Funcionarios de Biden planean declarar la viruela del mono como una emergencia de salud pública

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La administración de Biden planea declarar el brote de viruela símica una emergencia de salud pública el jueves en un esfuerzo por generar conciencia y desbloquear flexibilidad y financiación adicionales para combatir la propagación del virus.

La declaración vendría del secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, quien se espera que discuta el plan en una sesión informativa por la tarde, dijeron dos funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a comentar. El secretario de salud está planeando una segunda declaración que autorice a los funcionarios federales a acelerar las contramedidas médicas, como posibles tratamientos y vacunas, sin pasar por revisiones federales completas. Eso también permitiría una mayor flexibilidad en la forma en que se administra el suministro actual de vacunas, dijeron los funcionarios.

El anuncio de la administración sigue decisiones similares de funcionarios de salud en Nueva York, California e Illinois y líderes mundiales de salud. La Organización Mundial de la Salud el 23 de julio declaró que la viruela símica era una emergencia de salud pública de importancia internacionalsu advertencia de más alto nivel, luego de brotes confirmados en unos 70 países donde históricamente el virus no se ha propagado.

Los líderes federales han pasado semanas debatiendo si declarar la viruela del simio una emergencia de salud pública, y los funcionarios dijeron que el anuncio planeado del jueves es parte de un impulso más amplio para contener el virus. El anuncio sigue a la decisión de la Casa Blanca esta semana de nombrar a Robert J. Fenton Jr., Jr., un antiguo funcionario de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, como el coordinador de la respuesta nacional al virus.

El HHS y la Casa Blanca no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios estadounidenses han buscado estrategias para impulsar el acceso a tratamientos y vacunas contra la viruela del simio, con suministro limitado de Jynennos, la única vacuna aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos para proteger contra el virus. Los funcionarios federales han identificado a alrededor de 1,6 millones de personas con el mayor riesgo de viruela del simio, pero EE. UU. solo ha recibido suficientes dosis de Jyennos para cubrir por completo a unas 550.000 personas.

Se han confirmado más de 6,600 casos de viruela del simio en los Estados Unidos desde el 18 de mayo, la gran mayoría entre hombres que tienen sexo con hombres, un total que se ha duplicado aproximadamente cada 8 días, pero que los expertos creen que es un conteo significativamente menor. Las autoridades también informaron al menos cinco casos de viruela símica en niños, que se cree que se infectaron a través de transmisión doméstica.

funcionarios de la OMS la semana pasada aconsejó a los hombres que tienen sexo con hombres que temporalmente reducir su número de parejas sexuales en un intento de reducir la transmisión.

Qué saber sobre los síntomas, los tratamientos y la protección de la viruela del simio

Si bien los funcionarios de salud han enfatizado que la viruela del simio presenta muchos menos riesgos que el coronavirus, con solo un puñado de muertes en todo el mundo y ninguna hasta la fecha en los Estados Unidos, el virus puede provocar fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, sarpullido y, a menudo, lesiones dolorosas que pueden durar semanas y resultan en cicatrices. El virus también está relacionado con complicaciones más graves en niños, mujeres embarazadas y personas con problemas inmunológicos.

La enfermedad infecciosa, que proviene de la misma familia de virus que la viruela, se propaga principalmente a través del contacto cercano, y los expertos dicen que creen que la exposición de piel a piel durante la actividad sexual es una fuente importante de transmisión en el brote actual. Pero advierten que el virus se propaga a través de otras formas de contacto y puede circular fuera de la comunidad gay, señalando un puñado de casos en mujeres y niños.

Algunos funcionarios de Biden han argumentado anteriormente que declarar una emergencia por la viruela símica llamaría la atención sobre el creciente brote y fortalecería la respuesta general de la nación. Por ejemplo, la declaración de emergencia se puede utilizar para obligar a los hospitales a informar más datos sobre sus pacientes con viruela del simio y permitir que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) acelerar las contramedidas médicas que, de lo contrario, podrían tardar meses o años en someterse a las revisiones reglamentarias tradicionales.

Los funcionarios federales también distribuyeron el jueves un “memorando de opciones” sobre cómo una emergencia de salud pública mejoraría la respuesta de la nación a la viruela del simio, según dos funcionarios que no estaban autorizados a comentar. PRIMERO POLÍTICO reportado la existencia de la nota.

Muchos expertos en salud pública también han afirmado la decisión de la OMS de declarar una emergencia de salud pública, diciendo que una respuesta global coordinada es “básico“para hacer retroceder el creciente brote. La presidenta de supervisión de la Cámara, Carolyn B. Maloney (DN.Y.), la semana pasada llamó al HHS para declarar una emergencia de salud pública, calificando la medida como “un próximo paso crucial” para combatir la propagación del virus.

Pero la decisión de Becerra de declarar la viruela del simio una emergencia podría generar complicaciones políticas para la Casa Blanca, que ha enfrentado llamados de defensores para declarar la violencia armada una emergencia de salud pública y el cambio climático una emergencia nacional. Demócratas como el Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) y los grupos de derechos de salud reproductiva también han presionado a la administración para que declare acceso al aborto una emergencia de salud pública a raíz del reciente fallo de la Corte Suprema que anuló hueva v. vadear y condujo a nuevas restricciones al aborto en todo el país.

La administración Biden también ha seguido renovando las declaraciones de emergencia de salud pública, que vencen cada 90 días, por los opioides y el coronavirus.

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