¿Hay una recesión? Solo la Oficina Nacional de Investigación Económica puede decidir

Los datos del Departamento de Comercio de esta semana encontraron que la economía de EE. UU. se contrajo por segundo trimestre consecutivo, lo que provocó un nuevo debate sobre si la nación está en recesión.

El crecimiento negativo en dos trimestres consecutivos cumple con una definición común de recesión, y es la forma oficial de hacer tal llamada en algunos países.

Pero no es en los EE. UU., donde un grupo relativamente bajo el radar, el Comité de citas del ciclo económico de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), está a cargo de hacer una llamada oficial sobre si el país está en recesión.

Entonces, ¿qué es este grupo y cómo hace sus proclamaciones?

El grupo dentro de la NBER que realmente hace la llamada sobre la recesión es el Comité de Citas del Ciclo Económico.

Tiene ocho miembros, que se encuentran entre los economistas más destacados del país y que trabajan en las principales instituciones académicas de todo el país: Robert Hall de Stanford, Robert Gordon de Northwestern, James Poterba del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Valerie Ramey de la Universidad de California-San Diego, Christina Romer de UC-Berkeley, David Romer de UC-Berkeley, James Stock de Harvard y Mark Watson de Princeton.

Christina Romer se desempeñó como presidenta del consejo de asesores económicos del presidente Obama, y ​​Poterba es la presidenta de la NBER.

La definición formal de recesión de la NBER es amplia. De acuerdo con su página de preguntas frecuentes, la definición tradicional de NBER es “una disminución significativa en la actividad económica que se extiende por toda la economía y que dura más de unos pocos meses”.

Considera la profundidad, difusión y duración de la caída de la actividad económica. Si bien la opinión del comité es que cada uno “debe cumplirse individualmente hasta cierto punto, las condiciones extremas reveladas por un criterio pueden compensar parcialmente las indicaciones más débiles de otro”.

Los economistas dicen que el NBER analiza muchos indicadores diferentes para determinar si la economía está en recesión.

“En realidad, analiza una amplia variedad de indicadores económicos para hacer esa designación”, dijo Alex Durante, economista del grupo de expertos Tax Foundation. “Observan el empleo, los ingresos personales, los bienes duraderos, los permisos de vivienda, por lo que el PIB ciertamente es parte de esto, pero también están analizando otros indicadores”.

El empleo es un factor crucial al analizar la economía actual. El mercado laboral en los EE. UU. está al rojo vivo, incluso cuando el Departamento de Comercio descubrió que la economía se ha contraído en los últimos dos trimestres.

La Casa Blanca, que ha estado rechazando la idea de que hay una recesión, ha señalado que el desempleo se encuentra en una tasa históricamente baja del 3,6 por ciento.

El panel descubrió que se produjo una recesión en abril de 2020, después de que gran parte de la economía de EE. UU. cerrara al comienzo de la pandemia de coronavirus. Concluyó en julio de 2021 que la recesión había durado dos meses, la más corta registrada en la historia de la nación.

Durante dijo que un pronunciamiento sobre la recesión actual, si es que existe, probablemente no llegará hasta 2023.

“Obviamente, esto es difícil para los legisladores que quieren estar al tanto de estas conversaciones, pero por lo general, NBER no hace la designación hasta después de un año”, dijo. “Eso es porque quieren asegurarse de tener suficientes datos, pero también porque los datos tienden a revisarse”.

De hecho, es posible que se revisen los datos del Departamento de Comercio que encontraron una contracción del 0,9 por ciento de la economía en el segundo trimestre. Es una disminución lo suficientemente pequeña como para encajar en el margen de error típico por el cual el departamento puede corregir sus predicciones preliminares.

Los orígenes del NBER se encuentran en la industria petrolera.

Según una breve historia de NBER escrita en 1984 por el ex vicepresidente de investigación Solomon Manufacturer, la organización remonta su historia en parte a las iniciativas realizadas a principios del siglo XX por la recién formada Fundación Rockefeller, el órgano filantrópico construido a partir de la gran fortuna petrolera hecha por John D. Rockefeller.

En 1914, el decano de la Escuela de Negocios de Harvard, Edwin Gay, “había tomado parte destacada, a pedido del secretario ejecutivo de la recién establecida Fundación Rockefeller, en la preparación de un memorándum en el que se esbozaba la organización y las funciones de un instituto de investigación económica análogo al ya establecido. Instituto Rockefeller de Investigaciones Médicas. El instituto propuesto se involucraría en investigaciones científicas e imparciales ‘de tal alcance que estarían más allá del poder de nuestras instalaciones de investigación universitarias existentes’”, escribió Manufacturer.

Medio siglo después, el Departamento de Comercio comenzó a citar el trabajo de NBER sobre el ciclo económico, lo que le otorgó una especie de legitimidad gubernamental, según The Washington Post.

Pero la investigación de NBER no ha sido inmune a la controversia.

POSEE investigación reciente de The Guardian descubrió que Alan Krueger, ex presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, recibió un pago de $ 100,000 de Uber mientras escribía un artículo publicado en NBER sobre Uber que argumentaba que había sido un creador de buenos empleos. Publicado en 2016 como parte de una serie de documentos de trabajo de NBER, la revelación del pago atrajo críticas académicas.

Un portavoz de NBER dijo que el trabajo de Krueger como consultor de Uber fue claramente revelado.

“La portada del documento de trabajo de NBER reveló el hecho de que Alan Krueger trabajaba como consultor de Uber cuando se escribió el documento, y que su coautor era un empleado y accionista de Uber. Los mismos reconocimientos se incluyeron en la versión del artículo que fue publicado, después de la revisión por pares, por Industrial and Labor Relations Review”, dice el comunicado enviado por correo electrónico a The Hill.

El NBER es una institución de investigación que recibe dinero del gobierno pero también gana dinero de las inversiones, según su sitio web.

“La investigación de NBER está respaldada por subvenciones de agencias gubernamentales o fundaciones privadas, por corporaciones y contribuciones individuales, y por ingresos de la cartera de inversiones de NBER”, dice el sitio web.

Dice que los grupos que más contribuyen a sus proyectos de investigación son el Instituto Nacional de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias, la Administración del Seguro Social y la Fundación Alfred P. Sloan.

“NBER lleva a cabo investigaciones, pero no hace recomendaciones de políticas ni lleva a cabo actividades de promoción sobre la base de los resultados de la investigación”, dice el grupo de sí mismo.

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