Ene. 6 El testigo Anthony Ornato está en el centro de una batalla por la credibilidad

Anthony M. Ornato había dejado su papel como agente del Servicio Secreto a cargo del destacamento de protección del presidente Donald J. Trump a fines de 2019 cuando la cultura de conflicto interno que Trump fomentó durante su mandato hizo que los principales asesores del presidente buscaran frenéticamente un candidato. para desempeñar un papel clave: subjefe de gabinete de operaciones de la Casa Blanca.

El título no capta completamente la importancia del trabajo, que implica garantizar la continuidad del gobierno y supervisar la logística de los movimientos del presidente fuera de la Casa Blanca, la seguridad y la oficina militar. Con la intención de asegurarse de que fuera a alguien calificado y con pocas opciones disponibles, la persona que dejó el cargo, Dan Walsh, y Lindsay Reynolds, la jefa de gabinete de Melania Trump, la primera dama, rápidamente se decidieron por el Sr. Ornato, quien era muy conocido. al Sr. Trump.

Ornato no quería el puesto, según tres exfuncionarios de la Casa Blanca. En ese momento, trabajaba felizmente en la sede del Servicio Secreto. Al igual que muchos agentes, había trabajado en administraciones anteriores en todos los partidos, primero protegiendo a la hija del presidente George W. Bush, Barbara, y luego trabajando en el destacamento del presidente Barack Obama. Y en cualquier caso, sería muy inusual que un funcionario de una agencia declaradamente apolítica asumiera un puesto de alto rango dentro de la Casa Blanca.

Pero cuando Trump llamó para decirle que lo pondría en el puesto, creyó que no tenía más remedio que aceptarlo, según esos funcionarios. Durante el resto de la presidencia de Trump, Ornato estuvo en el corazón del ala oeste, ocupando una oficina escalones al final del pasillo desde la Oficina Oval y adyacente a la oficina de Jared Kushner, el yerno del presidente y principal consejo.

Ahora, el Sr. Ornato está en el centro de una disputa sobre eventos durante el motín en el Capitolio el 1 de enero. el 6 de enero de 2021. Es testigo de desarrollos clave y una figura en lo que es una batalla legítima por la credibilidad o, en opinión de algunos críticos, un intento de enturbiar la cuenta devastadora de las acciones del Sr. Trump y sus ayudantes proporcionadas a la Cámara el 1 de enero. 6 comité esta semana por Cassidy Hutchinsonotra forma de ayuda de la Casa Blanca.

En su testimonio público, la Sra. Hutchinson dijo que se enteró por el Sr. Ornato de una escena impresionante en la parte trasera del vehículo presidencial el 2 de enero. El 6 de febrero, poco después de que terminara un discurso de Trump en el Ellipse fuera de la Casa Blanca.

Ella testificó que el Sr. Ornato le dijo que el Sr. Trump trató de obligar al Servicio Secreto a llevarlo al Capitolio para unirse a sus partidarios. En su relato, el Sr. Ornato le dijo al Sr. Trump que intentara agarrar el volante del vehículo blindado.

La Sra. Hutchinson también dijo que el Sr. Ornato le dijo que el presidente “se abalanzó” sobre su principal agente del Servicio Secreto, Robert Engel. El Sr. Engel, testificó la Sra. Hutchinson, estuvo presente cuando el Sr. Ornato le relató la historia y no corrigió el relato del Sr. Ornato.

Funcionarios del Servicio Secreto han dicho que el Sr. Ornato, el Sr. Engel y el conductor del vehículo están preparados para testificar que tal incidente no ocurrió. (El comité ya había entrevistado al Sr. Ornato y al Sr. Engel, antes de la aparición de la Sra. Hutchinson esta semana).

Los funcionarios no discuten que Trump exigió airadamente que lo llevaran al Capitolio. El día de los disturbios, los funcionarios de la administración Trump le dijeron a The New York Times que el presidente estaba furioso mientras estaba en el mitin.

