Fiscal general de Dakota del Sur destituido de su cargo por accidente fatal

“No hay duda de que era una mentira”, dijo el Sen. Lee Schoenbeck, el republicano de mayor rango en la cámara. “Esta persona atropelló a un inocente de Dakota del Sur”.

Schoenbeck también criticó a Ravnsborg por negarse a testificar en su propia defensa, diciendo que Ravnsborg debería haber compartido “qué demonios estaba haciendo” la noche del accidente.

“Hay un micrófono ahí mismo, y eso es un paseo muy corto”, dijo Schoenbeck.

Las condenas requerían una mayoría de dos tercios. Los senadores reunieron el mínimo de 24 votos para condenar a Ravnsborg por el primer cargo, y algunos senadores dijeron que los dos delitos menores de los que se declaró culpable no eran delitos lo suficientemente graves como para justificar un juicio político. El cargo de malversación (Ravnsborg también preguntó a los investigadores qué datos se podían encontrar en su teléfono celular, entre otras cosas) se aprobó con 31 votos.

Los votos para prohibir a Ravnsborg en el futuro cargo, tomados en ambos casos, fueron unánimes.

El rostro de Ravnsborg mostró poca emoción durante las votaciones, cubriéndose la boca con la mano como lo había hecho durante gran parte del juicio, y luego escribiendo en un bloc de notas en su regazo. No respondió a las preguntas de los periodistas cuando salió del Capitolio.

Ravnsborg acordó en septiembre una acuerdo no revelado con la viuda de Boever.

Nick Nemec, primo de Boever que ha sido un defensor constante de un castigo severo para Ravnsborg, dijo que los votos eran una “reivindicación”.

“Es solo un alivio. Han pasado casi dos años desde que esto tiene drogas y se siente como si me quitara un peso de los hombros”, dijo.

Ravnsborg es el primer funcionario en ser acusado y condenado en la historia de Dakota del Sur.

Gobierno Kristi Noem, quien elegirá al reemplazo de Ravnsborg hasta que preste juramento el candidato elegido para reemplazarlo en noviembre, pidió la dimisión de Ravnsborg poco después del accidente y luego presionó a los legisladores para que buscaran un juicio político. A medida que avanzaba la saga, Noem respaldó públicamente al predecesor de Ravnsborg, el republicano Marty Jackley, para que fuera elegido como su reemplazo. Noem no hizo ningún comentario inmediato sobre el resultado del Senado.

Ravnsborg ha argumentado que la gobernadora, que se ha posicionado para una posible candidatura a la Casa Blanca en 2024, presionó por su destitución en parte porque había investigado quejas de ética contra Noem.

Cuando se abrió el juicio político el martes, los fiscales respondieron a una pregunta que ha estado presente desde el accidente de septiembre de 2020: ¿Sabía Ravnsborg que mató a un hombre la noche del accidente?

“Absolutamente vio al hombre que golpeó en los momentos posteriores”, dijo Alexis Tracy, el fiscal estatal del condado de Clay que dirigió la acusación.

Los fiscales también dijeron a los senadores que Ravnsborg había usado su título “para establecer el tono y ganar influencia” después del accidente, incluso cuando supuestamente hizo “declaraciones erróneas y mentiras descaradas” a los investigadores del accidente. La fiscalía reprodujo un montaje de clips de audio de Ravnsborg refiriéndose a sí mismo como el fiscal general.

Los fiscales investigaron las supuestas declaraciones erróneas de Ravnsborg durante las secuelas del accidente, incluido que nunca condujo excesivamente por encima del límite de velocidad, que se había comunicado con la familia de Boever para ofrecer sus condolencias y que no había estado mirando su teléfono mientras conducía a casa. .

La fiscalía reprodujo una serie de videoclips durante sus argumentos finales que mostraban el relato cambiante de Ravnsborg sobre el uso de su teléfono durante las entrevistas con los investigadores criminales. Al principio, el fiscal general negó rotundamente que hubiera estado usando su teléfono mientras conducía, pero luego reconoció que había estado mirando su teléfono minutos antes del accidente. Cuando llegó el momento de que los senadores hablaran, varios notaron una reconstrucción del accidente que encontró que el automóvil de Ravnsborg se había desviado por completo de su carril, en contraste con su declaración inicial de que estaba en medio de la carretera en el momento del impacto.

Rávnsborg resolvió el caso penal el año pasado al declararse sin oposición a un par de delitos menores de tránsito, incluido hacer un cambio de carril ilegal y usar un teléfono mientras conducía, y fue multado por un juez.

La defensa del fiscal general pidió a los senadores que consideraran las implicaciones del juicio político en la función del gobierno estatal. Ross Garber, analista legal y profesor de derecho en la Universidad de Tulane que se especializa en procedimientos de juicio político, dijo a los senadores que acusar sería “deshacer la voluntad de los votantes”.

Ravnsborg conducía a casa después de una recaudación de fondos política después del anochecer el 12 de septiembre de 2020, en una carretera estatal en el centro de Dakota del Sur. cuando su automóvil golpeó “algo”, según una transcripción de su llamada al 911 posterior. Le dijo al despachador que podría haber sido un ciervo u otro animal.

Los investigadores identificaron lo que pensaron que eran errores en las declaraciones de Ravnsborg, como cuando dijo que se dio la vuelta en la escena del accidente y “lo vio” antes de corregirse rápidamente y decir: “No lo vi”. Y sostuvieron que la cara de Boever había salido a través del parabrisas de Ravnsborg porque sus anteojos fueron encontrados en el auto.

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