En un universo paralelo, Sri Lanka ofrece una visión de tiempos normales y felices.

¿Es esto? ¿Han llegado? ¿Es este el nuevo Sri Lanka? ¿El futuro? ¿Brillante? ¿Cegador como el sol?

Energía. ¿Recuérdalo? Bateadores que sacarán al equipo de un hoyo. Jugadores de bolos que harán que un objetivo parezca un hormiguero como un imponente pico del Himalaya. Jugadores de campo que no golpean cómicamente a cada uno mientras dan vueltas bajo una atrapada que desciende suavemente. Ha sido lo suficientemente largo. Demasiado largo. Años desde #SangaMahelaDilshanMalingaHerathMurali.

Está bien, pero espera. ¿Cuál es el futuro, incluso? Esta es una nación dirigida por un gobierno esencialmente viviendo al día. Están esperando los próximos envíos de combustible al final de la semana, luchando desesperadamente por dinero para pagarlos. Mientras tanto, las colas de combustible obstruyen las carreteras como pitones de metal, haciéndose más largas y gruesas cada día. Los trenes y autobuses están cada vez más repletos de viajeros que no tienen más remedio que aferrarse de por vida a los estribos rebosantes. Sin embargo, los puestos de verduras y los estantes de las tiendas de comestibles están vacíos.

En tiempos normales, te preguntas cómo serán las cosas en el futuro. ¿Este bateador se convertirá en el próximo tipo en conseguir 10000 carreras? Ah, y ese jugador de bolos tiene algo sobre él, ¿no? Cinco años, solo mira. Habrá ganado tantos juegos para entonces. Tendrá tal aura.

¿Qué hay de nosotros, sin embargo? ¿Dónde estaremos dentro de cinco años? ¿Sigues luchando? ¿En colas? ¿pelado? ¿En el extranjero, después de renunciar a un país que amamos? ¿En ataques diarios de ira por las noticias del parlamento?

Deténgase. Ahórrate la espiral. No vale la pena pensar. Por una noche, te desconectas.

Es fácil cuando juegan así. Dhananjaya de Silvabrazos delgados en esas mangas largas, girando sus muñecas para conducir un lanzador rápido más allá de un punto de inmersión hacia atrás. charith asalanka acampando sobre su pie trasero para lanzar nada menos que a un jugador de bolos como Pat Cummins sobre el límite profundo del midwicket, con un jab de medio tirón, medio brazo corto, que deja a un estadio sin aliento durante medio segundo.

Juntos, se pusieron la 101 para rescatar a Sri Lanka del 34 por 3, y el papá se desborda sobre las gradas como una alegre cascada, y los niños bailan, los adolescentes se toman selfies y un éxito pop local suena al final de un over que ha traído dos límites, así que en un segundo toda la grada está en la voz, y se puede sentir bien? Estas son sonrisas reales, no la sonrisa que apenas se mantiene unida cuando se entera de que la bicicleta que está tratando de comprar para ahorrar combustible cuesta el doble de lo que costaba hace dos meses. Estas son risas reales y abrazos felices, no los que logramos pasar otro día sin colapsar.

Mira, no es la vida real. Todos saben eso. Todos tenemos cortes de energía a los que volver. Pero entonces, ¿por qué estos dos tipos poniendo un puesto de siglo es lo que hace que la vida se sienta bien otra vez?

A lo largo de la gira, tanto en Pallekele como en Khettarama, ha habido estos momentos de pura euforia, que ni siquiera la prensa implacable en la que se ha convertido la vida diaria de Sri Lanka ha podido corromper.

A lo largo de la gira, tanto en Pallekele como en Khettarama, ha habido estos momentos de pura euforia, que ni siquiera la prensa implacable en que se ha convertido la vida diaria de Sri Lanka ha podido corromper. El golpe maníaco de Dasun Shanaka para ganar el tercer T20. Los googlies de Wanindu Hasaranga que los bateadores aún no han descifrado. Los grandes y audaces cien de Pathum Nissanka.

Esto fue un martes por la noche, y viajar incluso un par de kilómetros es una prueba porque hay muy poca gasolina en el país. Pero más de 30.000 han llegado a Khettarama, un terreno que, en momentos como este, parece especialmente apropiado, está en uno de los barrios más populares de Colombo. ¿Quién merece más esta diversión que aquellos que han sido golpeados más duro y durante más tiempo por el colapso de la economía?

¿Será este equipo, lleno de estrellas jóvenes en potencia, el que arrastre al equipo masculino de Sri Lanka a una nueva era brillante? quizás En Hasaranga, hay un potencial fenómeno global. En Nissanka y Asalanka, dos operadores confiables. En Dushmantha Chameera, un rápido y cada vez más inteligente rápido. ¿Es esto? ¿Han llegado? ¿Es este el futuro?

Parece una pregunta tonta para hacer en este momento. Porque el futuro es lo que la pobreza borra. Y en este artículo, estamos viviendo en el ahora.

Esta serie, que en términos de cricket no tiene una utilidad real más allá de la preparación para una Copa Mundial ODI que está a más de un año de distancia, y cuyos resultados no cuentan para la Superliga, y que en la mayoría de los demás países no sería ni cerca de esto muy concurrido, ha iluminado la isla de una manera que las turbinas, los combustibles fósiles y los generadores nunca podrían.

En Khettarama, un martes por la noche, un equipo repleto de hilanderos descarriló una persecución de la oposición. Hubo receptores cercanos más allá de los 40 minutos. Conferencias a medio tono sobre estrategia a medida que las cosas se ponían difíciles. Un vistazo a una época normal.

Incluso Lasith Malinga, que ha levantado tantos rugidos en este estadio como cualquiera, estuvo presente en su papel de consultor de bolos de Sri Lanka. En esa angustiosa final sobre la que Sri Lanka no debería haber tenido problemas para pasar, estaba furioso fuera del límite de la pierna cuadrada como si quisiera vencer al universo por no haber logrado que él fuera el jugador de bolos para cerrar. los juegos Un Malinga enojado es, a su manera, un indicador de la vida normal de Sri Lanka también.

Ganaron con la bola final y Khettarama explotó. Los últimos momentos en este universo paralelo. Uno en el que, gracias a Dios, finalmente, podría haber un futuro.

Andrew Fidel Fernando es el corresponsal de ESPNcricinfo en Sri Lanka. @afidelf

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