Un funcionario del Servicio Secreto, que pidió que no se usara su nombre para describir el posible testimonio, reconoció que tuvo lugar una conversación con la Sra. Hutchinson, pero dijo que resultó diferente a lo que ella describió.

Funcionarios con el Jan. El comité 6 ha tratado de reforzar la credibilidad de la Sra. Hutchinson, diciendo que encontraron inconsistencias en el testimonio del Sr. Ornato, aunque no publicaron las transcripciones en cuestión. Una excolega, Alyssa Farah Griffin, lo acusó en Twitter de mentir sobre un encuentro que tuvieron durante las protestas de 2020 en Lafayette Square frente a la Casa Blanca. Representante Adam Kinzinger, Republicano de Illinois y miembro del comité, escribió en la red social“Parece haber un hilo importante aquí… A Tony Ornato le gusta mentir”.

Pero Keith Kellogg, el exasesor de seguridad nacional del vicepresidente Mike Pence, respondió públicamente por Ornato, al igual que otros exfuncionarios.

“Creo que el tipo es un francotirador”, dijo John F. Kelly, el exjefe de gabinete de la Casa Blanca que ha roto públicamente con Trump y que trabajó con Ornato cuando era el agente especial a cargo de Trump. El detalle de Trump. “Nunca pensé dos veces que, dondequiera que fuéramos, el trabajo que el Servicio Secreto necesitaba hacer se hizo y se hizo muy bien”.

Un ex alto funcionario de la administración Trump recordó que Trump exigió que se le permitiera asistir a un evento público importante con un día de anticipación, y Ornato le informó sin rodeos que tal movimiento no era posible.

En los primeros años de la presidencia de Trump, dijeron dos ex altos funcionarios, el Sr. Ornato le indicaba periódicamente al jefe de gabinete o a uno de sus ayudantes de confianza lo que se conocía como “charla de limusina”, el tipo de directivas o pronunciamientos que el Sr. Trump diría que esperaba que la gente actuara o que el Sr. Ornato pensó que el jefe debería estar al tanto.

Como actual subdirector de la Oficina de Capacitación del Servicio Secreto, el Sr. Ornato tiene su base en la sede del Servicio Secreto, aunque las personas cercanas a la agencia dijeron que a menudo viajaba a las instalaciones de capacitación en la zona rural de Maryland para hablar con posibles agentes. Ha ocupado varios puestos de liderazgo en la agencia, incluso en la oficina de campo de Nueva York.

Mientras estuvo allí, fue responsable de todas las operaciones de protección, incluida la importante tarea de garantizar que los funcionarios estuvieran seguros en la Asamblea General de la ONU.

Originario de un pueblo en las afueras de New Haven, Conn., la familia del Sr. Ornato era propietaria de una taberna en la ciudad que fue un lugar de reunión generacional para los policías y bomberos locales. Trabajó en la oficina del Servicio Secreto de New Haven en 2000 cuando Bush se postulaba para presidente. Cuando ganó Bush, Ornato se unió al destacamento protector de su hija. Se quedó con Obama y fue ascendido varias veces.

Las personas que trabajaron con Ornato en la Casa Blanca de Trump dijeron que nunca lo habían visto hablar sobre sus opiniones políticas, incluso cuando el expresidente buscaba sus puntos de vista, como solía hacer Trump con casi todos los que lo rodeaban.

Pero algunos funcionarios se sintieron incómodos con la decisión de nombrar a un miembro del Servicio Secreto, que durante mucho tiempo ha tratado de mantener la imagen de no partidismo, como subjefe de personal de operaciones de la Casa Blanca.

“Nunca, nunca he oído hablar de eso”, dijo Rand Beers, exsecretario interino de seguridad nacional en la administración de Obama. “Aunque los detalles del Servicio Secreto pueden estar involucrados en algunas cosas bastante delicadas, cosas bastante vergonzosaspreservan su imagen en el sentido de que la gente generalmente no los considera políticos por su silencio”.

“Todo lo que puedo decir”, dijo, “es que es extraordinariamente inusual”.

Lucas Broadwater reportaje contribuido.

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