Este de Kentucky: se necesita más ayuda para llegar a las personas atrapadas por inundaciones mortales, muchas de las cuales requieren insulina u otros cuidados, dice un residente

Pero llegar a los desaparecidos no es el único desafío. Muchas personas que se sabe que sobrevivieron todavía están varadas debido a las carreteras arrasadas, y existe una necesidad desesperada de entregar los suministros que necesitan o moverlos, dice un residente del condado de Knott, afectado por las inundaciones.

“Todavía tengo tías y tíos que están atrapados en gritos. Son diabéticos. Necesitan insulina”, dijo Zack Hall, residente del condado de Knott, a CNN el martes por la mañana.

“Fui a visitar uno ayer; tuve la suerte de llegar allí (y entregar suministros) con un vehículo todo terreno. Pero no había camino… y eso es lo que la gente necesita entender, si la infraestructura aquí está completamente destruida y dificulta los esfuerzos de socorro”, dijo Hall.

Al menos 37 personas han muerto en las inundaciones, dice el gobernador. Andy Beshear dijo el lunes. Las inundaciones comenzaron con fuertes lluvias la madrugada del jueves en áreas ya saturadas por días anteriores de lluvia. Se espera que aumente el número de muertos.

“Todavía estamos buscando personas y, lamentablemente, todavía estamos encontrando esos cuerpos”, dijo Beshear a CNN el lunes por la noche.

Los esfuerzos para llegar a las personas varadas se han visto complicados por la infraestructura destruida, dicen las autoridades. Aunque se está restableciendo el servicio celular, algunas áreas aún no lo tienen, lo que hace que muchos no puedan comunicarse con sus seres queridos o los servicios de emergencia.

El calor sofocante no ayudará. El miércoles será el día más seco de la semana, pero eso permitirá que las temperaturas suban a los 90 grados. Debido a la humedad, se sentirá como de casi 100 grados, dicen los meteorólogos de CNN.

“Todavía tenemos carreteras secundarias y carreteras del condado que están rotas, y nuestros puentes están caídos. Por lo tanto, es muy difícil llegar a algunos de los lugares más remotos”, dijo el Vicegobernador. Jacqueline Coleman le dijo a CNN el lunes.

El desastre también dejó fuera de servicio servicios esenciales de energía y agua, que los equipos de reparación han estado luchando por restaurar debido a las condiciones peligrosas y las carreteras arrasadas. Más de 8,000 clientes en el este de Kentucky seguían sin electricidad el martes por la mañana, según PowerOutage.us.
De acuerdo con la oficina del gobernador.

Los cortes de energía y agua son especialmente preocupantes para aquellos que están varados y no tienen fácil acceso a los suministros, dijo Hall, residente del condado de Knott.

“Con el calor, una vez que se seca durante el día, es bochornoso, húmedo… Mucha gente con oxígeno que no tiene electricidad ya está luchando”, dijo Hall. “Creo que lo peor está por venir si no somos capaces de despejar caminos y llegar a estas personas”.

Se necesitan más personas con vehículos utilitarios todoterreno para ayudar en el área, dijo.

“Si pueden venir y ayudarnos, ayudarnos a mover cosas, ayudarnos a despejar caminos, ayudarnos a entregar agua, alimentos, medicinas a las personas. (Y) sacar a las personas que quieren abandonar el área, solo necesitamos tantas manos cubrimos como podemos tener”, dijo Hall.

Los problemas en las carreteras dificultan saber cuántas personas están desaparecidas, dice el gobernador

Los desafíos de infraestructura hacen que sea “casi imposible” obtener una idea de la cantidad exacta de personas que aún están desaparecidas, dijo Beshear el lunes.

Desde que comenzó la semana pasada, las inundaciones han devastado varios condados y desplazado a decenas de personas de sus hogares. Las fuertes inundaciones arrasaron casas desde sus cimientos, arrebataron todos los medios de subsistencia, incluidas granjas y negocios, y dejaron a los residentes con daños catastróficos en sus propiedades, vehículos y pertenencias.

Los equipos de rescate han estado luchando contra el clima durante días mientras trabajan para llegar a los residentes atrapados.

En un video impresionante, se ve a una mujer de 83 años siendo transportada a un lugar seguro por un helicóptero Blackhawk en el condado de Breathitt. Un equipo de rescate se enteró de que ella y otros cuatro miembros de la familia estaban atrapados en un ático el jueves, dijo a CNN el portavoz del equipo de búsqueda y rescate del condado de Wolfe, Drew Stevens.

La mujer resultó ilesa, dijo Stevens, pero un miembro masculino de la familia sufrió una fractura de clavícula y fue llevado al hospital. Desde entonces, ha sido puesto en libertad.

La tripulación de un helicóptero de la Guardia Nacional del Ejército de Kentucky inspecciona los daños por inundaciones en el este de Kentucky el sábado.

Estado de duelo después de varios desastres

Las inundaciones son solo el desastre más reciente en Kentucky, que ha perdido a más de 16,000 personas a causa de la pandemia de Covid-19 y aún se está recuperando de una brote de tornado que arrasó el estado en diciembre, matando a más de 70 personas.
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Beshear habló en un evento en el oeste de Kentucky el lunes para los afectados por los tornados y reconoció que los habitantes de Kentucky se han visto afectados en todo el estado por desastres naturales mortales.

“Las inundaciones en el este de Kentucky han sido duras, al igual que estos tornados”, dijo, y agregó que los desastres naturales “desgarran la estructura de lo que somos”.

“Estaba en un punto de ruptura la otra noche porque eso nos sucede a todos: está bien no estar bien”, dijo Beshear. “Vamos a superarlo porque tenemos que hacerlo. No tenemos otra opción”.

El residente Louis Turner lleva agua a amigos y familiares a lo largo de Bowling Creek, Kentucky, devastado por las inundaciones.

El número de muertos por las inundaciones abarca al menos cinco condados e incluye a cuatro hermanos del condado de Knott que fueron arrastrados por la fuerte corriente. Los niños fueron identificados por CNN por su tía como los hermanos Chance, de 2 años; Nevaeh, 4; Riley hijo, 6; y Madison, 8.

“Ayer fui a la ubicación de lo que solía ser su hogar”, dijo Beshear sobre la familia que perdió a los cuatro niños. “Me paré frente a lo que habría sido su puerta de entrada y vi uno de los columpios de los niños en la parte de atrás. Creo que el mayor habría estado en segundo grado. Ni siquiera tuvieron el mismo tiempo en esta Tierra”. como mis hijos ya han disfrutado”.

El gobernador lanzó un fondo de ayuda para las víctimas de las inundaciones y los afectados, el Fondo de ayuda para inundaciones del equipo del este de Kentucky, que se destinará primero a pagar los gastos funerarios de las personas fallecidas en el desastre. Beshear le dijo a CNN que no se requerirá que las familias pasen por un proceso de solicitud para obtener los fondos del funeral.

Michelle Watson, Dakin Andone, Caroll Alvarado, Amy Simonson y Monica Garrett de CNN contribuyeron a este informe.

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