría si el espectáculo en el campo no estuviera a la altura. Tiene que haber calidad y determinación de primer nivel para sobresalir y ganar, pero tanto Inglaterra como Alemania demostraron una capacidad técnica de clase mundial durante 120 minutos, al igual que Suecia, Francia, España y Holanda en las rondas anteriores.

En total, la Eurocopa 2022 ha demostrado que hay una profundidad en el fútbol femenino que merece el escenario más grande posible. ¿Quién olvidará el impresionante gol de tacón de Russo en la semifinal contra Suecia, o georgia stanway¿El ganador de larga distancia contra España? Qué tal si alex popp¿El doble gol de Alemania en la victoria de Alemania por 2-1 en semifinales contra Francia?

La tensión muscular, sufrida durante el calentamiento, que obligó a Popp a retirarse de la final posiblemente le costó a Alemania su oportunidad de ganar un noveno título europeo. Pero este ha sido el torneo de Inglaterra, y la manera de su victoria inspirará a una nueva generación.

Impresionante apertura de Toone: un golpe genial Merle Fröhms de Keira WalshEl pase largo preciso de: fue un momento mágico, pero el honor de anotar el gol de la victoria recayó en Kelly, quien convirtió el balón desde corta distancia en el minuto 110 antes de salir corriendo con una celebración al estilo Brandi Chastain, quitándose la parte superior. y agitándolo sobre su cabeza. (La leyenda de la USWNT ciertamente lo notó, tuiteando“Te veo Chloe, ¡bien hecho!”) Le valió una tarjeta amarilla, la sexta del partido, pero también acababa de sellar la victoria final de Inglaterra en la Eurocopa 2022, por lo que probablemente valió la pena.

El próximo desafío es la Copa del Mundo en Australia y Nueva Zelanda en 2023. Quién sabe si el equipo masculino los vencerá para convertirse en campeones del mundo a finales de este año. Independientemente de si Harry Kane & Co. lo hacen o no, son las mujeres las que les han mostrado cómo ganar.

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