Hombre de 70 años acusado de tiroteo en iglesia de Vestavia Hills que mató a 3 personas

Un hombre de Vestavia Hills ahora está acusado formalmente de asesinato capital en el muerte a tiros de un hombre y dos mujeres durante una cena compartida en la iglesia el jueves por la noche.

Robert Findlay Smith, de 70 años, está acusado de los asesinatos de Walter “Bart” Rainey, de 84 años, de Irondale, Sarah Yeager, de 75, de Pelham y Jane Pounds, de 84, de Hoover.

El cargo contra Smith es capital porque dos o más personas murieron en el tiroteo. Fue fichado en la cárcel del condado de Jefferson a las 3:33 p.m.

Roberto Findlay Smith

Robert Findlay Smith (cárcel del condado de Jefferson)

El fiscal de distrito Danny Carr anunció las órdenes de arresto. “Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias y amigos de las víctimas junto con toda la comunidad de Vestavia Hills”, dijo Carr.

Smith, descrito por la policía como el “sospechoso solitario”, fue detenido después de que la policía llamara a las 6:22 p. m. a un tirador activo en la iglesia. Estuvo recluido en la cárcel de la ciudad de Vestavia Hills durante la noche y ahora será transferido a la cárcel del condado de Jefferson, donde permanecerá detenido sin derecho a fianza.

Smith vive cerca de Cahaba Heights y la policía bloqueó su camino durante gran parte del viernes por la tarde mientras realizaban una orden de allanamiento en su casa de Sicard Hollow. Los registros públicos muestran que Smith es un distribuidor de armas de fuego con licencia de la ATF, con un negocio llamado Original Magazines 2 en 4128 Sicard Hollow Road, que también es su domicilio.

Roberto Findlay Smith

La policía registró la casa de Robert Findlay Smith en Sicard Hollow Road el viernes 17 de junio de 2022. (Carol Robinson)

Las autoridades no han revelado el motivo del tiroteo y los registros judiciales no enumeran ningún delito violento anterior de Smith. Recibió un DUI en 2016 y fue a la escuela de manejo.

Se declaró culpable y recibió una multa de $465 por DUI en Chattanooga en noviembre de 2005, caso en el que también fue acusado de posesión de un arma de fuego en estado de ebriedad. Ese cargo fue retirado.

Smith en 2008 demandó a la Universidad de Samford y al oficial de policía de la UAB Jeremy Burchfield, un oficial de policía de la UAB que lo detuvo en el campus de Samford. La demanda dice que Smith fue detenido ilegalmente en 2007 por portar un arma de fuego en el campus y hacerse pasar por una oficina de policía portando una placa. Afirmó en la demanda que no había evidencia de eso y que las acusaciones fueron fabricadas por Samford y la policía.

Su abogado argumentó que “muchos de los clientes del demandante son agentes del orden público y comerciantes que venden armas de fuego en el condado de Jefferson y fuera del condado de Jefferson en todo el estado”.

Ganó un veredicto del jurado con daños de $29,000 contra Burchfield.

El incidente de anoche ocurrió durante una cena “Boomers Potluck” que comenzó a las 5 pm en la iglesia. Había alrededor de 25 en la cena en el salón parroquial.

Smith estaba sentado solo, y un antiguo miembro de la iglesia se le acercó y lo invitó a sentarse en una mesa, dijo el Rev. Doug Carpenter, quien la iglesia fundó en 1973 y se retiró en 2005. Se identificó ante la víctima Rainey solo como “Sr. Smith” y se negó a unirse a ellos.

Luego sacó una pistola y disparó a tres personas, dijo Carpenter.

Jim Musgrove, un miembro de la iglesia, golpeó al tirador con una silla y le quitó el arma, dijo Carpenter.

“Fue extremadamente crítico para salvar vidas”, dijo el capitán de la policía de Vestavia Hills. Shane Ware. “En mi opinión, es un héroe”.

Nadie en la cena conocía al “Sr. Smith”, quien afirmó que era un ex miembro. “Estamos tratando de averiguar quién es”, dijo Carpenter.

Las comunicaciones por radio de la policía durante la situación del tirador activo indicaron que la policía estaba familiarizada con el sospechoso, sabía dónde vivía y qué conducía.

Ware dijo que aún no podía comentar sobre cualquier posible participación previa con el sospechoso.

“Cualquier interacción pasada que involucre a este sospechoso está siendo investigada actualmente por numerosas agencias”, dijo Ware. “Sería prematuro para mí en este momento entrar en ese tema”.

“El sospechoso había asistido anteriormente a servicios en esta iglesia, pero en cuanto al motivo detrás de esto, muchas agencias aún lo están investigando”, dijo Ware. “No sería apropiado para mí especular”.

“En algún momento sacó una pistola oculta y comenzó a disparar, hiriendo a las tres víctimas”, dijo Ware.

“El sospechoso actuó solo”, dijo Ware. “No hay amenaza para la comunidad”.

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