Hay una batalla legal por los burkinis en Francia: NPR


Un burkini (derecha) y un culotte de nadador (centro) se exhiben en la exposición Cherchez la Femme (Busca a la mujer) en el Museo Judío de Berlín, Alemania, el 30 de marzo de 2017.

Christophe Gateau/alianza de imágenes a través de Getty Images


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Un burkini (derecha) y un culotte de nadador (centro) se exhiben en la exposición Cherchez la Femme (Busca a la mujer) en el Museo Judío de Berlín, Alemania, el 30 de marzo de 2017.

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GRENOBLE, Francia — El alcalde de Grenoble, Éric Piolle, fue el primer ecologista en dirigir una importante ciudad francesa, y este año su ciudad alpina ha sido nombrada capital verde europea. A finales de año, Grenoble cubrirá todas sus necesidades eléctricas con energías renovables.

Pero nadie habla de eso, dice. Más bien, se ataca a Piolle por permitir el burkini en las piscinas públicas de su pueblo.

“Tocó algunas emociones muy intensas para la gente”, dijo durante una entrevista en su oficina.

Piolle creció como católico romano y dice que hace 30 años había más signos de catolicismo en público. Él dice que la religión que es más visible hoy en Francia es el Islam, y eso pone nerviosas a algunas personas.

“Entiendo que luchan con la expresión religiosa en el espacio público”, dice.

Pero el alcalde dice que la gente está confundiendo las cosas. Si bien Francia prohíbe los símbolos religiosos externos en las escuelas públicas o en las oficinas gubernamentales para garantizar la neutralidad, las personas pueden usar lo que quieran en público.

A mediados de mayo, el ayuntamiento aprobó el uso de trajes de baño que cubran todo el cuerpo, comúnmente conocidos como burkini, en las piscinas públicas municipales de Grenoble. Piolle dijo que simplemente no había razón para prohibirlos.


Los miembros de la asociación a favor del burkini Alliance Citoyenne celebran después de que los miembros del consejo municipal votaran para permitir el uso del burkini en las piscinas de la ciudad, en Grenoble el 16 de mayo.

Jeff Pachoud/AFP vía Getty Images


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Los miembros de la asociación a favor del burkini Alliance Citoyenne celebran después de que los miembros del consejo municipal votaran para permitir el uso del burkini en las piscinas de la ciudad, en Grenoble el 16 de mayo.

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La reacción fue inmediata. En una entrevista televisiva, el líder de extrema derecha Marina Le Pen calificó el traje de baño que cubre todo el cuerpo como una amenaza para el secularismo francés y más allá.

“Es una señal de separatismo y de sumisión de las mujeres”, dijo Le Pen. “Lo contrario de nuestros valores y nuestra constitución. Esto es cómo se hacen cargo los fundamentalistas islámicos. Las victorias que involucran comida o ropa pueden parecer inofensivas, pero son muy serias”.

No es sólo la extrema derecha. El ministro del Interior del presidente Emmanuel Macron, de línea dura, calificó el fallo de Grenoble como una provocación e inmediatamente presentó una orden judicial para bloquearlo en la corte. El alcalde ha apelado.

Frente a la estación de tren de Grenoble está la oficina de Alliance Citoyenne, una asociación de derechos de los ciudadanos que ha estado luchando para que el traje de baño que cubre el cuerpo sea aceptado en las piscinas públicas. Elies Ben Azib encabeza la organización, que también lucha para proteger los derechos de las personas discapacitadas y empobrecidas, y solo recientemente asumió la lucha por las mujeres musulmanas que quieren usar un traje de baño que proteja su modestia.


Activistas de Alliance Citoyenne participan en actos de desobediencia civil en una piscina de Grenoble en junio de 2019.

Alianza Ciudadana


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Alianza Ciudadana


Activistas de Alliance Citoyenne participan en actos de desobediencia civil en una piscina de Grenoble en junio de 2019.

Alianza Ciudadana

Ben Azib, que resulta ser musulmán, dice que el grupo nunca tuvo problemas con su otro trabajo. Pero hubo acoso político tan pronto como llegó a las mujeres musulmanas. Él dice que los musulmanes siempre son sospechosos de tener una agenda oculta.

“Si decimos solo queremos ir a la piscina, nada más, dicen: ‘Sí, pero después de eso pedirá horas de natación separadas [for men and women] y después de eso, pedirán rezar en la piscina y luego abrirán una mezquita en la piscina'”, dice y se ríe. “Vamos, muchachos, sean serios, solo queremos ir a nadar”.

Junto con el burkini, el grupo también está presionando para permitir los calzoncillos de boxeador en las piscinas públicas francesas notoriamente restrictivas, y para lo que se conoce como el “monokini”, es decir, hacer topless.

Dos de los organizadores comunitarios también están en la oficina. Las mujeres, Yasmina y Anissa, ambas de poco más de 30 años, no quieren dar sus apellidos porque han recibido amenazas en línea. Anissa dice que todo el trabajo comenzó simplemente hace cuatro años.

“Conocimos a algunas mujeres que se sintieron discriminadas porque no podían entrar a las piscinas debido a su hiyab y porque no podían usar un traje de baño normal”, dice. “Así que aquí estaban preparando almuerzos de picnic para que sus hijos y esposos fueran a la piscina, pero no pudieron unirse a ellos”.

Las fiestas en la piscina ayudan a poner en marcha la campaña a favor de los burkinis

Las mujeres dicen que Grenoble hace mucho calor en verano porque las montañas circundantes atrapan el calor. Y la gente depende de las piscinas públicas para refrescarse. Comenzaron su campaña con cartas y algunas reuniones muy positivas con funcionarios locales. Pero luego no pasó nada. Entonces organizaron algunas fiestas en la piscina.

