En la carrera por las vacunas contra la viruela del simio, los expertos ven una repetición de COVID

LONDRES (AP) — Las medidas de los países ricos para comprar grandes cantidades de la vacuna contra la viruela del simio, al tiempo que se niegan a compartir las dosis con África, podrían dejar a millones de personas desprotegidas contra una versión más peligrosa de la enfermedad y correr el riesgo de que el virus se propague a los humanos, al público los funcionarios de salud están advirtiendo.

Los críticos temen que se repitan los catastróficos problemas de inequidad visto durante la pandemia de coronavirus.

“Los errores que vimos durante la pandemia de COVID-19 ya se están repitiendo”, dijo el Dr. Boghuma Kabisen Titanji, profesor asistente de medicina en la Universidad de Emory.

Si bien los países ricos han pedido millones de vacunas para detener la viruela del simio dentro de sus fronteras, ninguno ha anunciado planes para compartir dosis con África, donde se está propagando una forma más letal de la viruela del simio que en Occidente.

Hasta la fecha, se han informado más de 22.000 casos de viruela del mono en casi 80 países desde mayo, con unas 75 muertes sospechosas en África, principalmente en Nigeria y el Congo. El viernes, Brasil y España informaron muertes relacionadas con la viruela del simio, la primera reportada fuera de África. España reportó una segunda muerte por viruela del simio el sábado.

“Los países africanos que se ocupan de los brotes de viruela del simio durante décadas han sido relegados a una nota al pie de página en las conversaciones sobre la respuesta global”, dijo Titanji.

Los científicos dicen que, a diferencia de las campañas para detener el COVID-19, las vacunas masivas contra la viruela del simio no serán necesarias. Piensan que el uso específico de las dosis disponibles, junto con otras medidas, podría acabar con las epidemias en expansión que la Organización Mundial de la Salud designó recientemente como una emergencia sanitaria mundial..

Sin embargo, aunque la viruela del simio es mucho más difícil de propagar que la COVID-19, los expertos advierten que si la enfermedad se propaga a la población general —actualmente en Europa y América del Norte circula casi exclusivamente entre hombres homosexuales y bisexuales—, la necesidad de vacunas podría intensificarse, especialmente si el virus se arraiga en nuevas regiones.

El jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África pidieron que el continente tenga prioridad para las vacunas.diciendo que nuevamente se estaba quedando atrás.

“Si no estamos seguros, el resto del mundo no está seguro”, dijo el director interino de Africa CDC, Ahmed Ogwell.

Aunque la viruela del simio ha sido endémica en partes de África durante décadas, la mayoría de las veces salta a las personas a través de animales salvajes infectados y, por lo general, no se ha propagado mucho más allá del continente.

Los expertos sospechan que los brotes de viruela del simio en América del Norte y Europa pueden haberse originado en África mucho antes de que la enfermedad comenzara a propagarse a través del sexo en dos raves. en España y Bélgica. Actualmente, más del 70 % de los casos de viruela del simio del mundo se encuentran en Europa, y el 98 % son hombres que tienen sexo con hombres.

Catherine Smallwood, oficial superior de emergencias de la OMS Europa, dijo que las muertes en España no cambiaron la evaluación de la agencia sobre el brote.

“Aunque la enfermedad es autolimitada en la mayoría de los casos, la viruela del simio puede causar complicaciones graves”, dijo en un correo electrónico, y agregó que alrededor del 8% de las infecciones reportadas requirieron hospitalización y que la viruela del simio a veces podría provocar complicaciones potencialmente mortales como la encefalitis.

“Con la continua propagación de la viruela del simio en Europa, esperamos ver más muertes”, dijo Smallwood.

La OMS está desarrollando un mecanismo de intercambio de vacunas para los países afectados, pero ha publicado pocos detalles sobre cómo podría funcionar. La agencia de salud de la ONU no ha dado garantías sobre la prioridad de los países pobres en África, y solo ha dicho que las vacunas se distribuirán en función de la necesidad epidemiológica.

A algunos expertos les preocupa que el mecanismo pueda duplicar los problemas observados con COVAX, creado por la OMS y sus socios en 2020 para tratar de garantizar que los países más pobres reciban vacunas contra el COVID-19. Eso no cumplió con los objetivos repetidos de compartir vacunas con las naciones más pobres.

“Solamente pedir a los países que compartan no será suficiente”, dijo Sharmila Shetty, asesora de vacunas de Médicos Sin Fronteras. “Cuanto más tiempo circule la viruela del simio, mayores serán las posibilidades de que pueda ingresar a nuevos reservorios animales o propagarse a” la población humana en general, dijo.

Por el momento, solo hay un productor de la vacuna contra la viruela del simio más avanzada: la empresa danesa Bavarian Nordic. Su capacidad de producción este año es de unos 30 millones de dosis, con unos 16 millones de vacunas disponibles ahora.

En mayo, Bavarian Nordic solicitó a EE. UU. que liberara más de 215 000 dosis que debía recibir “para ayudar con las solicitudes internacionales que estaba recibiendo la empresa”, y EE. UU. accedió, según Bill Hall, portavoz del departamento de Salud y Recursos Humanos. Servicios. Estados Unidos seguirá recibiendo las dosis, pero en una fecha posterior.

La compañía se negó a especificar para qué países estaba asignando dosis.

Hall dijo que Estados Unidos no ha hecho ninguna otra promesa de compartir vacunas. Estados Unidos ha pedido, con mucho, la mayor cantidad de dosis, con 13 millones reservados, aunque solo se han entregado alrededor de 1,4 millones.

Algunos funcionarios africanos dijeron que sería prudente almacenar algunas dosis en el continente, especialmente dadas las dificultades que tenían los países occidentales para detener la viruela del simio.

“Realmente no pensé que esto se extendería mucho, porque la viruela del simio no se propaga como el COVID”, dijo Salim Abdool Karim, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica. “África debería adquirir algunas vacunas en caso de que las necesitemos, pero debemos priorizar el diagnóstico y la vigilancia para saber a quién apuntar”.

La Dra. Ingrid Katz, experta en salud global de la Universidad de Harvard, dijo que las epidemias de viruela del mono eran “potencialmente manejables” si las vacunas limitadas se distribuyeran de manera adecuada. Ella creía que todavía era posible evitar que la viruela del simio se convirtiera en una pandemia, pero “debemos ser reflexivos en nuestras estrategias de prevención y rápidos en nuestra respuesta”.

En España, que tiene el mayor brote de viruela símica de Europa, la demanda de vacunas supera con creces la oferta.

“Hay un desfase real entre el número de vacunas que tenemos disponibles actualmente y las personas que se podrían beneficiar”, dijo Pep Coll, director médico de un centro de salud de Barcelona que estuvo dispensando vacunas esta semana.

Daniel Rofin, de 41 años, estaba más que feliz de que le ofrecieran una dosis. Dijo que decidió vacunarse por las mismas razones por las que fue inmunizado contra el COVID-19.

“Me siento seguro de que es una forma de detener la propagación”, dijo. “Nosotros (los hombres homosexuales) somos un grupo en riesgo”.

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Joseph Wilson y Renata Brito en Barcelona, ​​España, Chris Megerian en Washington y Cara Anna en Nairobi, Kenia contribuyeron a este despacho.

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