Exclusivo: dentro del hangar en el centro de la disputa por el avión Airbus-Qatar de $ 1 mil millones

DOHA, 22 jun (Reuters) – Dos aviones Airbus A350 de alta tecnología permanecen inactivos con las ventanas selladas y los motores cubiertos en un hangar iluminado en el Golfo, obstaculizados por una disputa legal internacional entre el gigante industrial europeo Airbus (AIR.PA) y la aerolínea nacional de Qatar.

Desde la distancia, los aviones pueden parecer cualquier otro avión de larga distancia que abarrote el ajetreado centro de Doha. Pero una rara visita in situ de periodistas de Reuters mostró lo que parecía ser evidencia de daños en la superficie de partes de las alas, la cola y el casco.

Los dos aviones, con un valor combinado de alrededor de $ 300 millones según los analistas, se encuentran entre los 23 A350 en tierra en el centro de una batalla judicial de $ 1 mil millones en Londres sobre si el daño representa un riesgo potencial para la seguridad, algo que Airbus niega rotundamente.

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Los aviones fueron puestos a tierra por el regulador de Qatar después de que la erosión prematura de la pintura expusiera daños en una subcapa metálica que brinda protección al fuselaje contra los rayos.

Otras aerolíneas continúan volando el A350 después de que los reguladores europeos declararan que el avión era seguro.

A los periodistas de Reuters se les concedió acceso de primera mano después de solicitar la visita al margen de una reunión de la industria de las aerolíneas en la capital de Qatar, Doha, esta semana.

Los defectos superficiales esporádicos en los A350 vistos por Reuters incluían un tramo alargado de pintura ampollada y agrietada o faltante a lo largo del techo o la corona de los aviones.

En algunas áreas, incluso en las puntas de las alas curvas, la malla protectora contra rayos que se encuentra entre el casco y la pintura parecía expuesta y corroída.

En otras partes parecía faltar, dejando expuestas áreas del casco compuesto.

La pintura en la cola de uno de los A350 adornados con el emblema granate Arabian Oryx de Qatar Airways estaba picada por pintura agrietada y faltante que exponía la capa debajo.

Reuters vio pequeñas áreas de lo que parecían hilos de carbón deshilachados o deshilachados en el casco y la llamada “rotura de remache” o pérdida de pintura de las cabezas de los sujetadores en las áreas principales del ala.

Airbus y Qatar Airways no hicieron comentarios inmediatos sobre los hallazgos de Reuters.

Las acciones de Airbus cayeron un 3% el miércoles por la mañana.

EROSIÓN

Airbus reconoce las fallas de calidad de los A350, pero niega que representen ningún riesgo para la seguridad debido a la cantidad de sistemas de respaldo y la tolerancia integrada en el diseño.

Qatar Airways ha argumentado que esto no puede saberse hasta un análisis más profundo y se niega a tomar más aviones.

Airbus ha argumentado que cierta erosión de la pintura es una característica de la tecnología de compuestos de carbono utilizada para construir todos los aviones modernos de larga distancia, una compensación necesaria para ahorrar peso.

Dice que las grietas son causadas por la forma en que interactúan la pintura, el material antirrelámpagos llamado ECF y la estructura compuesta. No toda la cola contiene la lámina ECF, lo que provocó un debate sobre si el daño proviene del mismo problema.

Qatar Airways cuestionó la explicación de Airbus y le dijo a un tribunal del Reino Unido que sus Boeing 787 similares no tienen los mismos problemas.

En medio de cientos de páginas de documentos judiciales técnicos contradictorios presentados por ambas partes, Reuters no ha podido verificar de forma independiente la causa del daño.

El presidente ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al Baker, y el presidente ejecutivo de Airbus, Guillaume Faury, tuvieron la oportunidad de mezclarse durante la reunión de la industria de tres días en Qatar esta semana.

Cuando se le preguntó si la relación había mejorado después del evento, que incluyó a los dos hombres sentados uno al lado del otro durante la cena, Al Baker sugirió que las dos partes se mantuvieran alejadas.

“A nivel personal, soy amigo de todos, pero cuando se trata de un problema con mi empresa, entonces es una historia diferente. Si las cosas se arreglaran, no estaríamos esperando que se lleve a cabo un juicio el próximo año”, dijo a conferencia de prensa.

Faury dijo esta semana que estaba en conversaciones con la aerolínea e informó “avances en el sentido de que nos estamos comunicando”.

Uno de los funcionarios más importantes de la industria de las aerolíneas expresó su preocupación después de la reunión de Doha de que la disputa podría tener un efecto tóxico en los vínculos contractuales en toda la industria.

“Sería mucho mejor si estuviéramos tratando con amigos que en los tribunales”, dijo a los periodistas Willie Walsh, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo.

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Información de Alexander Cornwell y Tim Hepher Edición de Mark Potter y Louise Heavens

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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