Es probable que aumente el número de muertos en las inundaciones de Kentucky a medida que continúan los esfuerzos de búsqueda

Gobierno Se espera que Andy Beshear visite las áreas devastadas por las inundaciones del este de Kentucky el domingo, luego de que se confirmara la muerte de más de dos docenas de personas y continuaran los esfuerzos de rescate.

A partir del domingo, al menos 26 personas había muerto como resultado de severas tormentas que causaron inundaciones repentinas récord, así como deslizamientos de tierra y lodo, dijo Beshear. En un video de YouTube publicado el domingo, el gobernador dijo que su oficina estaba al tanto de cuerpos adicionales pero que “no podía confirmar esas muertes en este momento”.

“Queremos asegurarnos de abrazar a nuestros hermanos y hermanas del este de Kentucky. Los próximos días serán difíciles”, dijo.

Beshear advirtió que se esperaban más lluvias en los próximos días y que las condiciones podrían empeorar.

Beshear había dicho previamente que seis niños estaban entre los muertos, pero redujo el número a horno durante una conferencia de prensa el sábado por la tarde después de confirmar que dos de las víctimas eran en realidad adultos.

“Me preocupa que vayamos a encontrar cuerpos en las próximas semanas”, dijo Beshear. “Sigue rezando.”

Las autoridades aún no han podido obtener un recuento exacto de las personas desaparecidas mientras los equipos de rescate luchan por llegar a las áreas más afectadas, algunas de ellas entre los lugares más pobres del país.

Lo que dificulta la tarea es el hecho de que muchas áreas afectadas permanecen sin servicio celular, lo que limita la capacidad de las personas para establecer contacto con los seres queridos afectados, dijo Beshear.

Más de 700 personas han sido rescatadas hasta ahora por helicópteros y botes de la Guardia Nacional de Kentucky, Tennessee y Virginia Occidental, así como por varias otras agencias que ayudan con los esfuerzos de rescate, dijo Beshear.

“Nuestro objetivo hoy es llevar a la mayor cantidad de personas a un lugar seguro”, dijo, al tiempo que instó a las personas en las áreas afectadas a prepararse para más lluvias en los próximos días.

Se espera que las alertas de advertencia de inundación permanezcan en partes de Kentucky hasta el domingo y el lunes. según el Servicio Meteorológico Nacional.

“No es justo que vuelva a llover”, dijo Beshear. “No quiero perder a una persona más”.

Los equipos de rescate de agua rápida de los bomberos de Lexington viajan en Troublesome Creek
Los Equipos de Rescate de Agua Rápida de los Bomberos de Lexington viajan en Troublesome Creek en Lost Creek, Ky. el viernes para recuperar a las personas que han quedado varadas debido a las inundaciones.Imágenes de Michael Swensen/Getty

En los últimos dos días, las áreas afectadas recibieron entre 8 y 10 1/2 pulgadas de lluvia. Aún así, no se esperaba que algunas vías fluviales alcanzaran su punto máximo hasta el sábado.

Unos 16.000 clientes de energía permanecieron sin electricidad el sábado por la mañana, según Kentucky Power.

Ya se han establecido quince refugios de emergencia en el área para ayudar a cualquier persona afectada por las inundaciones, dijo Beshear.

La asistencia federal por desastre se ha puesto a disposición de Kentucky después de que el presidente Joe Biden emitiera una declaración de desastre mayor, FEMA anunció el viernes.

El sábado, Biden dijo que agregó Asistencia Individual a la declaración de Desastre Mayor con la esperanza de ayudar aún más a las familias desplazadas.

El personal de emergencia de FEMA proporcionará 18 camiones cisterna para ayudar a compensar la falta de acceso al agua en algunas áreas, ya que se espera que Kentucky soporte altas temperaturas la próxima semana, dijo Beshear.

Debido a la falta de energía, 19 sistemas de agua están operando con capacidad limitada, dijo el gobernador.

Casi 27.000 conexiones están sin agua desde la tarde del sábado, según Beshear. Unas 29.000 otras conexiones reciben agua no segura que debe hervirse antes de consumirse.

Beshear enfatizó que las autoridades probablemente permanecerán en la fase de recuperación y rescate durante varias semanas, y agregó que tendrán una mejor idea de las estimaciones de daños después de que se disipen las aguas de la inundación.

Kalhan Rosenblatt y La Prensa Asociada contribuido.

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