Estados Unidos tiene un largo camino por recorrer antes de adoptar una política de cargador universal

USB Type-C, el conector aburrido más emocionante de la industria en este momento.

USB Type-C, el conector aburrido más emocionante de la industria en este momento.

andres cunningham

Después de que la Unión Europea (UE) anunciara que numerosos dispositivos de tecnología de consumo que usan carga por cable requieren USB-C para 2024tres senadores estadounidenses buscan un estándar similar.

En una carta enviada el jueves [PDF]los senadores Edward Markey (D-Mass.), Elizabeth Warren (D-Mass.) y Bernie Sanders (I-Vt) le pidieron a la Secretaria de Comercio, Gina Raimondo, que busque una estrategia que requiera estándares de carga universales en tecnología de consumo.

Los senadores no mencionaron el USB-C, pero citaron la próxima legislación de la UE que requerirá que los teléfonos inteligentes, las cámaras digitales, los lectores electrónicos, los auriculares, las computadoras portátiles y algunos otros productos tecnológicos de consumo con carga por cable usen USB-C.

Al momento de escribir, el Secretario Raimondo no ha respondido a la carta.

Los senadores pidieron al secretario de comercio “que se coordine con las oficinas y agencias del Departamento de Comercio para desarrollar un plan integral que proteja tanto a los consumidores como al medio ambiente al abordar la falta de un estándar de cobro común en los Estados Unidos”.

Carga financiera y ambiental

La carta, redactada enérgicamente, se centró en el “fracaso de la industria de productos electrónicos de consumo para establecer estándares uniformes de accesorios de carga” y el subsiguiente “daño económico y ambiental”.

También apuntó a datos de la UE descubriendo que en 2020, el 38 por ciento de los consumidores de la UE tuvieron al menos una vez que intentaron cargar su teléfono y los únicos cargadores que existían eran incompatibles.

Esta experiencia es omnipresente para los usuarios de iPhone de Apple que dependen del puerto Lightning patentado. Apple es el oponente más conocido de la carga USB-C obligatoria en la UE. Eso reclamado la política limitaría la innovación y crearía más confusión para los clientes y desechos electrónicos a medida que los cargadores y accesorios Lightning se vuelvan obsoletos.

Markey, Sanders y Warren expresaron tales argumentos de manera preventiva, describiendo la “obsolescencia programada” de los cargadores como una carga financiera para los consumidores.

La carta dice:

“La innovación debería beneficiar a los consumidores. No debería ser a costa de ellos, abrumarlos con accesorios incompatibles y obligarlos a comprar diferentes equipos de carga para cada dispositivo que posean”.

Un problema de salud

Los senadores instaron a la intervención del gobierno, enmarcando el debate como un tema de salud también.

Señalaron nuevos productos que hacían obsoletos los cargadores especializados (mirándolo a usted, conector de 30 pines) y se tiran. Los datos de la UE encuentran que los cargadores representan hasta un estimado de 11,000 toneladas de desechos electrónicos al año, señala la carta.

Los senadores escribieron:

“Cuando los dispositivos electrónicos no se desechan correctamente, los desechos electrónicos pueden esparcir toxinas en el agua, contaminar el suelo y degradar el aire que respiramos”.

La UE sentó las bases, pero siguen existiendo obstáculos en EE. UU.

Además de usar los datos de la UE para presentar su argumento a Raimondo, los senadores le pidieron que siguiera el ejemplo de los legisladores de la UE “desarrollando una estrategia integral para abordar los costos innecesarios del consumidor, mitigar los desechos electrónicos y restaurar la cordura y la certeza en el proceso de comprar nuevos productos electrónicos”.

Aún así, queda un largo camino por recorrer antes de que veamos USB-C o cualquier solución de carga obligatoria en los dispositivos de consumo. La UE tardó 10 años en aprobar su legislación, que no se espera que entre en vigor hasta 2024. En el camino, enfrentó mucha oposición de empresas como Apple.

Mientras tanto, el debate sobre una política de cargador estándar está comenzando a tomar forma. Markey, Sanders y Warren no fueron específicos sobre qué productos tecnológicos debería afectar cualquier estándar o el estándar de carga preferido. Tampoco dijeron que se debería aprobar una ley sino, más bien, algún tipo de discusión interinstitucional.

Al igual que la política de carga universal de la UE y la luchar por el derecho a reparar en los EE. UU., una legislación de cobro común en los EE. UU. probablemente enfrentaría la oposición de negocios y grupos políticos que creen que el gobierno debería estar menos involucrado.

Sin embargo, el derecho a la reparación es más amplio, ya que requiere que los proveedores de tecnología compartan y pongan a disposición documentos y herramientas para reparar sus productos y busca anular ley Federal ser ampliamente eficaz. (También vale la pena mencionar movimientos notables en este espacio, incluyendo El estado de Nueva York aprueba el primer proyecto de ley de derecho a reparación de productos electrónicos.)

Si el gobierno busca estandarizar USB-C de alguna manera, es útil que muchos productos electrónicos ya lo hayan adoptado voluntariamente. Según los informes, incluso Apple está probando Carga USB-C para iPhone.

Pero es difícil ignorar el argumento de que la carga universal podría sofocar las nuevas técnicas de carga. Si bien la UE dijo que modificaría su política si una nueva tecnología de carga fuera mejor para los consumidores que USB-C, existe una burocracia obvia en ese enfoque.

Además, saber que cualquier gran innovación puede convertirse en un punto de venta para sus rivales podría desincentivar la I+D.

Dependiendo de los productos a los que se dirija una política de cargador común, un cargador estándar podría complicar las cosas para las empresas que cobran una prima por USB-C rápido y más ubicuo. Del mismo modo, podría afectar a los productos que superan la tecnología patentada o alternativas como Micro USB, que pueden ser más voluminosas y lentas, pero cuestan menos.

Independientemente de los obstáculos, los senadores creen que Estados Unidos debería seguir el ejemplo de la UE, que “actuó sabiamente en interés del público”.

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