Funcionarios de Uvalde utilizan un vacío legal para bloquear la publicación de registros: NPR


El personal encargado de hacer cumplir la ley se encuentra frente a la Escuela Primaria Robb luego de un tiroteo el 24 de mayo en Uvalde, Texas. Cuando el pistolero llegó a la escuela, saltó la cerca y entró fácilmente por una puerta trasera abierta, dijo la policía.

Darío López-Mills/AP


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El personal encargado de hacer cumplir la ley se encuentra frente a la Escuela Primaria Robb luego de un tiroteo el 24 de mayo en Uvalde, Texas. Cuando el pistolero llegó a la escuela, saltó la cerca y entró fácilmente por una puerta trasera abierta, dijo la policía.

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Los funcionarios de la ciudad de Uvalde están utilizando un vacío legal y varias otras exenciones amplias en Texas para evitar la publicación de registros policiales relacionados con el tiroteo masivo del mes pasado que dejó 19 niños y dos maestros muertos, según una carta obtenida por NPR en respuesta a solicitudes de información pública presentadas por la estación miembro Texas Public Radio.

Desde el tiroteo del 24 de mayo en la Escuela Primaria Robb, los agentes del orden público han proporcionado poco y informacion contradictoria, en medio de la creciente presión pública por la transparencia. El Departamento de Seguridad Pública de Texas, que dirige la investigación estatal, dijo anteriormente que algunos relatos de los hechos eran preliminares y podrían cambiar a medida que se entrevista a más testigos.

La ciudad de Uvalde contrató a un bufete de abogados privado para presentar su caso, que citó el “vacío legal del sospechoso muerto” para negar la divulgación de información porque el pistolero murió bajo custodia policial. La excepción legal prohíbe la divulgación pública de información relativa a delitos en los que nadie haya sido condenado. La Oficina del Fiscal General de Texas ha dictaminado que la excepción se aplica cuando un sospechoso está muerto.

La maniobra ha sido utilizada repetidamente por las fuerzas del orden de Texas para afirmar que no están obligados a entregar la información solicitada porque aún hay un caso penal pendiente, a pesar de que el sospechoso está muerto.

La laguna se estableció en la década de 1990 para proteger a las personas que fueron acusadas injustamente o cuyos casos fueron desestimados, dijo Kelley Shannon, directora ejecutiva de Freedom of Information Foundation of Texas.

“Está destinado a proteger a los inocentes”, dijo Shannon, pero en algunos casos “se usa y se usa mal de una manera que nunca fue la intención”.

En la carta obtenida, fechada el 16 de junio, el abogado de la ciudad de Uvalde le pide al fiscal general de Texas, Ken Paxton, que determine qué registros públicos debe publicar la ciudad, una práctica común en el estado.

“La Ciudad no ha divulgado voluntariamente ninguna información a un miembro del público”, escribió a Paxton Cynthia Treviño, abogada de la firma Denton Navarro Rocha Bernal & Zech.

Entre las 148 solicitudes de registros públicos que Treviño dijo que la ciudad ha recibido, los reporteros están presionando para que se divulguen imágenes de cámaras corporales, llamadas al 911, antecedentes penales, correos electrónicos y mensajes de texto y otra información.

La ciudad y su departamento de policía están argumentando en contra de la publicación de los registros solicitados, citando las siguientes razones: la ciudad está siendo demandada, los antecedentes penales de algunas personas podrían incluir “información muy vergonzosa”; parte de la información podría revelar “métodos, técnicas y estrategias policiales para prevenir y predecir el crimen”, podría causar “angustia emocional/mental”, “no es de interés legítimo para el público”, podría someter a los empleados u oficiales de la ciudad a “una amenaza sustancial de daño físico”, y viola el derecho consuetudinario de las personas a la privacidad. Los funcionarios de la ciudad también se negaron a revelar más detalles, argumentando que interferiría con la investigación en curso del Departamento de Seguridad Pública de Texas, el fiscal de distrito del condado de Uvalde y el FBI.

No está claro en la carta del abogado qué protecciones legales se están aplicando para argumentar la publicación de qué registros específicos.

Hay una gran cantidad de preguntas que, si se responden, podrían ayudar a prevenir otro tiroteo o proporcionar un cierre a las familias de las víctimas. Entre ellos: ¿Por qué lo hizo? lleva a la policía más de una hora enfrentar al pistolero en el salón de clases donde estaba matando niños?

David Martin Davies de Texas Public Radio y The Associated Press contribuyeron a este despacho.

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