Incendio forestal en California 10 millas al sur de la frontera con Oregón considerado ‘muy peligroso’ por funcionarios

Los incendios forestales en California cerca de la frontera con Oregón y en Montana aumentaron de tamaño durante la noche en medio de condiciones ventosas y calurosas y rápidamente invadieron los vecindarios, lo que obligó a ordenar la evacuación de más de 100 hogares el sábado, mientras se propagaba un incendio en Idaho.

En el Bosque Nacional Klamath de California, el rápido incendio de McKinney, que comenzó el viernes, pasó de carbonizar poco más de 1 milla cuadrada a abrasar hasta 62 millas cuadradas el sábado en un área mayoritariamente rural cerca de la frontera del estado de Oregón, según los bomberos. .

“Continúa creciendo con vientos erráticos y tormentas eléctricas en el área y estamos en temperaturas de tres dígitos”, dijo Caroline Quintanilla, vocera del Bosque Nacional Klamath.

Consulte el nuevo mapa de humo de incendios forestales de The Oregonian/OregonLive a continuación. (haga clic aquí si no ves el mapa.)

Mientras tanto, en Montana, el incendio forestal de Elmo casi triplicó su tamaño a más de 11 millas cuadradas (aproximadamente 28 kilómetros cuadrados) a unas pocas millas de la ciudad de Elmo. Aproximadamente 200 millas al sur, los residentes de Idaho permanecieron bajo órdenes de evacuación cuando el Incendio Moose en el Bosque Nacional Salmon-Challis calcinó más de 67.5 millas cuadradas en terreno boscoso cerca de la ciudad de Salmon. Estaba contenido en un 17%.

Una acumulación significativa de vegetación estaba alimentando el incendio de McKinney, dijo Tom Stokesberry, portavoz del Servicio Forestal de EE. UU. para la región.

“Es un incendio muy peligroso: la geografía allí es empinada y accidentada, y esta área en particular no se ha quemado en mucho tiempo”, dijo.

Un pequeño incendio también ardía cerca, en las afueras de la ciudad de Seiad, dijo Stokesberry. Con la predicción de rayos para los próximos días, se estaban trayendo recursos de todo California para ayudar a combatir los incendios de la región, dijo.

El crecimiento explosivo de McKinney obligó a los equipos a pasar de tratar de controlar el perímetro del incendio a tratar de proteger hogares e infraestructura crítica como tanques de agua y líneas eléctricas, y ayudar en las evacuaciones en el condado de Siskiyou, más al norte de California. El incendio está al oeste de la Interestatal 5.

Los agentes y las fuerzas del orden estaban tocando puertas en la sede del condado de Yreka y la ciudad de Fort Jones para instar a los residentes a salir y evacuar su ganado de manera segura en los remolques. Las llamadas automáticas también se enviaban a líneas telefónicas fijas porque había áreas sin servicio de telefonía celular.

Se ordenó la evacuación de más de 100 hogares y las autoridades advirtieron a las personas que estuvieran en alerta máxima. El humo del incendio provocó el cierre de partes de la autopista 96.

“Estamos pidiendo a los residentes de toda el área que estén listos”, dijo Courtney Kreider, vocera de la oficina del alguacil del condado de Siskiyou. “Anoche estábamos impulsando evacuaciones aproximadamente cada hora, y hay grandes porciones del condado que se encuentran en áreas de advertencia”.

Momentos después, dijo: “Oh, acabamos de agregar otra zona a la advertencia de evacuación”.

La Asociación de Senderos de la Costa del Pacífico instó a los excursionistas a llegar a la ciudad más cercana, mientras que el Servicio Forestal de EE. UU. cerró una sección de 177 kilómetros (110 millas) del sendero desde la cumbre del Etna hasta el campamento Mt. Ashland en el sur de Oregón.

representante del estado de Oregón Dacia Grayber, que es bombero, estaba acampando con su esposo, que también está en el servicio de bomberos, cerca de la frontera del estado de California cuando los vientos huracanados los despertaron poco después de la medianoche.

El cielo brillaba con relámpagos en las nubes, mientras que la ceniza volaba hacia ellos, aunque estaban en Oregón, a unas 10 millas de distancia. El intenso calor del fuego había enviado una enorme nube de pirocumulonimbus, que puede producir su propio sistema meteorológico, incluidos vientos y tormentas eléctricas, dijo Grayber.

“Estos fueron algunos de los peores vientos en los que he estado y estamos acostumbrados a los grandes incendios”, dijo. “Pensé que iba a arrancar la carpa del techo de nuestro camión. Nos largamos de ahí”.

Al salir, se encontraron con excursionistas en el Pacific Coast Trail que huían a un lugar seguro. Ofrecieron paseos, pero un excursionista dijo que solo tomaría una cerveza, que le dieron, dijo.

“La parte aterradora para nosotros fue la velocidad del viento”, dijo. “Pasó de una noche bastante fresca y ventosa a vientos cálidos y secos con fuerza de huracán. Por lo general, eso sucede con un incendio durante el día pero no durante la noche. Espero por el bien de todos que esto se calme, pero parece que va a empeorar”.

En el oeste de Montana, el incendio de Elmo, impulsado por el viento, obligó a evacuar casas y ganado a medida que avanzaba sobre la hierba y la madera, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos, con sede en Idaho. La agencia estimó que tomaría casi un mes contener el incendio.

El humo cerró una parte de la autopista 28 entre Hot Springs y Elmo debido al espeso humo, según el Departamento de Transporte de Montana.

Equipos de varias agencias diferentes luchaban contra el incendio el sábado, incluida la División de Bomberos de las Tribus Confederadas Salish y Kootenai. Seis helicópteros hacían lanzamientos sobre el fuego, ayudados por 22 motores en tierra.

En Idaho, más de 930 bomberos forestales y personal de apoyo luchaban contra el incendio de Moose el sábado y protegían viviendas, infraestructura energética y el corredor de la autopista 93, una importante ruta de norte a sur.

Una advertencia de bandera roja indicó que el clima podría empeorar las cosas con el pronóstico de “tormentas eléctricas secas”, con relámpagos, viento y sin lluvia.

Mientras tanto, los equipos lograron un progreso significativo en la lucha contra otro gran incendio en California que obligó a evacuar a miles de personas cerca del Parque Nacional Yosemite a principios de este mes. El incendio de Oak estaba contenido en un 52% el sábado, según una actualización del incidente de Cal Fire.

A medida que los incendios arrasaban el oeste, la Cámara de Representantes de los EE. UU. aprobó el viernes una legislación de gran alcance destinada a ayudar a las comunidades de la región a hacer frente a los incendios forestales y la sequía cada vez más severos, alimentados por el cambio climático, que han causado miles de millones de dólares en daños a hogares y negocios en años recientes.

La medida legislativa aprobada por los legisladores federales el viernes combina 49 proyectos de ley separados y aumentaría los salarios y beneficios de los bomberos; impulsar proyectos de resiliencia y mitigación para las comunidades afectadas por el cambio climático; proteger las cuencas hidrográficas; y facilitar que las víctimas de incendios forestales obtengan asistencia federal.

El proyecto de ley ahora va al Senado, donde el Senador Demócrata de California. Dianne Feinstein ha patrocinado una medida similar.

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