Fuera de Yellowstone, pueblos inundados luchan por recuperarse

Harlee Holmes, de 8 años, a la derecha, ayuda a su hermano Creek, de 3, a ponerse los zapatos mientras la familia hace las maletas para salir de su casa que resultó dañada por graves inundaciones en Fromberg, Mont., el viernes. (David Goldman, Prensa Asociada)

Tiempo estimado de lectura: 3-4 minutos

FROMBERG, Mont. — Mientras los funcionarios se esfuerzan por reabrir el Parque Nacional de Yellowstone a los turistas después de que las inundaciones récord azotaran el sur de Montana, algunos de los más afectados por el desastre viven lejos del centro de atención del famoso parque y se apoyan mutuamente para sacar sus vidas del lodo.

En la comunidad agrícola de Fromberg y sus alrededores, el río Clarks Fork inundó casi 100 hogares y dañó gravemente una importante zanja de riego que sirve a muchas granjas. El alcalde de la ciudad dice que alrededor de un tercio de las casas inundadas están demasiado dañadas para ser reparadas.

No muy lejos de la orilla del río, la casa rodante de Lindi O’Brien se elevó lo suficiente para evitar daños importantes. Pero obtuvo agua en sus graneros y cobertizos, perdió algunas de sus aves de corral y vio cómo la casa de sus padres, recientemente fallecidos, se inundaba con varios pies de agua.

Los funcionarios electos que se presentaron para recorrer los daños en Red Lodge y Gardiner, ciudades turísticas de Montana que sirven como puertas de entrada a Yellowstone, no llegaron a Fromberg para ver su devastación. O’Brien dijo que la falta de atención no sorprende dada la ubicación de la ciudad, lejos de las principales rutas turísticas.

Dijo que no está resentida sino resignada a la idea de que si Fromberg se va a recuperar, sus aproximadamente 400 residentes tendrán que hacer gran parte del trabajo ellos mismos.

“Nos cuidamos unos a otros”, dijo O’Brien mientras ella y dos amigas de toda la vida, Melody Murter y Aileen Rogers, revisaban artículos cubiertos de lodo esparcidos por su propiedad. O’Brien, profesora de arte de la escuela local, había estado arreglando la casa de sus padres con la esperanza de convertirla en un alquiler vacacional. Ahora no está segura de que sea salvable.

“Cuando te canses y hagas caca, está bien parar”, dijo O’Brien a Murter y Rogers, cuyas ropas, manos y caras estaban manchadas de barro.

Yellowstone reabrirá parcialmente a las 8 a.m. del miércoles, más de una semana después de que más de 10,000 visitantes se vieron obligados a abandonar el parque cuando el río Yellowstone y otros ríos se desbordaron después de desbordarse por la nieve derretida y varias pulgadas de lluvia.

Pero se espera que la mitad norte del parque nacional más antiguo del país, que celebra su 150 aniversario este año, permanezca cerrado durante el verano, si no más, junto con una de las principales entradas al parque a través de Montana. El cierre privará a los visitantes de ver Tower Fall y Lamar Valley, uno de los mejores lugares del mundo para ver lobos y osos pardos.

Mientras tanto, fuera de los centros de población que bordean el parque, hay un laberinto de caminos dañados. Un puente clave que conduce a la ciudad de Fishtail se derrumbó, lo que provocó que el tráfico se desviara a una carretera del condado de un solo carril. Hay alrededor de 500 personas en Fishtail.

Lee Johnson y su esposa e hija dirigen el restaurante MontAsia, llamado así porque es una fusión de la cocina de Malasia y Montana. Dijo que el negocio se ha desplomado.

“Cuando abrimos por primera vez después de la inundación, comenzó muerto. Y comienzas a tener esa sensación de temor. ¿Hice todo esto? ¿Invertí todo este dinero? ¿Comencé este negocio y la gente ¿Ya ni siquiera puedes llegar aquí?” Johnson dijo.

Johnson y su esposa malaya, Yokie, se hicieron cargo del contrato de arrendamiento de un emblemático edificio Fishtail de 124 años de antigüedad a principios de este año, y trasladaron su restaurante de otra parte del estado. Para Yokie, el negocio fue un sueño hecho realidad.

“Como no soy de Montana, quería tener algo”, dijo. Hacer negocios con su familia era su mayor objetivo. Yokie dijo que administrar el restaurante le da fuerza mientras lucha contra el cáncer.

“No estoy segura de cuánto tiempo me queda, así que el tiempo que me queda quiero estar con mi familia, trabajar con ellos todos los días, verlos todos los días”, dijo.

Johnson dijo que se siente honrado por la oportunidad de apoyar a su esposa y está decidido a mantener el restaurante abierto mientras se reparan los daños causados ​​por la inundación.

“Uno engancha su vagón a esta comunidad y es solo cuestión de mantenerse al día”, dijo.

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