En un universo paralelo, otro tú

Este ensayo es parte de una serie llamada The Big Ideas, en la que los escritores responden a una sola pregunta: ¿Qué es la realidad? Puede leer más visitando Las grandes ideas página de la serie.

Cuando tenía 8 años, una revelación cambió mi vida para siempre.

Era el año 1955 y los titulares de los periódicos anunciaban la muerte de un renombrado científico. Una foto acompañaba un artículo, que mostraba el escritorio de su oficina lleno de papeles y libros. Según recuerdo, el pie de foto indicaba que entre las pilas de material había un manuscrito sin terminar.

Me cautivó este descubrimiento. ¿Qué podría ser tan desafiante que este hombre, a menudo aclamado como uno de los más grandes científicos de todos los tiempos, no pudiera completar este trabajo? Tenía que averiguarlo y, a lo largo de los años, visité bibliotecas para aprender más sobre él.

Su nombre era Albert Einstein. Su obra inconclusa exploró lo que sería conocida como la teoría del todo, una ecuación, quizás de no más de una pulgada de largo, que nos permitiría unificar todas las leyes de la física. Como había esperado Einstein, nos daría una idea de la mente de Dios. “Quiero saber sus pensamientos”, dijo famosamente. Me enganché.

Hoy en día, muchos de los mejores físicos del mundo se están embarcando en esta búsqueda cósmica, cuyas reverberaciones de largo alcance abarcan nuestra comprensión de la realidad y el significado de la existencia. Sería el logro supremo de miles de años de investigación científica, ya que las civilizaciones antiguas también se preguntaban cómo se creó el universo y de qué está hecho. El fin último de la teoría del todo es combinar la teoría de la relatividad de Einstein con el extraño mundo de la teoría cuántica.

En esencia, la teoría de la relatividad profundiza en los fenómenos más masivos del cosmos: cosas como los agujeros negros y el nacimiento del universo. El dominio de la relatividad es nada menos que el cosmos entero. La teoría cuántica, por otro lado, explora el comportamiento de la materia en el nivel más minúsculo. Su dominio abarca las partículas más diminutas de la naturaleza, aquellas escondidas en lo profundo del átomo.

Unificar estas dos esferas de pensamiento en una teoría única y coherente es una empresa ambiciosa, que se basa y se suma al trabajo que comenzó Einstein. Pero para hacer esto, los científicos primero deben determinar una verdad crucial: de dónde vino el universo.

Aquí es donde nuestras dos esferas de pensamiento divergen deliberadamente.

Si nos suscribimos a la teoría de la relatividad de Einstein, el universo es una especie de burbuja que se está expandiendo. Vivimos en la piel de esta burbuja, y explotó hace 13.800 millones de años, dándonos el Big Bang. Esto dio a luz el cosmos singular tal como lo conocemos.

La teoría cuántica es basado en una imagen radicalmente diferente — uno de multiplicidad. Verás, las partículas subatómicas pueden existir simultáneamente en múltiples estados. Tome el electrón, una partícula subatómica que lleva una carga negativa. Dispositivos maravillosos en nuestras vidas, como transistores, computadoras y láseres, son todos posibles porque el electrón, en cierto sentido, puede estar en varios lugares al mismo tiempo. Su comportamiento desafía nuestra comprensión convencional de la realidad.

Aquí está la clave: de la misma manera que la teoría cuántica nos obliga a introducir múltiples electrones simultáneamente, aplicar esa teoría a todo el universo nos obliga a introducir múltiples universos, un multiverso de universos. Según esa lógica, la burbuja solitaria introducida por Einstein ahora se convierte en un baño de burbujas de universos paralelos, que constantemente se dividen en dos o chocan contra otras burbujas. En este escenario, un Big Bang podría ocurrir perpetuamente en regiones distantes, representando la colisión o fusión de estos universos de burbujas.

En física, el concepto de multiverso es un elemento clave de un área de estudio líder basada en la teoría del todo. Se llama teoría de cuerdas, que es el foco de mi investigación. En esta imagen, las partículas subatómicas son solo notas diferentes en una cuerda diminuta que vibra, lo que explica por qué tenemos tantas. Cada vibración de cuerda, o resonancia, corresponde a una partícula distinta. Las armonías de la cuerda corresponden a las leyes de la física. Las melodías de la cuerda explican la química.

Según este pensamiento, el universo es una sinfonía de cuerdas. La teoría de cuerdas, a su vez, positivos un número infinito de universos paralelosde los cuales nuestro universo es solo uno.

Una conversación que tuve una vez con el físico teórico y premio Nobel Steven Weinberg ilustra esto. Imagínate sentado en tu sala, me dijo, escuchando la radio. En la habitación están las ondas de cientos de estaciones de radio diferentes, pero su radio está sintonizada en una sola frecuencia. Solo puede escuchar la estación que es coherente con su radio; en otras palabras, vibra al unísono con sus transistores.

Ahora, imagine que su sala de estar está llena de las ondas de todos los electrones y átomos que vibran en ese espacio. Estas ondas pueden insinuar realidades alternativas, por ejemplo, con dinosaurios o extraterrestres, justo ahí en su sala de estar. Pero es difícil interactuar con ellos, porque no vibras coherentemente con ellos. Nos hemos desatado de estas realidades alternativas.

Hay un ejercicio que mis colegas y yo a veces presentamos a nuestro Ph.D. estudiantes de física teórica. Les pedimos que resuelvan un problema calculando la probabilidad de que uno se despierte mañana en Marte. La teoría cuántica se basa en lo que se conoce como el principio de incertidumbre de Heisenberg, que permite una pequeña probabilidad de que podamos existir incluso en lugares distantes como Marte. Así que hay una pequeña pero calculable probabilidad de que nuestra onda cuántica se abra camino a través del espacio-tiempo y termine allí.

Pero cuando haces el cálculo, encuentras que para que esto suceda, tendrías que esperar más tiempo que el tiempo de vida del universo. Es decir, lo más probable es que mañana te despiertes en tu cama, no en Marte. Parafraseando al gran genetista británico JBS Haldane, la realidad no solo es más rara de lo que suponemos, sino más rara de lo que somos. pueden suponer.

Han pasado más de seis décadas desde la muerte de Einstein, pero sigo volviendo a esa foto de su escritorio que vi cuando tenía 8 años, el trabajo que dejó sin terminar y sus profundas implicaciones. En la búsqueda de fusionar dos perspectivas opuestas del universo, nos quedamos con una serie de preguntas profundamente inquietantes. ¿Podríamos también existir en múltiples estados? ¿Qué podríamos estar haciendo si hubiéramos elegido una carrera diferente? ¿Casado con alguien más? ¿Y si pudiéramos cambiar de alguna manera episodios importantes de nuestro pasado? Como escribió Einstein una vez: “La distinción entre pasado, presente y futuro es solo una ilusión obstinadamente persistente”.

Tal vez haya copias de nosotros viviendo vidas completamente diferentes. Si esta teoría del todo es correcta, entonces tal vez exista un universo paralelo en el que seamos multimillonarios tramando nuestro próximo escape, o en el que subsistamos como vagabundos buscando desesperadamente nuestra próxima comida. ¿Quién sabe? Una simple bifurcación cuántica en el camino podría haber marcado la diferencia.

Michio Kaku es profesor de física en la Universidad de la Ciudad de Nueva York y autor de “La ecuación de Dios”.

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