Estados Unidos mata al líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahiri en un ataque con drones en Afganistán



CNN

Estados Unidos mató líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahiri en un ataque con drones, dijo el lunes el presidente Joe Biden en un discurso desde la Casa Blanca.

“Autoricé un ataque de precisión que lo sacaría del campo de batalla, de una vez por todas”, dijo Biden.

Zawahiri, que acababa de cumplir 71 años, seguía siendo un símbolo internacional visible del grupo, 11 años después de que Estados Unidos matara a Osama bin Laden. En un momento, actuó como médico personal de Bin Laden.

Zawahiri se estaba refugiando en el centro de Kabul para reunirse con su familia, dijo Biden, y murió en lo que un alto funcionario de la administración describió como “un ataque aéreo preciso” con dos misiles Hellfire. El ataque con drones se llevó a cabo a las 9:48 p. m. ET del sábado y fue autorizado por Biden luego de semanas de reuniones con su gabinete y asesores clave, dijo el funcionario el lunes, y agregó que no había personal estadounidense en Kabul en el momento del ataque. Huelga.

Altos funcionarios de Haqqani Taliban estaban al tanto de la presencia de Zawahiri en el área, dijo el funcionario, en una “clara violación del acuerdo de Doha”, e incluso tomaron medidas para ocultar su presencia después del ataque exitoso del sábado, restringiendo el acceso a la casa de seguridad y reubicando rápidamente a los miembros. de su familia, incluidos su hija y sus hijos, que deliberadamente no fueron atacados durante el ataque y permanecieron ilesos. Estados Unidos no alertó a los funcionarios talibanes antes del ataque del sábado.

En una serie de tuits, el portavoz talibán Zabiullah Mujahid dijo: “El 31 de julio se llevó a cabo un ataque aéreo contra una casa residencial en el área de Sherpur de la ciudad de Kabul”.

Dijo: “La naturaleza del incidente no era evidente al principio”, pero los servicios de seguridad e inteligencia del Emirato Islámico investigaron el incidente y “los hallazgos iniciales determinaron que el ataque fue llevado a cabo por un dron estadounidense”.

Los tuits de Mujahid aparecieron antes de que CNN informara sobre la muerte de Zawahiri. Mujahid dijo que el Emirato Islámico de Afganistán “condena enérgicamente este ataque con cualquier pretexto y lo llama una clara violación de los principios internacionales y del Acuerdo de Doha”.

Biden, quien se mantuvo al tanto del ataque contra Zawahiri mientras se aislaba con un caso de rebote de covid-19, habló al aire libre el lunes desde el Balcón de la Sala Azul en la Casa Blanca.

Zawahiri, dijo Biden, “estuvo profundamente involucrado en la planificación del 11 de septiembre, uno de los principales responsables de los ataques que asesinaron a 2.977 personas en suelo estadounidense. Durante décadas, fue el autor intelectual de los ataques contra los estadounidenses”.

“Ahora, se ha hecho justicia y este líder terrorista ya no existe. La gente de todo el mundo ya no necesita temer al asesino vicioso y decidido”, continuó. “Estados Unidos continúa demostrando nuestra determinación y nuestra capacidad para defender al pueblo estadounidense contra aquellos que buscan hacernos daño. Dejamos en claro nuevamente esta noche que no importa cuánto tiempo tome, no importa dónde se esconda, si es una amenaza para nuestra gente, Estados Unidos lo encontrará y lo sacará”.

El presidente dijo que la orientación de los ataques de precisión fue el resultado de la “persistencia y habilidad extraordinarias” de la comunidad de inteligencia de la nación.

“Nuestra comunidad de inteligencia localizó a Zawahiri a principios de este año; se mudó al centro de Kabul para reunirse con miembros de su familia inmediata”, dijo Biden.

El ataque se produce un año después de que Biden ordenara la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán, lo que llevó a las fuerzas talibanes a tomar rápidamente el control del país.

Biden dijo el lunes que cuando retiró las tropas estadounidenses del país, “tomó la decisión de que después de 20 años de guerra, Estados Unidos ya no necesitaba miles de botas sobre el terreno en Afganistán para proteger a Estados Unidos de los terroristas que buscan hacernos daño”. y le prometí al pueblo estadounidense que seguiríamos realizando operaciones antiterroristas eficaces en Afganistán y más allá. Eso es precisamente lo que hemos hecho”.

Biden prometió que Zawahiri “nunca más permitirá que Afganistán se convierta en un refugio seguro para terroristas, porque se ha ido y nos aseguraremos de que no suceda nada más”.

El presidente concluyó expresando su gratitud a las comunidades de inteligencia y contraterrorismo de EE. UU. y dijo que espera que la muerte de Zawahiri traiga algún tipo de cierre a los amigos y familiares de las víctimas del 11 de septiembre.

“A aquellos que continúan tratando de dañar a los Estados Unidos, escúchenme ahora: siempre nos mantendremos alerta y actuaremos, y siempre haremos lo que sea necesario para garantizar la seguridad de los estadounidenses en casa y en todo el mundo. ” Él concluyó.

Zawahiri proviene de una distinguida familia egipcia, según el New York Times. Su abuelo, Rabia’a ​​​​al-Zawahiri, era imán. en la Universidad al-Azhar de El Cairo. Su tío abuelo, Abdel Rahman Azzam, fue el primer secretario de la Liga Árabe.

