¿Estás desperdiciando tu dinero en suplementos? Lo más probable, dicen los expertos

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Es poco probable que los suplementos de vitaminas, minerales y multivitaminas lo protejan contra el cáncer, las enfermedades cardíacas o la mortalidad general, según los Servicios Preventivos de EE. UU. El grupo de trabajo dijo en directrices actualizadas publicadas el martes en la revista JAMA.

Desde su última recomendación en 2014el grupo de trabajo revisó 84 estudios que probaron las vitaminas en casi 700 000 personas, incluidos 52 estudios nuevos sobre el tema.

Sin embargo, la conclusión sigue siendo la misma que la de 2014: si usted es un adulto saludable que no está embarazada, no hay “evidencia suficiente” de los beneficios de prolongar la vida al tomar vitamina E, vitamina D, calcio, vitamina A, betacaroteno, vitamina B3, vitamina B6, vitamina C y selenio.

Sin embargo, existe suficiente evidencia para recomendar contra el uso de suplementos de betacaroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A, para prevenir enfermedades cardiovasculares o cáncer “debido a un posible aumento del riesgo de mortalidad, mortalidad cardiovascular y cáncer de pulmón”, dijo el grupo de trabajo.

Las personas tampoco deberían tomar vitamina E “porque probablemente no tenga un beneficio neto en la reducción de la mortalidad, las enfermedades cardiovasculares o el cáncer”, dijo el grupo de trabajo.

“El asesoramiento sobre el estilo de vida para prevenir enfermedades crónicas en los pacientes debe seguir centrándose en enfoques basados ​​en la evidencia, incluidas dietas equilibradas ricas en frutas y verduras y actividad física”, dijo el Dr. Jeffrey Linder, jefe de medicina interna general de la Facultad Feinberg de la Universidad Northwestern. de Medicina en Chicago, en un editorial acompañante.

Tomemos, por ejemplo, la dieta mediterránea. Comer al estilo mediterráneo, que se centra en una dieta basada en plantas, actividad física y compromiso social, puede reducir el riesgo de colesterol alto, demencia, pérdida de memoria, depresión y cáncer de mamanumerosos estudios encontrados.

Las comidas de la soleada región mediterránea también se han relacionado con pérdida de peso, huesos más fuertesposee corazón saludable y vida más larga.

Otra intervención basada en la evidencia: la dieta DASH, que significa “enfoques dietéticos para detener la hipertensión”. La dieta reduce con éxito la presión arterial alta, según han demostrado los estudios. Tanto la dieta mediterránea como la DASH evitan los alimentos procesados ​​y se centran en frutas, verduras, frijoles, lentejas, cereales integrales, frutos secos y semillas.

“En lugar de concentrar el dinero, el tiempo y la atención en los suplementos, sería mejor enfatizar actividades de menor riesgo y mayor beneficio… seguir una dieta saludable, hacer ejercicio, mantener un peso saludable y evitar fumar”, Linder y sus colegas. escribió.

Sin embargo, a pesar del mensaje constante de la comunidad científica, “más de la mitad de los adultos estadounidenses toman suplementos dietéticos”, gastando aproximadamente $ 50 mil millones en 2021, según Linder y sus colegas.

¿Por qué gastaríamos tanto dinero en píldoras con tan poca evidencia para respaldar sus beneficios?

Hay una falta de evidencia de que los suplementos de vitaminas y minerales reduzcan la mortalidad, según el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU.

“Según las encuestas de población, las personas toman vitaminas ya sea para mantenerse saludables, sentirse con más energía o ganar tranquilidad. Estas creencias que desafían la evidencia se ven reforzadas por campañas de marketing inteligentes”, dijo el científico del comportamiento, el Dr. Peter Ubel, en un editorial adjunto. publicado en JAMA Medicina Interna.

Entonces, una vez que la gente ven las vitaminas como “buenas y saludables”, se afianza otro comportamiento llamado “insensibilidad a la dosis”: si un poco es bueno, más debe ser mejor, dijo Ubel, quien es profesor de negocios, políticas públicas y medicina en la Escuela de Negocios Fuqua de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. Agregue a ese sesgo humano hacia cualquier cosa etiquetada como “natural” o “botánica” y aumenta la probabilidad de comprar vitaminas y minerales comercializados de esa manera, dijo.

“Las agencias de publicidad reconocen este sesgo”, agregó Ubel. “Ahora, las personas pueden compensar la falta de frutas y verduras en sus dietas al ingerir suplementos diarios”.

CNN contactó al Consejo para la Nutrición Responsable, una organización comercial para la industria de suplementos, y recibió esta respuesta:

“La aparente evidencia limitada no debe malinterpretarse como la ausencia de evidencia”, dijo Andrea Wong, vicepresidenta sénior de asuntos científicos y regulatorios del consejo. Numerosos estudios de investigación respaldan el uso de multivitaminas por parte de la mayoría de los estadounidenses para una variedad de beneficios.

Hay algunas poblaciones que necesitan ciertas vitaminas. Las mujeres embarazadas deben tomar un suplemento diario que contenga de 0,4 a 0,8 miligramos (400 a 800 microgramos) de ácido fólico para prevenir defectos congénitos del tubo neural. de acuerdo con una recomendación separada del grupo de trabajo.

Las personas con acceso limitado a opciones de alimentos saludables o que tienen ciertas afecciones médicas o cualquier persona mayor de 65 años pueden necesitar concentrarse en agregar micronutrientes específicos a su dieta, dicen los expertos.

Algunas personas mayores pueden necesitar suplementación adicional de vitamina B12 y B6 a medida que la absorción de esas vitaminas de los alimentos se desvanece a medida que envejecemos. Debido a que las personas mayores a menudo reciben menos sol que las personas más jóvenes, es posible que necesiten vitamina D adicional, pero un médico debe controlar los niveles, ya que demasiada vitamina D puede ser perjudicial.

Muchas mujeres posmenopáusicas toman suplementos para reducir las fracturas, pero en 2018 el grupo de trabajo encontró vitamina D combinada con calcio no tuvo efecto sobre la incidencia de fracturas en mujeres posmenopáusicas.

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