Informe: El cambio climático es un desafío para la vida silvestre de Idaho

El cambio climático podría dificultar la conservación y el manejo de los peces, la vida silvestre y las plantas en mayor riesgo del estado, dijeron funcionarios de Idaho.

El Departamento de Pesca y Caza de Idaho publicó el lunes su borrador del Plan de Acción de Vida Silvestre del Estado de Idaho que guiará sus acciones de gestión durante la próxima década.

El plan enfatiza la prevención de las listas de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para mantener la autoridad del estado en las decisiones de manejo de plantas y vida silvestre, así como la recuperación de las especies que están en la lista. La agencia está tomando comentarios públicos hasta el 1 de agosto. 31 sobre el borrador del plan de 336 páginas que reemplazará una versión de 2015.

“Pretende ser una fuerza impulsora para la conservación a nivel estatal en Idaho”, dijo Rita Dixon, coordinadora del plan de Pesca y Caza. “Tiene la intención de ayudar a guiar lo que hacemos para básicamente hacer de Idaho un lugar mejor para las personas y la vida silvestre”.

Dixon dijo que el borrador se revisará en función de los comentarios del público y luego se presentará a la Comisión de Caza y Pesca de Idaho en su reunión de noviembre. Si la comisión lo aprueba, se enviará al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para que lo revise un equipo regional que incluye un director de la agencia de pesca y vida silvestre de otro estado. Si se aprueba allí, el estado seguirá siendo elegible para el dinero de la subvención federal. El plan de 2015 tomó meses antes de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre lo firmara. El estado sigue siendo elegible para ese dinero según el plan actual de 2015, dijo Dixon.

La legislación federal llamada Ley de Recuperación de la Vida Silvestre de Estados Unidos ha sido aprobada por la Cámara y se espera que sea aprobada por el Senado. La legislación de $1.300 millones podría aportar millones de dólares al Departamento de Pesca y Caza de Idaho para la conservación de la vida silvestre, la pesca y los hábitats. Se necesita el plan de acción de vida silvestre del estado para ser elegible para ese dinero.

El plan presentado este año por primera vez incluye plantas además de un apartado completo sobre el cambio climático.

“Se espera que el clima de Idaho se vuelva en general más cálido, más seco en verano, más húmedo en invierno y más variable durante los próximos 50 a 70 años”, afirma el informe.

El informe señala que la temperatura media anual de Idaho ha aumentado 1,8 grados desde 1895, con olas de calor cada vez más frecuentes. El informe dijo que la precipitación se está volviendo más variable, con una disminución de la precipitación de verano y otoño con sequías prolongadas más frecuentes.

El informe dice que las precipitaciones de primavera e invierno de Idaho están aumentando pero con menos nieve, y que la capa de nieve del estado está alcanzando su punto máximo antes, moviéndose hacia elevaciones más altas y volviéndose más inconsistente. Además, el informe señala que la humedad del suelo y del combustible está disminuyendo, lo que provoca un aumento de los incendios forestales.

El informe dice que el caudal anual ha disminuido, los arroyos son aproximadamente 1,5 grados más cálidos y que el caudal máximo de la primavera es una o dos semanas antes. El informe predice que el flujo fluvial seguirá disminuyendo y que el flujo máximo de la primavera podría llegar a ser de cuatro a nueve semanas antes.

Idaho tiene actualmente alrededor de 20 especies incluidas en la Ley de especies en peligro de extinción, incluido el salmón rojo del río Snake, el salmón chinook del río Snake de primavera y verano, el salmón chinook del río Snake de otoño y la trucha arcoíris de la cuenca del río Snake. Otras especies incluidas en la lista incluyen la trucha toro, los osos grizzly, el lince canadiense, el peppergrass slickspot, el esturión blanco del río Kootenai y el caracol de aguas termales de Bruneau.

Entre los otros objetivos del plan está maximizar el acceso para el uso tradicional de los recursos naturales como el pastoreo, la minería y la cosecha de madera, aumentar las oportunidades para los esfuerzos de administración voluntaria de ganaderos, agricultores y propietarios privados, y aumentar la participación pública en las decisiones y la planificación del manejo de la vida silvestre.

El informe cubre las cinco principales regiones geográficas y ecológicas del estado y cubre anfibios, aves, mamíferos, reptiles, peces, invertebrados y plantas. El plan también proporciona descripciones de 39 hábitats que dice que son esenciales para la conservación de especies.

Además del cambio climático, otros temas analizados en relación con la vida silvestre de Idaho incluyen desarrollo residencial y comercial, agricultura y acuicultura, producción de energía y minería, corredores de transporte y servicios, intrusiones y perturbaciones humanas, especies invasoras, contaminación y eventos geológicos.

Jeff Abrams, de la Liga de Conservación de Idaho, dijo que todavía estaba revisando el Plan de Acción de Vida Silvestre del Estado, o SWAP, pero encontró cosas buenas para los cazadores, pescadores y conservacionistas.

“Sentimos que el SWAP es una oportunidad increíble para avanzar en el mantenimiento de los preciados recursos de vida silvestre de nuestro estado”, dijo. “Cualquier trabajo que haga en el que haya identificado específicamente especies que no son de caza se conecta automáticamente de forma predeterminada, por la función del ecosistema, a especies de pesca y caza que se capturan en el estado”.

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