En los videos de esas fiestas, la gente usa burkinis y bikinis, y se les unen muchos no musulmanes. Los activistas cantan consignas y chapotean en una piscina pública.

Dicen que fue una experiencia positiva porque otros nadadores se interesaron en lo que estaban haciendo y pudieron contarles sobre el tema. Pero otras llamadas fiestas en la piscina tuvieron menos éxito. Una vez, los agentes de policía les impidieron entrar en una piscina y les hicieron “sentirse como delincuentes”, dice Anissa.

En otra ocasión, los trabajadores de la piscina llamaron a seguridad, quienes obligaron a todos los demás nadadores a salir de la piscina.

“Eso fue muy violento para nosotros porque teníamos la sensación de que estábamos sucios o algo así porque no dejaban que otros nadadores nadaran con nosotros”, dice Anissa.

Estas mujeres, que usan hiyab, insisten en que los burkinis no tienen nada que ver con el extremismo islámico. El alcalde está de acuerdo. Los extremistas nunca permitirían que sus esposas fueran a una piscina, explican las mujeres.

Pero después de dos grandes ataques terroristas en Francia en 2015 y la decapitación de un maestro de escuela en 2020, todos por parte de extremistas islámicos declarados, muchos franceses relacionan la vestimenta religiosa con un posible fundamentalismo.

La ley francesa de 1905 sobre laicismo garantiza la separación de religión y estado y la libre práctica de todas las religiones. No desalienta la expresión religiosa. Piolle dice que desde los ataques terroristas la gente está tergiversando la ley para tratar de prohibir la expresión religiosa en público.

Para Anissa y Yasmina de Alliance Citoyenne, poder usar un burkini es tener los mismos derechos que todos los demás. “Eso es todo lo que queremos. No más derechos, lo mismo que todos los demás”, dice Anissa. “No queremos ser ciudadanos de segunda clase. Si pagamos impuestos necesitamos tener acceso, como todos”.

Los activistas dicen que no quieren islamizar las piscinas públicas, como han dicho algunos, ni llevar este asunto más lejos. Ambas mujeres fueron a escuelas públicas donde no se permite el hiyab. “Apoyamos el secularismo y no tenemos ningún problema con eso”, dice Anissa.

Yasmina dice que la gente a menudo confunde todo cuando se habla del velo: “Piensan que nuestros esposos o padres nos obligan a usarlo, lo cual es totalmente falso”.

La gente las compara con las mujeres de Afganistán o Irán. Yasmina dice que Francia está actuando hipócritamente, comportándose como las dictaduras que critica.

“No permitir que las mujeres vistan lo que quieren es tan opresivo como obligar a las mujeres a usar el velo”, dice. “Son dos caras de la misma moneda: opresores que quieren imponer restricciones de vestimenta a las mujeres”.

Piolle, el alcalde, está de acuerdo. “Es una locura cuando empiezas a regular la ropa de las personas con tanto detalle”, dice.

Vale la pena señalar que nadie parece dudar en permitir bañistas en topless en las piscinas.

Piolle dice que le sorprende lo absurdo de todo. “Tenemos una emergencia climática y una guerra en Ucrania y el país se está enfocando en cinco o 10 mujeres que quieren usar un traje de baño diferente en la piscina”, dice.


El alcalde de Grenoble, Éric Piolle, llega al consejo municipal mientras la gente protesta frente a la sede de Grenoble Metropolis el 16 de mayo mientras el Consejo Municipal vota para permitir el uso del burkini en las piscinas de la ciudad.

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El alcalde de Grenoble, Éric Piolle, llega al consejo municipal mientras la gente protesta frente a la sede de Grenoble Metropolis el 16 de mayo mientras el Consejo Municipal vota para permitir el uso del burkini en las piscinas de la ciudad.

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Las mujeres de Alliance Citoyenne dicen que obtuvieron 2.600 firmas en su petición para permitir el burkini cuando solo se requerían 50 para reunirse con los funcionarios de la ciudad. Yasmina dice que están orgullosos y se sienten poderosos, incluso si su medida está bloqueada actualmente.

“Tenemos este tema en la agenda del ayuntamiento y contamos con el apoyo del alcalde”, dice Yasmina. “Ahora somos tomadas en serio por organizaciones feministas que al principio no consideraron nuestra lucha feminista. Estas son victorias para nosotras y para Grenoble”.

Los activistas se inspiran en el movimiento de derechos civiles de EE. UU.

Hay un gran cartel en las oficinas del grupo con una historia de desobediencia civil en todo el mundo. Ben Azib dice que el grupo se inspiró mucho en el movimiento de derechos civiles de los EE. UU. de la década de 1960: sentadas en los mostradores de los almuerzos y otros actos no violentos de desobediencia civil por parte de individuos como rosa parquesque se negó a ceder su asiento en el autobús a un hombre blanco.

“Es interesante ver cómo una sola mujer, Rosa Parks, puede cambiarlo todo. Conoces la narrativa sobre las mujeres negras, la narrativa sobre la segregación, etc. Fue muy inspirador para nosotros”, dice.

Ben Azib dice que vieron videos y estudiaron discursos. “Queremos cambiar la forma en que se ve a las mujeres musulmanas en Francia”, dice.

La decisión del tribunal sobre si permitir el burkini en las piscinas de Grenoble se espera cualquier día. Ben Azib dice que si no ganan, apelarán ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

“Tenemos que seguir adelante”, dice, “porque dedicamos demasiado tiempo y energía, y también tenemos mucha gente que cuenta con nosotros para seguir luchando”.

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