Exgobernadora de Puerto Rico arrestada por el FBI, dice su abogado



CNN

Forma gobernador de Puerto Rico Wanda Vázquez fue arrestada el jueves en San Juan por cargos de soborno relacionados con el financiamiento de su campaña 2020, dice el Departamento de Justicia de EE. UU.

Vázquez es el primer exgobernador en enfrentar cargos federales. Y el escándalo político es el último en sacudir una isla que aún se recupera casi cinco años después de la devastación provocada por Huracán María.

Uno de sus abogados, Peter John Porrata, le dijo a CNN que Vázquez se declarará inocente de los cargos. Fue puesta en libertad bajo fianza después de una breve audiencia el jueves.

“Soy inocente y se ha cometido una gran injusticia”, dijo Vázquez a los periodistas tras su liberación. “He cometido nuestro crimen”.

Un ex consultor político de Vázquez y el presidente de un banco internacional se declararon culpables de participar en el esquema de soborno, según un comunicado del Departamento de Justicia.

Un exagente del FBI y dueño del banco internacional que operaba en San Juan también participó en el supuesto esquema, dicen funcionarios federales.

Desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, la exgobernadora de 62 años supuestamente conspiró en un plan para financiar su campaña para gobernador, según el Departamento de Justicia.

Vázquez supuestamente recibió más de $300,000 de dos empresarios para financiar consultores políticos durante su campaña, dijo el jueves a los periodistas Stephen Muldrow, fiscal federal para el Distrito de Puerto Rico.

Vázquez y otros están acusados ​​de conspiración, soborno de programas federales y fraude electrónico de servicios honestos.

El exgobernador, que figura en tres de los siete cargos de una acusación formal, enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarado culpable.

“El presunto esquema de soborno llegó a los más altos niveles del gobierno puertorriqueño, amenazando la confianza pública en nuestros procesos electorales e instituciones de gobierno”, dijo el fiscal general adjunto Kenneth A. Polite Jr. en un comunicado.

Los sobornos supuestamente se pagaron a cambio de que Vázquez hiciera un nombramiento en la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras que beneficiaba a los empresarios involucrados en el esquema, dijo Muldrow.

La acusación formal alega que el propietario del banco internacional y su consultor, el ex agente del FBI, acordaron proporcionar fondos para la campaña de Vázquez a cambio de que ella reemplazara al principal regulador bancario de la isla con uno de su elección. En ese momento, el banco fue “objeto de un examen” por parte de la agencia reguladora, dicen los fiscales federales.

Muldrow dijo que el actual gobernador de la isla, quien derrotó a Vázquez en las elecciones, no estaba involucrado en el plan.

Vázquez, exsecretaria de Justicia, se desempeñó como gobernadora del territorio estadounidense de 2019 a 2021. Su nombramiento se produjo después de que el deshonrado exgobernador Ricardo Rosselló se viera obligado a dimitir tras las protestas en toda la isla contra su gobierno.

Asumió como secretaria de Justicia en enero de 2017 -con un mandato que incluía combatir la corrupción en la isla- y fue aliada de Rosselló.

En 2018, Vázquez fue criticada por supuestamente intervenir en nombre de su hija en un caso derivado del robo de una casa. Enfrentó cargos por violar las leyes de ética del gobierno. Pero un juez dictaminó más tarde que no había pruebas suficientes para arrestarla.

El breve mandato de Vázquez como gobernador fue polémico.

Sus vínculos con el exgobernador caído en desgracia atrajeron el escrutinio. Los críticos la acusaron de no abrir investigaciones contra miembros de su propio partido, en particular el manejo de Rosselló y su administración de las secuelas del huracán María en 2017.

En enero de 2020, los puertorriqueños salieron a las calles de San Juan pidiendo su renuncia después de que se encontraran suministros del huracán María en un almacén en la ciudad de Ponce, más de dos años después de la tormenta.

Más tarde ese año, funcionarios puertorriqueños confirmaron que Vásquez estaba siendo investigado por sospecha de mal manejo de recursos destinados a mitigar los daños del terremoto en la isla.

Mayra Vélez Serrano, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, dijo el jueves que muchas personas en la isla estaban conmocionadas por el arresto, pero no del todo sorprendidas.

“Que la exsecretaria de Justicia… y exgobernadora, que está casada con un juez, haya estado involucrada en algo así y que haya sido arrestada sigue siendo impactante”, dijo Vélez. “Esto continúa socavando la confianza del público en el sistema político y sus políticos y los dos partidos principales”.

gobernador puertorriqueño Pedro Pierluisi, quien fue elegido gobernador tras derrotar a Vásquez en las elecciones primarias, dijo el jueves: “Bajo mi administración hay cero tolerancia a la corrupción”.

“Hoy vemos una vez más que nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo Pierluisi, miembro del mismo partido pro Estado Libre Asociado que Vásquez, en español a través de Twitter.

El arresto “ciertamente afecta y lacera la confianza de nuestro pueblo”, dijo el gobernador.

“Reitero que en mi administración seguiremos teniendo un frente común con las autoridades federales contra todo aquel que cometa un acto indebido”, dijo el gobernador.

“Venga de donde venga y a quien pueda implicar, así como impulsar iniciativas y dar seguimiento a los proyectos de ley que he presentado para combatir la corrupción”, dijo.

En 2019, Rosselló eligió a Pierluisi como su sucesor.

Su tenencia de corta duración leva a su fin después de solo cinco días cuando la Corte Suprema de Puerto Rico declaró inconstitucional su cargo de gobernador.

Posteriormente, Vázquez fue juramentado. “A la luz de la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico, debo dar un paso al costado y apoyar al Secretario de Justicia de Puerto Rico”, había dicho Pierluisi en un comunicado en ese momento.

Pierluisi luego ganó las elecciones para el escaño en noviembre de 2020.

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