Hombre armado mató a policías de El Monte segundos después de que entraron a la habitación

El novato y su oficial de entrenamiento llamaron a la puerta de la habitación de un motel de El Monte, donde habían sido llamados para investigar un informe de violencia doméstica.

Una vez que sacaron a la víctima de la habitación, el oficial Joseph Santana entró, seguido por su oficial de entrenamiento, Cpl. Miguel Paredes. Justin Flores, el hombre que estaba adentro, retrocedió hasta el baño, dijeron fuentes policiales a The Times.

En unos 12 segundos, dijo una fuente, Flores emboscó a los oficiales con disparos Paredes cayó primero. Los oficiales forenses dijeron que ambos oficiales murieron de una herida de bala en la cabeza.

Los asesinatos trajeron dolor y angustia al suburbio al este del centro de Los Ángeles, donde ambos oficiales crecieron y eligieron quedarse como socorristas. “Son de cosecha propia de El Monte”, dijo la alcaldesa Jessica Ancona esta semana. “Son nuestros muchachos”.

Un hombre abraza a una niña mientras otro hombre cierra los ojos con una expresión angustiada.

Los oficiales de policía de El Monte reaccionan a un emotivo discurso el viernes de Olga García, madre de Joseph Santana, de 31 años, uno de los dos oficiales asesinados en un tiroteo esta semana.

(Wesley Lapointe/Los Ángeles Times)

Los horribles detalles sobre los momentos que condujeron a los asesinatos y el tiroteo salvaje que siguió surgieron el viernes cuando los amigos y familiares de los oficiales se reunieron para llorar. Las fuentes que describieron la escena pidieron permanecer en el anonimato porque no estaban autorizadas a hablar en público.

El incidente comenzó alrededor de las 4:30 pm del martes cuando Paredes y Santana, junto con un sargento no identificado, respondieron al Siesta Inn, un motel de estuco de un solo piso en El Monte.

Después de que Paredes y Santana cayeron, dijeron las fuentes policiales, Flores se quedó sin balas y le quitó un arma a uno de los oficiales caídos. Salió de la habitación disparando al sargento.

Flores salió corriendo a un estacionamiento, donde otros oficiales que respondieron lo enfrentaron en un tiroteo. Flores, que medía 6 pies 2 y pesaba alrededor de 300 libras, cayó al suelo pero siguió disparando a los oficiales. Luego se suicidó cuando los oficiales se acercaron, dijeron las fuentes.

Flores murió en el lugar. Los funcionarios forenses no han determinado qué disparos lo mataron.

Paredes y Santana fueron llevados al Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC, donde fueron declarados muertos.

Una conferencia de prensa el viernes por la tarde afuera del Departamento de Policía de El Monte comenzó con un momento de silencio por los oficiales caídos.

Ron Danison, presidente del sindicato de policías de El Monte, llamó a los dos oficiales sus hermanos. “Cpl. Paredes y el oficial Santana no se presentaron a trabajar hoy. Esperaba verlos entrar por las puertas de la estación con sus sonrisas”, dijo Danison. “Eso no sucedió hoy; en cambio, estoy parado aquí tratando de darle sentido a lo impensable”.

Dos estudiantes de secundaria subieron con cinta de papel al memorial en el Departamento de Policía de El Monte.

Las hermanas Anisa Robles, de 17 años, a la izquierda, y Frankie Robles, de 16 estudiantes de la Escuela Secundaria Mountain View, pegan rosas de papel de seda debajo de las coronas conmemorativas en la conferencia de prensa afuera del Departamento de Policía de El Monte.

(Wesley Lapointe/Los Ángeles Times)

Paredes comenzó como cadete en el departamento y en julio de 2000 prestó juramento como oficial de tiempo completo. Le sobreviven su esposa, hija e hijo. Ancona, el alcalde, dijo que “pasó por nuestras escuelas de El Monte” y estaba “emocionado de estar en la fuerza”.

Santana, graduada de El Monte High, se desempeñó durante tres años como ayudante del alguacil del condado de San Bernardino antes de transferirse al Departamento de Policía de El Monte hace menos de un año. Antes de unirse a la policía, fue trabajador de mantenimiento de la ciudad de El Monte durante seis años. Le sobreviven su esposa, hija y gemelos.

Su madre, Olga García, recordó a su hijo como un “gran padre, un gran esposo, un buen ciudadano estadounidense y un hijo maravilloso”.

Un residente de El Monte cuelga un rosario en una de las muchas coronas en un memorial cada vez mayor para dos policías de El Monte.

Un residente de El Monte cuelga un rosario en una de las muchas coronas en un memorial cada vez mayor para dos policías de El Monte.

(Wesley Lapointe/Los Ángeles Times)

“Como madre, mi vida ha sido destruida. Joseph fue asesinado por un criminal que debería haber estado en la cárcel”, dijo. Ella pasó a criticar a Dist. Atti. George Gascon por las políticas que dijo priorizar a los delincuentes sobre los policías.

El Times informó esta semana que Flores podría haber enfrentado mucho más tiempo en prisión cuando fue acusado por última vez de un delito. Los documentos revisados ​​por The Times mostraron que una de las políticas más criticadas de Gascón probablemente resultó en una sentencia más baja.

En 2020, Flores fue acusada de ser un delincuente en posesión de un arma de fuego y metanfetamina.

Había sido condenado por robo en 2011. Los robos son delitos de “huelga”, que hacen que los sospechosos acusados ​​​​de delitos posteriores sean elegibles para sentencias más severas. La condena anterior de Flores significa que tenía un golpe en su contra cuando fue acusado en 2020.

Pero el fiscal asignado al caso, diputado Dist. Atti. Larry Holcomb, escribió en un informe de disposición que tenía que revocar la acusación de huelga después de que Gascón asumiera el cargo y prohibiera a los fiscales presentar huelgas. La política de Gascón era luego considerado ilegal por un juez de la Corte Superior del condado de Los Ángeles.

Flores no refutó ser un delincuente en posesión de un arma de fuego y fue sentenciado a dos años de libertad condicional y 20 días de cárcel; podría haber enfrentado hasta tres años de prisión por el cargo de arma. En el momento del tiroteo de esta semana, todavía estaba en libertad condicional.

Un día antes del tiroteo, el oficial de libertad condicional de Flores presentó una solicitud en la corte para una audiencia de revocación, enumerando el motivo como “deserción”. Dos fuentes policiales familiarizadas con la investigación dijeron que su novia informó que él la había agredido la semana pasada, lo que provocó una violación de la libertad condicional, pero Flores no fue detenido. Se fijó una audiencia para el 27 de junio.

Cuando se le preguntó por qué Flores no fue arrestada por la violación, Karla Tovar, vocera del Departamento de Libertad Condicional del condado, dijo que la agencia “actualmente estaba investigando más el asunto”.

El escritor del personal del Times, James Queally, contribuyó a este informe.

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