El voto por el aborto en Kansas pone a prueba la energía política en los Estados Unidos posteriores a Roe

OLATHE, Kan. — En los últimos días antes Kansas decide si eliminar las protecciones del derecho al aborto de su Constitución estatallos suburbios políticamente competitivos de Kansas City se han convertido en semilleros de activismo.

En los vecindarios donde los letreros en los patios a menudo promocionan los equipos deportivos de la escuela secundaria, los mensajes relacionados con el aborto en duelo ahora también salpican los jardines delanteros. Un café conocido por su pastel de chocolate y queso se ha convertido en un refugio para los defensores del derecho al aborto y una fuente de ira para los opositores. Se han robado carteles, una iglesia católica fue destrozada a principios de este mes y la tensión es palpable en la cúspide de la primera votación importante sobre el tema del aborto desde Roe v. Wade fue anulado en junio.

“Me entristece mucho que eso haya sucedido”, dijo Leslie Schmitz, de 54 años, de Olathe, hablando del panorama del acceso al aborto. Y loco. Triste y enojado.”

Puede que no haya mayor motivador en la política estadounidense moderna que la ira. Y durante meses, los votantes republicanos enfurecidos por la administración de Biden se han entusiasmado explosivamente con las elecciones de este año. Mientras tanto, los demócratas se han enfrentado erosión con su base y desafíos significativos con votantes independientes.

Pero las entrevistas con más de 40 votantes en el populoso condado de Johnson, Kansas, esta semana muestran que después de la caída de Roe, los republicanos ya no tienen el monopolio de la furia: especialmente en estados donde el derecho al aborto es claramente en el empollón y particularmente en los suburbios del campo de batalla.

“Estoy bastante convencido de esto”, dijo Chris Price, de 46 años, un político independiente que dijo que votó por Mitt Romney para presidente en 2012 antes de respaldar a los demócratas cuando Donald J. Trump estaba en la boleta electoral. “A los candidatos que apoyarían la prohibición del aborto, no los apoyaría en absoluto. Período.”

Cuando se le preguntó si las amenazas al derecho al aborto habían afectado su motivación para participar en las elecciones intermedias de este otoño, Natalie Roberts-Wilner, demócrata de Merriam, Kansas, agregó: “Sí. Sí. Sí. Definitivamente.”

El martes, los habitantes de Kansas votarán sobre una enmienda constitucional que si pasa podria dar la Legislatura dominada por los republicanos la capacidad de impulsar nuevas restricciones al aborto o prohibir el procedimiento por completo. Los estados cercanos, incluido Missouri, que está separado de algunos suburbios competitivos de Kansas por State Line Road, una vía salpicada de letreros relacionados con el aborto, ya han promulgado prohibiciones casi totales.

La votación está abierta a los habitantes de Kansas no afiliados, así como a los simpatizantes. Y sea cual sea el resultado, los activistas de ambos lados advierten que no se deben sacar conclusiones nacionales generales de una pregunta de la boleta electoral de agosto, dadas las complejas contracorrientes en juego.

El lenguaje de la enmienda en sí ha sido criticado por ser confuso y, en un estado mayoritariamente republicano, los votantes demócratas y no afiliados están menos acostumbrados a votar el día de las primarias. Por otro lado, algunos votantes dijeron que votarían no a la enmienda, pero podría respaldar a los republicanos en noviembre, una señal de que algunos de los que apoyan el derecho al aborto todavía tienen más peso en otras cuestiones políticas en las elecciones. Y a nivel nacional, un Encuesta de la escuela Washington Post-Schar publicado el viernes encontró que los republicanos y los opositores al aborto tenían más probabilidades de votar en noviembre.

Pero no hay duda de que el debate sobre el aborto en el condado más poblado del estado… situado en el Tercer Distrito de Kansas, uno de los de la nación más competitivo escaños en el Congreso: ofrece la primera prueba nacional significativa de cómo está resonando el tema en el territorio cambiante suburbano.

Al igual que otras áreas moderadas y altamente educadas, desde los suburbios de Filadelfia hasta el condado de Orange, California. — el Tercer Distrito es el hogar de un número sustancial de votantes de centro-derecha que, como Price, estaban cómodo con el Sr. Romney en 2012. Pero abrazaron a los demócratas en las elecciones intermedias de 2018, incluidos Gobierno laura kelly y la Representante Sharice Davids, y muchos han retrocedido ante el Sr. Trump.

Si esos votantes permanecen en el redil demócrata este año, con Trump fuera del cargo, ha sido una pregunta abierta en la política estadounidense. Los demócratas están apostando a que la indignación por las restricciones al aborto de gran alcance ayudará al partido a aferrarse al menos a algunos de esos moderados, a pesar de los extraordinarios obstáculos políticos que enfrentan.

