Entrevista con Simonetta Di Pippo, ex directora de la Oficina de Asuntos del Espacio Exterior de la ONU

Simonetta Di Pippo es la ex directora de la Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior (UNOOSA). También se desempeñó anteriormente como Directora de Vuelos Espaciales Tripulados en la Agencia Espacial Europea y Directora de Observación del Universo en la Agencia Espacial Italiana.

A menudo escuchamos la palabra “sostenibilidad” en el contexto de la protección del medio ambiente en la Tierra. ¿Podrías definir “sostenibilidad espacial” para nuestros lectores? ¿En qué se diferencia la sostenibilidad en el espacio exterior de la sostenibilidad en la Tierra?

No tenemos una descripción codificada, unificada y aceptada de lo que significamos para
“Sustentabilidad.” Pero puedo decir lo siguiente: el sector espacial está realmente evolucionando, la cantidad de lanzamientos por año se duplica cada año. El año pasado, estuvimos cerca de 2.000 satélites. El año anterior fue de 1.260. Y el año anterior, la mitad. Vemos la presencia de megaconstelaciones, que tienen miles y miles de satélites, por ejemplo, Starlink del enfoque de conectividad de Elon Musk. Tenemos muchas otras constelaciones por venir, como OneWeb, por ejemplo, además de otras constelaciones de China, etcétera.

El punto es que la cantidad de satélites en órbita está aumentando, lo cual es bueno por un lado porque significa que el espacio se está convirtiendo en un activo para mejorar la calidad de vida en la Tierra. Todos solemos pensar en el espacio como algo lejano a nosotros y a lo que hacemos en la Tierra, pero eso no es del todo cierto, en muchas cosas que hacemos durante el día usamos satélites, a veces más de uno al mismo tiempo. —por ejemplo, para geolocalización, navegación, etcétera, y para localización precisa. Dicho esto, está claro que también hay un apetito de los países en desarrollo y emergentes por comenzar a formar parte de este proceso. Junto a las megaconstelaciones, el hecho de que el sector privado sea cada vez más importante para brindar servicios y aplicaciones, que los gobiernos estén cada vez más interesados ​​en utilizar el espacio de infraestructura crítica para temas relacionados con el gobierno, hace que no podamos dejar de lanzar. Solo podemos tratar este problema.

Además de eso, este desarrollo trae consigo el aumento de la basura espacial, o la basura en órbita. Esto está creando muchos problemas porque si eres un operador espacial, si tienes algunos capitalistas de riesgo que respaldan tu plan de negocios, quieres tener tus activos en órbita, estables. Quiere un entorno que le permita seguir adelante con su modelo de negocio. Por lo tanto, necesita un entorno espacial estable, lo que significa que la sostenibilidad no es solo una cuestión relacionada con tener un entorno espacial limpio, para preservar el espacio como un bien común global para usted y para las próximas generaciones, sino también para permitir que los operadores espaciales en el sector comercial para tener un entorno espacial seguro, protegido y estable. Esto significa que la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior es clave para la vida en la Tierra. Ese es el punto. Todo está vinculado. No podemos detener, y no queremos detener, el uso cada vez mayor de activos espaciales para mejorar la calidad de vida en la Tierra. Pero al hacerlo, necesitamos estabilidad. Necesitamos previsibilidad. Entonces, necesitamos sustentabilidad, sustentabilidad a largo plazo en órbita para apoyar la economía espacial. Más o menos, esa es la situación, que es bastante fascinante porque está juntando todos los elementos.

En tu opinión, ¿cuál es la mayor amenaza para la sostenibilidad espacial?

Bueno, hay algunos problemas. Una es que necesitamos aumentar la conciencia sobre la importancia, en particular para los nuevos jugadores, de que cuando inician sus operaciones en órbita, realmente las inician con un enfoque responsable, con operaciones responsables y un comportamiento responsable. Esto es extremadamente importante. Ahí es donde UNOOSA juega un papel importante en el aumento de la conciencia, en el desarrollo de capacidades, en particular con los países emergentes y en desarrollo, y también en la recopilación de las mejores prácticas y lecciones aprendidas de los países que más gastan en espacio porque tienen la mayor cantidad de satélites en órbita. .

Por lo tanto, podemos aprender mucho, siendo la comunidad espacial, y podemos ayudar a un país en desarrollo y emergente a beneficiarse de eso. Por lo tanto, es la mejor cooperación internacional porque, muy a menudo, UNOOSA realiza actividades con países en desarrollo y emergentes utilizando datos proporcionados por activos espaciales propiedad de un número restringido de países. Esto es extremadamente interesante porque también está relacionado con el hecho de que una acción en el espacio realizada por un jugador puede tener un gran impacto en otros jugadores, por lo que el entorno espacial es realmente un lugar en el que debes cooperar. De lo contrario, no se puede gestionar.

