En los estados donde Juneteenth todavía no es un día libre, los activistas ven una oportunidad perdida: NPR


Prescylia Mae levanta el puño en el aire durante una celebración de recreación del 16 de junio en Galveston, Texas, el 19 de junio de 2021.

Mark Félix/AFP vía Getty Images


ocultar título

alternar título

Mark Félix/AFP vía Getty Images


Prescylia Mae levanta el puño en el aire durante una celebración de recreación del 16 de junio en Galveston, Texas, el 19 de junio de 2021.

Mark Félix/AFP vía Getty Images

Cuando Juneteenth se convirtió en feriado federal el año pasado, el organizador de Carolina del Sur, Jamal Bradley, estaba emocionado de que finalmente obtuviera el reconocimiento que se merece. Pero su entusiasmo se desvaneció rápidamente cuando se enteró de que los líderes estatales decidieron no hacer lo mismo en la celebración de la festividad.

“Simplemente me hace saber que todavía queda trabajo por hacer en Carolina del Sur”, dijo Bradley, quien inició una petición para que Juneteenth se convierta en un feriado estatal.

También conocido como “Día de la Emancipación” o “Día de la Libertad”, Juneteenth conmemora 19 de junio de 1865 cuando las tropas federales llegaron a Galveston, Texas, y les dijeron a los afroamericanos esclavizados que eran libres, más de dos años después de que se firmara la Proclamación de Emancipación. La festividad ha sido celebrada por muchas familias negras durante generaciones, pero comenzó a ganar más atención en 2020 después del asesinato de George Floyd y Breonna Taylor.

A pesar del reconocimiento federal, algunos organizadores negros están comenzando a ver que el apoyo local puede ser más difícil. Si bien todos los estados han reconocido en algún momento el Juneteenth como un día de celebración, 26 estados aún tienen que adoptar el Juneteenth como feriado público pagado, incluidos siete antiguos estados confederados, según el Centro de Investigación Pew.

Las razones de la demora varían de un estado a otro. En algunos lugares, se debe a la burocracia rezagada. En otros lugares, se debe a disputas sobre cuándo celebrar realmente la festividad.

Del mismo modo, hay una variedad de implicaciones. En un nivel práctico, la falta de un feriado estatal significa que los empleados locales no podrán tomarse un tiempo libre para celebrar el Juneteenth. También puede significar que los edificios del gobierno estatal permanecerán abiertos durante el feriado. Pero para muchos activistas negros, la medida en que los gobiernos estatales adoptan Juneteenth dice mucho sobre su progreso hacia la justicia racial.

“Nuestros legisladores están perdiendo la oportunidad de demostrar que este estado está listo para avanzar”, dijo Bradley.

Podrían pasar años hasta que todos los estados adopten Juneteenth

Bradley cree que es particularmente importante que los estados confederados reconozcan a Juneteenth. Su estado natal, Carolina del Sur, fue el primer estado a segundo de la Unión. Para Carolina del Sur reconocer oficialmente a Juneteenth, dice Bradley, sería un hito tanto para el estado como para la nación.

A principios de este año, los legisladores estatales propusieron un proyecto de ley que ofrece un feriado flotante para que los empleados estatales lo usen el 16 de junio. Esa legislación fue presentada por el Senado, pero hasta ahora no ha sido aprobada en la Cámara.

“No habría reconciliado completamente lo que sucedió, pero habría sido un buen comienzo”, dijo Bradley, quien ha organizado las celebraciones del 16 de junio en la capital de Columbia durante los últimos cinco años.

Tiene la esperanza de que Carolina del Sur finalmente adopte Juneteenth, pero cree que puede llevar años.

Algunos activistas quieren que Juneteenth sea igual al 4 de julio

Doris Moore Bailey de Lakeland, Fla., cree que es hora de que Juneteenth sea tratado como el 4 de julio.

Florida también tiene que designar el 19 de junio como feriado estatal oficial, en parte debido a una controversia sobre qué día conmemorar: el 19 de junio o el día en que las personas esclavizadas en Florida se enteraron de que estaban emancipadas. Un proyecto de ley de feriado estatal de Juneteenth murió después de que algunos historiadores argumentaron que el estado debería honrar el Día de la Emancipación de Florida. Un general de la Unión leyó la Proclamación de Emancipación en Tallahassee el 20 de mayo de 1865.

“Tenemos dos días de Independencia, el 19 de junio y el 4 de julio, uno liberó a la gente y el otro liberó la tierra”, dijo Bailey.

Desde 1992, ella y el exrepresentante estatal Dr. Alzo Reddick han trabajado para establecer el Juneteenth como una tradición anual en su ciudad. Hace tres décadas, su evento reunió a menos de 50 personas. Este año asistieron más de 300 vecinos.

A pesar de la creciente popularidad en Lakeland y en toda Florida, Bailey dice que todavía le cuesta recibir el apoyo de los líderes de la ciudad. La ciudad ha proclamado públicamente el 19 de junio como el día del diecinueve de junio en Lakeland, pero aún no se ha reconocido como feriado público oficial.

El alcalde Bill Mutz dijo no fue considerado ser un día festivo porque el calendario de la ciudad está planeado con un año de anticipación, pero ese Juneteenth fue “ciertamente algo que podemos observar en el futuro”.

Pero Bailey cree que aún queda trabajo por hacer para que los legisladores no afroamericanos tomen a Juneteenth más en serio y más rápido.

“Todavía puede ser divisivo”, dice ella. “No van a hacer un trabajo pesado para que sea igual a July Forth. El desafío es que esto es un maratón, no una carrera de velocidad. Así es como veo el viaje de Juneteenth”.

Estableciendo tradiciones para futuras generaciones negras

Hasta ahora, Alabama solo ha adoptado el Juneteenth como feriado estatal para este año, pero aún no se sabe si será una política permanente. finalmente a la legislatura estatal. Para Unique Morgan Dunston, un Juneteenth reconocido por el estado es una oportunidad para contar una descripción más precisa y completa de la historia estadounidense.

Al crecer en el condado de Marshall, Alabama, Dunston nunca supo ni tuvo la oportunidad de celebrar el Juneteenth. Sin embargo, estaba rodeada de fiestas, estatuas y costumbres confederadas.

No fue hasta 2020 que Dunston dice que entendió el significado de Juneteenth. Ahora, ella ha estado trabajando para ayudar a crear conciencia sobre la festividad y organizar celebraciones para su comunidad.

Tener el reconocimiento de Juneteenth en todos los niveles de gobierno puede ser especialmente significativo en lugares como el condado de Marshall, dice Dunston, donde los residentes negros representan menos del 3% de la población.

“Es extraño, Juneteenth se siente nuevo, pero estamos hablando de algo que sucedió en 1865”, dijo Dunston. “Pero me encanta que los niños sepan lo que es Juneteenth y no tengan que aprenderlo como adultos como tuve que hacer yo”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.