El volcán Tonga siente toneladas de agua en la estratosfera, lo que podría calentar la Tierra: NPR


Cuando el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción el 1 de enero. El 15 de enero, se siente el equivalente de más de 58,000 piscinas olímpicas de agua en la estratosfera, dicen los investigadores.

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Cuando el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción el 1 de enero. El 15 de enero, se siente el equivalente de más de 58,000 piscinas olímpicas de agua en la estratosfera, dicen los investigadores.

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La violenta erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai de Tonga inyectó una cantidad de agua sin precedentes directamente en la estratosfera, y el vapor permanecerá allí durante años, lo que probablemente afecte los patrones climáticos de la Tierra, dicen los científicos de la NASA.

La enorme cantidad de vapor de agua es aproximadamente el 10 % de la cantidad normal de vapor que se encuentra en la estratosfera, lo que equivale a más de 58 000 piscinas olímpicas.

“Nunca habíamos visto algo así”, dijo el científico atmosférico Luis Millán, quien trabaja en la NASA. Laboratorio de Propulsión a Chorro. Millán dirigió un estudio del agua que el volcán envió al cielo; la investigación del equipo fue publicada en Cartas de investigación geofísica.

El volcán huele vapor y gases a una altura récord

ElJan. La erupción del 15 provino de un volcán que tiene más de 12 millas de ancho, con una caldera que se encuentra a aproximadamente 500 pies bajo el nivel del mar. Un día antes, funcionarios de Tonga reportado el volcán estaba en erupción continua, enviando una columna de vapor y cenizas de 3 millas de ancho al cielo. Luego se produjo la gran explosión, que envió cenizas, gases y vapor a una altura de hasta 35 millas, un récord en la era de los satélites, a la atmósfera.


Un día después de una intensa erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía del gigantesco penacho.

NASA


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Un día después de una intensa erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un astronauta de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía del gigantesco penacho.

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Los aviones no tripulados y otros videos de ese día muestran la dramática escala de la explosión, cuando el volcán lanzó una columna increíblemente ancha hacia el cielo. La intensa erupción envió una onda de presión dando vueltas alrededor de la Tierra y provocó un estampido sónico que se escuchó en lugares tan lejanos como Alaska.

La enorme cantidad de agua probablemente elevará las temperaturas

Las grandes erupciones volcánicas anteriores han afectado el clima, pero generalmente enfrían las temperaturas porque envían aerosoles que dispersan la luz a la estratosfera. Esos aerosoles actúan como una especie de capa masiva de protector solar. Pero dado que el vapor de agua atrapa el calor, la erupción de Tonga podría elevar un poco las temperaturas temporalmente, dijeron los investigadores.

Normalmente, los aerosoles de sulfato de los volcanes tardan entre 2 y 3 años en caer de la estratosfera. Pero el agua del Jan. 15 erupción podría tardar entre 5 y 10 años en disiparse por completo.

Dado ese marco de tiempo y la extraordinaria cantidad de agua involucrada, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai “puede ser la primera erupción volcánica observada que impacta el clima no a través del enfriamiento de la superficie causado por los aerosoles de sulfato volcánico, sino más bien a través del calentamiento de la superficie”, dijeron los investigadores en su papel

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La NASA dice que los datos para el estudio provienen de la Sonda de extremidades de microondas (MLS) en su satélite Aura, que mide el vapor de agua, el ozono, los aerosoles y los gases en la atmósfera terrestre.

El volcán interrumpió el ‘latido’ del agua en la estratosfera

ElJan. La erupción del 15 interrumpió enfáticamente los patrones anuales de agua en la estratosfera (que también contiene la mayor parte del ozono de la atmósfera).

El mecanismo normal por el cual el agua sube en la estratosfera es tan fiable que los investigadores se refieren a ella como una especie de grabadora, que marca los ciclos anuales de temperatura a través de bandas alternas de aire seco y húmedo que se elevan desde los trópicos.

Enero es normalmente el medio del período seco en ese ciclo estacional, pero luego el volcán de Tonga entró en erupción en el Océano Pacífico Sur, inyectando repentinamente una gran cantidad de agua en la atmósfera.

“Al cortocircuitar el camino a través del punto frío, [Hunga Tonga-Hunga Ha’apai] ha interrumpido esta señal de ‘latido del corazón'” en el patrón de agua atmosférica normal del planeta, dijeron los investigadores.

Recomiendan monitorear de cerca el agua de la erupción volcánica, tanto para predecir su impacto a corto plazo como para comprender mejor cómo futuras erupciones podrían afectar el clima del planeta.

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