Algunos tienen argumentó que los desechos espaciales podrían desencadenar un conflicto si chocan contra un satélite y un país percibe erróneamente la colisión como un ataque. ¿Diría que tal escenario es probable? Si es así, ¿cómo puede la comunidad internacional prevenir conflictos por escombros?

Este tema está bajo el paraguas de lo que llamamos “gestión del tráfico espacial” o “coordinación del tráfico espacial”. Claramente, existe la necesidad de rastrear los satélites y tener lo que llamamos “conciencia de la situación espacial”, que generalmente se realiza a nivel nacional. Entonces, lo que aboga desde la Oficina de Asuntos del Espacio Exterior de la ONU es tener un mecanismo que permita coordinar todo el tráfico espacial, que va en aumento.

Hay un documento importante que fue emitido por el Secretario General de la ONU en septiembre del año pasado, llamado “Nuestra Agenda Común”. Esta agenda común conducirá a una gran cumbre en septiembre de 2023 llamada Cumbre del Futuro, y una de las siete pistas de alto nivel en la Cumbre del Futuro es el espacio, en particular: la gestión del tráfico espacial y la gobernanza global de las actividades en el espacio exterior. Entonces, hay muchas discusiones, tanto en Viena como en Nueva York. En Nueva York, usted ha representado en la Asamblea General el espectro completo de los 193 estados miembros. La combinación de las actividades en Viena, más desde una perspectiva sustantiva, y la discusión política en Nueva York traerá, con suerte, un acuerdo político sobre cómo abordar la gestión del tráfico espacial.

De todo su trabajo en la industria espacial, ¿de qué logro se siente más orgulloso?

Bueno, tengo que decir que me estoy haciendo mayor, lo que significa que tengo experiencia, ahora tengo más de 35 años en el negocio. Estoy muy orgulloso de muchos logros de diferentes maneras. Antes de convertirme en Director de la Oficina de Asuntos del Espacio Exterior, trabajé en la Agencia Espacial Italiana y en la Agencia Espacial Europea. En esos roles, me ocupaba más de la cooperación internacional en niveles bilaterales, trilaterales, es decir, multilaterales. Pero aún así, el trabajo principal era armar nuevos programas, generalmente grandes programas, ya sea la contribución a la Estación Espacial Internacional o grandes misiones científicas en el sistema solar, etcétera. Era una perspectiva completamente diferente a la del Director de la Oficina para el Espacio Exterior porque el papel del Director de UNOOSA es el lado de las operaciones, entonces lo que UNOOSA hace con los activos espaciales en órbita para mejorar la calidad de vida en la Tierra. Entonces, es una combinación interesante en mi vida, donde tuve la posibilidad de ver los problemas a nivel nacional cuando estaba en la Agencia Espacial Italiana, a nivel regional cuando estaba en la Agencia Espacial Europea, y luego a nivel nivel global, y también mirando el espacio desde diferentes ángulos. Esto es probablemente un privilegio porque me ha permitido tener realmente una imagen completa. Y no es tan fácil tener una combinación de habilidades técnicas, científicas y diplomáticas juntas. Así que estoy bastante orgulloso de lo que sucedió hasta ahora.

Espero poder seguir abogando por el espacio como una herramienta clave para la sostenibilidad, también en la Tierra, porque uno de los puntos importantes es que el espacio es realmente una herramienta clave también para ayudar a los estados miembros a lograr sus objetivos bajo la Agenda 2030 para Desarrollo sostenible. En septiembre de 2015, la ONU aprobó esta audaz agenda, que dice que para 2030, deberíamos poder lograr muchas metas bajo el paraguas de 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que van desde la erradicación de la pobreza hasta el uso de la tierra, desde la justicia a las ciudades inteligentes, desde la acción climática a la educación de calidad. Es muy amplio. Estos son realmente los temas principales, los principales desafíos de la humanidad en este momento.

Creo que el espacio es un buen acelerador para ayudar a los estados miembros a lograr estos objetivos. UNOOSA realizó un estudio junto con la GSA, la Agencia Espacial de Sistemas Globales de Navegación por Satélite (GNSS), es decir, la Agencia Espacial de la Unión Europea. Hace unos años combinaron datos de Copernicus, que es el programa de observación de Europa, y Galileo, que es el programa GNSS. Analizaron los 169 objetivos que sustentan los 17 ODS y encontraron que más del 40 por ciento de estos objetivos solo se pueden lograr si usamos el espacio como una herramienta para lograrlos. Si añadimos las comunicaciones por satélite podemos superar fácilmente el 50 por ciento. Es un número enorme. Sin espacio, más o menos, no se puede hacer nada. Esa es realmente la razón por la que estoy defendiendo, cada vez que puedo, la importancia del espacio, también para la sostenibilidad en la Tierra, como algo absolutamente obligatorio.

Young habló con la directora Di Pippo el 1 de marzo de 2022. La entrevista se realizó antes de que la directora Di Pippo dejara su cargo como directora de UNOOSA. La entrevista ha sido ligeramente editada para reflejar este cambio, así como por su extensión y claridad.

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