Eventualmente ayudó a planear el ataque terrorista más mortífero en suelo estadounidense, cuando los secuestradores convirtieron los aviones estadounidenses en misiles.

“Esos 19 hermanos que salieron y entregaron sus almas a Alá todopoderoso, Dios todopoderoso les ha concedido esta victoria que estamos disfrutando ahora”, dijo al-Zawahiri en un mensaje grabado en video publicado en abril de 2002.

Fue el primero de muchos mensajes burlones que el terrorista, que se convirtió en el líder de Al Qaeda después de que las fuerzas estadounidenses mataran a Bin Laden en 2011, enviaría a lo largo de los años, instando a los militantes a continuar la lucha contra Estados Unidos y reprendiendo a los líderes estadounidenses.

Zawahiri estuvo constantemente en movimiento una vez que comenzó la invasión de Afganistán liderada por Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. En un momento, escapó por poco de un ataque estadounidense en la escarpada y montañosa región de Tora Bora en Afganistán, un ataque que dejó a su esposa e hijos muertos.

Hizo su debut público como activista musulmán cuando estaba en prisión por su participación en el asesinato del presidente egipcio Anwar Sadat en 1981.

“Queremos hablarle al mundo entero. ¿Quienes somos? ¿Quienes somos?” dijo en una entrevista en la cárcel.

En ese momento, al-Zawahiri, un joven médico, ya era un terrorista comprometido que conspiró para derrocar al gobierno egipcio durante años y trató de reemplazarlo con un gobierno islámico fundamentalista. Respaldó con orgullo el asesinato de Sadat después de que el líder egipcio hiciera las paces con Israel.

Pasó tres años en prisión después del asesinato de Sadat y afirmó que fue torturado mientras estuvo detenido. Después de su liberación, se dirigió a Pakistán, donde trató a combatientes muyahidines heridos que lucharon contra la ocupación soviética de Afganistán.

Fue entonces cuando conoció a bin Laden y encontró una causa común.

“Estamos trabajando con el hermano Bin Laden”, dijo al anunciar la fusión de su grupo terrorista, la Yihad Islámica Egipcia, con Al Qaeda en mayo de 1998. “Lo conocemos desde hace más de 10 años. Luchamos con él aquí en Afganistán”.

Juntos, los dos líderes terroristas firmaron una fatua o declaración: “El juicio de matar y combatir a los estadounidenses y sus aliados, ya sean civiles o militares, es una obligación para todos los musulmanes”.

Los ataques contra EE. UU. y sus instalaciones comenzaron semanas después, con los atentados suicidas contra las embajadas de EE. UU. en Kenia y Tanzania que mataron a más de 200 personas e hirieron a más de 5.000. Zawahiri y bin Laden se regodearon después de escapar de un ataque con misiles de crucero de Estados Unidos en Afganistán que había sido lanzado como represalia.

Luego, hubo el ataque al USS Cole en Yemen en octubre de 2000, cuando terroristas suicidas en un bote detonaron su bote, matando a 17 marineros estadounidenses e hiriendo a otros 39.

La culminación de los planes terroristas de Zawahiri se produjo el 11 de septiembre de 2001, cuando casi 3.000 personas murieron en los ataques a las torres gemelas del World Trade Center y el Pentágono. Un cuarto avión secuestrado, que se dirigía a Washington, se estrelló en un campo de Pensilvania después de que los pasajeros se defendieran.

Desde entonces, al-Zawahiri elevó su perfil público, apareciendo en numerosos videos y cintas de audio para instar a los musulmanes a unirse a la yihad contra Estados Unidos y sus aliados. Algunas de sus cintas fueron seguidas de cerca por ataques terroristas.

En mayo de 2003, por ejemplo, atentados suicidas casi simultáneos en Riyadh, Arabia Saudita, mataron a 23 personas, incluidos nueve estadounidenses, días después de que se publicara una cinta que se creía que contenía la voz de Zawahiri.

El Departamento de Estado de EE. UU. había ofrecido una recompensa de hasta 25 millones de dólares para obtener información que conduzca directamente a su captura. Un informe de las Naciones Unidas de junio de 2021 sugirió que estaba ubicado en algún lugar de la región fronteriza de Afganistán y Pakistán, y que podría haber sido demasiado frágil para aparecer en la propaganda.

Terry Strada, presidente de 9/11 Families United, una coalición de sobrevivientes y familiares de víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, expresó su gratitud por el ataque, pero pidió al presidente que responsabilice al gobierno de Arabia Saudita por presunta complicidad del gobierno en los ataques.

El grupo ha criticado la gira LIV Golf respaldada por Arabia Sauditaque comenzó su tercera competencia en el Trump National Golf Club Bedminster a fines de julio, a unas 50 millas de la Zona Cero en Manhattan.

“Estoy profundamente agradecido por el compromiso de las agencias de inteligencia y la dedicación y los sacrificios de nuestros valientes militares para eliminar tal maldad de nuestras vidas. Pero, para lograr la plena responsabilidad por el asesinato de miles de personas el 11 de septiembre de 2001, el presidente Biden también debe responsabilizar a los pagadores saudíes que financiaron los ataques”, dijo Strada en un comunicado.

“Los financistas no están siendo atacados por drones, son recibidos con puños y alojados en clubes de golf. Si vamos a tomar en serio la rendición de cuentas, debemos responsabilizar a TODOS”, agregó Strada, que parece hacer referencia a la controvertida declaración del presidente. gesto con el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman.

Esta historia ha sido actualizada con desarrollos adicionales el lunes.

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