Estados Unidos mata al líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahri en un ataque con drones

Nunca alcanzó el estatus de nombre familiar de su predecesor, pero el asesinato de al-Zawahri es, sin embargo, una gran victoria para Estados Unidos en la lucha en curso contra el terrorismo islamista, especialmente cuando las Naciones Unidas advierten que el grupo terrorista está superando a sus pares —como el Estado Islámico— como una amenaza global a largo plazo.

En una declaración a los periodistas, un alto funcionario de la administración de Biden dijo que “durante el fin de semana, Estados Unidos llevó a cabo una operación antiterrorista contra un objetivo importante de Al Qaeda en Afganistán. La operación fue exitosa y no hubo víctimas civiles”.

El presidente Joe Biden debe dar un discurso sobre la operación más tarde el lunes.

El anuncio se produce casi un año después de que Estados Unidos terminara de retirarse de Afganistán, el país que invadió en 2001 tras los ataques del 11 de septiembre planeados por Bin Laden.

La retirada derivó en una situación caótica, y uno de los peores tramos de Biden como presidente, ya que EE. UU. se vio obligado a llevar a cabo una importante evacuación de más de 100.000 personas que intentaban huir del país después de una toma del poder asombrosamente rápida por parte de militantes talibanes. Estados Unidos ha insistido en que los talibanes no permitan que grupos terroristas como Al-Qaeda utilicen suelo afgano.

El asesinato de Al-Zawahiri le da a la administración buenas noticias para anunciar antes de un sombrío aniversario.

Cuello. Joseph Buccino, portavoz del Comando Central de EE. UU., se negó a comentar sobre los detalles del ataque. “No tenemos información operativa en este momento”, dijo.

Un portavoz del Pentágono dijo que el ejército no ha realizado recientemente ningún ataque en la zona. El Consejo de Seguridad Nacional se negó a comentar.

El comité de inteligencia del Senado ha sido informado sobre la huelga, Sen. Marco Rubio (R-Fla.) le dijo a POLITICO. Senador ted cruz (R-Texas), miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, calificó la operación como “un logro importante”, y agregó: “Este ataque debería ser un mensaje para los terroristas de cerca y de lejos: si conspiran para matar estadounidenses, los encontraremos y los mataremos”. tú.”

Es probable que la presencia de Al-Zawahri en Kabul empeore las relaciones entre Washington y los talibanes, pero también refuerza la afirmación de EE. ya no tener tropas de combate allí.

“El ataque que mató al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahiri, es un gran éxito de los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos. El resultado de innumerables horas de recopilación de inteligencia durante muchos años”, dijo Mick Mulroy, exfuncionario del Pentágono y oficial retirado de operaciones paramilitares de la CIA.

Llamando al asesinato “una operación histórica”, el ex alto funcionario de la administración de Obama, Ben Rhodes, le dijo a POLITICO que “también demuestra que Biden no necesitaba mantener tropas en Afganistán para mantener una capacidad antiterrorista”.

Un funcionario del sur de Asia, que habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema, expresó su sorpresa de que al-Zawahri estuviera “deambulando por Kabul”.

Durante años, los investigadores del terrorismo y otros creyeron que al-Zawahri se escondía en Pakistán, donde se encontró a Bin Laden. Algunos observadores pensaron que al-Zawahri probablemente estaba en algún lugar de la bulliciosa ciudad pakistaní de Karachi.

Para la administración Biden, “esto [strike] se desviará un poco de temas como cómo la retirada de Afganistán fue un desastre y redujo la capacidad de Estados Unidos en el frente antiterrorista”, dijo el funcionario del sur de Asia.

Sin embargo, un ayudante del Congreso señaló que Al Qaeda sigue siendo una fuerza poderosa en Afganistán, incluso sin Al-Zawahri.

“Si bien es genial que tengan a uno de los cientos de miembros de Al Qaeda en Afganistán, el régimen talibán que la administración de Biden permitió que llegara al poder está hospedando a altos líderes de Al Qaeda en el centro de Kabul”, dijo la persona. “La administración Biden le está pagando millones a ese mismo régimen”.

Al-Zawahri, un médico, fundó la Yihad Islámica Egipcia, un grupo militante que se fusionó con Al Qaeda a fines de la década de 1990. Había sido acusado por su presunto papel en los atentados con bombas de 1998 contra las embajadas estadounidenses en Tanzania y Kenia.

No estaba claro de inmediato quién sucedería a al-Zawahri como líder del grupo terrorista.

En diciembre de 2020, el experto en terrorismo de Brookings Institution, Daniel Byman, dijo que una de las grandes preguntas de su liderazgo era cómo legaría el control a su sucesor. “Por ahora, no hay un sucesor obvio con el amplio reconocimiento y respeto del nombre de Zawahri dentro del mundo yihadista”, escribió, y agregó: “Cualquier sucesor también se beneficiará del declive de ISIS, que es mucho más débil y menos inspirador ahora que tiene perdió el califato”.

Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes, tuiteó el lunes que “se llevó a cabo un ataque aéreo en una casa residencial en el área de Sherpur de la ciudad de Kabul”.

Husain Haqqani, exembajador de Pakistán en Estados Unidos que ahora trabaja en el Instituto Hudson, dijo que “una pregunta ahora sería si los talibanes permitieron la eliminación de Zawahiri o Estados Unidos lo hizo sin ayuda”.

Andrew Desiderio contribuyó a este despacho.

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