Los republicanos insisten en que la ira en torno a la inflación, y miedo a una recesión – desplazará otras preocupaciones para una amplia franja de votantes. (En las encuestas, mucho más Los estadounidenses citan la inflación o la economía como el mayor problema que enfrenta el país que el aborto).

La votación del martes ofrecerá una instantánea temprana de las actitudes y la energía en torno al aborto, si no un predictor definitivo de cómo se comportarán esos votantes en el otoño.

“¿Qué tan motivador es realmente?” dijo Dan Sena, un estratega demócrata que dirigió la toma de posesión de la Cámara en 2018, sobre el derecho al aborto, y agregó que recientemente hubo señales de mejora para los demócratas en algunos distritos suburbanos. “¿Cómo es que en realidad, cuando está solo, mueve a las mujeres, mueve a partes del electorado? Y esto realmente nos dará una idea y la oportunidad de obtener una respuesta a eso”.

Las encuestas públicas limitadas han mostrado una bastante cerca si impredecible raza.

“Parece que el voto del ‘Sí’ todavía tiene la ventaja, pero se ha reducido”, dijo Mike Kuckelman, presidente del Partido Republicano de Kansas. citando el Dobbs v. Organización de Salud de la Mujer de Jackson decisión que entregó el control sobre el derecho al aborto a los estados, continuó: “Mucho de eso se debe a que, creo, la decisión de Dobbs ha incitado a las fuerzas proabortistas a salir”.

El Kansas City Star informó el jueves que ha habido un aumento, hasta ahora, de aproximadamente 246 por ciento en las votaciones anticipadas en persona en comparación con las elecciones primarias intermedias de 2018. Varias mesas de votación en partes moderadas y más conservadoras del condado de Johnson esta semana estuvieron llenas todo el día, incluso bajo una tormenta y un calor abrasador. Y el viernes, scott schwabel secretario de Estado republicano, predijo que alrededor del 36 por ciento de los votantes de Kansas participarían en las elecciones primarias de 2022, un poco más que en las primarias de 2020.

Su oficina dijo que la enmienda constitucional “ha aumentado el interés de los votantes en las elecciones”.

“He hablado con muchas personas que dijeron: ‘No he estado involucrado anteriormente, pero voy a votar’”, dijo Kuckelman.

Otros republicanos dijeron que la enmienda sobre el aborto y la revocación de Roe no afectaron su compromiso de votar en otras contiendas este año, que han estado muy comprometidos durante mucho tiempo.

“No más energía”, dijo John Morrill, de 58 años, de Overland Park, quien apoya la enmienda. “Ya estaba muy energizado”.

En el sitio de Olathe, que atrajo a más votantes conservadores el jueves, Melissa Moore dijo que votaría a favor de la enmienda debido a sus profundas creencias en contra del aborto.

“Entiendo que las mujeres digan: ‘Necesito controlar mi propio cuerpo’, pero una vez que tienes otro cuerpo allí, ese es su cuerpo”, dijo la Sra. Moore. Pero cuando se le preguntó cómo el intenso enfoque nacional sobre el aborto afectó su forma de pensar sobre votar, respondió: “Tiendo a estar siempre llena de energía”.

Algunos otros en el sitio de votación anticipada en Olathe indicaron que estaban votando en contra de la enmienda y se inclinaron a respaldar a los demócratas este otoño. Pero hablaron en voz baja y se negaron a dar nombres completos, citando preocupaciones sobre la reacción profesional, en una ilustración de cuán tenso se ha vuelto el ambiente.

Más cerca de la frontera de Missouri, los clientes de André’s, un exclusivo café suizo, se sintieron más libres para expresar abiertamente su oposición a la enmienda. El restaurante y la tienda. controversia avivada a principios de este verano, cuando los empleados usaron calcomanías o botones de “Vote No” y alentaron a los clientes a votar, pero varios visitantes a la hora del almuerzo dejaron en claro que compartían esos puntos de vista.

“Solo queremos asegurarnos de que las personas tengan derecho a tomar decisiones”, dijo Silvana Botero, de 45 años, quien dijo que ella y un grupo de unos 20 amigos votaron no y que también se sentía más entusiasmada por votar en noviembre.

En un sitio de votación cercano, Shelly Schneider, una republicana de 66 años, tenía más conflictos políticos. La Sra. Schneider se opuso a la enmienda, pero planeó respaldar a algunos republicanos en noviembre. Aún así, estaba abierta a la Sra. Kelly, la gobernadora demócrata, especialmente si la enmienda tenía éxito. La aprobación de la enmienda, reconoció, podría abrir el camino para una acción potencialmente de gran alcance por parte de la Legislatura.

“Creo que Laura Kelly es una especie de protección contra cualquier cosa que pueda pasar”, dijo. “Ella podría proporcionar algo de sentido común allí”.

Mitch Smith contribuyó con el reportaje.

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