El telescopio espacial James Webb se concentra en una de las galaxias más extrañas del universo

la Telescopio espacial James Webb sigue produciendo imágenes de algunas de las características más inusuales del espacio profundo.

Esta semana, la NASA y sus socios publicaron nuevas imágenes de lo que llamaron una característica “rara”: los anillos y radios de Cartwheel Galaxy, a unos 500 millones de años luz de la Tierra en la constelación Sculptor.

“Su apariencia, muy parecida a la de la rueda de un carro, es el resultado de un evento intenso: una colisión de alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen”. La NASA dijo en un comunicado de prensa. “Las colisiones de proporciones galácticas provocan una cascada de eventos diferentes y más pequeños entre las galaxias involucradas; Cartwheel no es una excepción”.

Las agencias espaciales publicaron varias imágenes, incluido este compuesto de su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y su instrumento de infrarrojo medio (MIRI):

Galaxia de la rueda de carro
Galaxia de la rueda de carro

Equipo de producción de NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO

“El Cartwheel se compone de dos anillos, un anillo interior brillante y un anillo exterior colorido”, dijo el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que se encarga de la ciencia y la operación de la misión del telescopio, dijo en un comunicado de prensa. “Ambos anillos se expanden hacia afuera desde el centro de la colisión como ondas de choque”.

Estas galaxias anulares, como se las conoce, son mucho menos comunes que las galaxias espirales, como nuestra propia Vía Láctea.

La NASA dijo que el núcleo brillante contiene polvo caliente y “gigantescos cúmulos de estrellas jóvenes”, mientras que el anillo exterior, que se ha estado expandiendo durante 440 millones de años, presenta nuevas estrellas en formación y supernovas.

“La forma que eventualmente tomará Cartwheel Galaxy, dadas estas dos fuerzas en competencia, sigue siendo un misterio”, dijo el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. “Sin embargo, esta instantánea brinda una perspectiva de lo que le sucedió a la galaxia en el pasado y lo que hará en el futuro”.

Aquí está la imagen del instrumento de infrarrojo medio (MIRI):

Esta imagen del instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) muestra un grupo de galaxias, incluida una gran galaxia distorsionada en forma de anillo conocida como Cartwheel.  La galaxia Cartwheel, ubicada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor, está compuesta por un anillo interior brillante y un anillo exterior activo.  Si bien este anillo exterior tiene mucha formación estelar, el área polvorienta en el medio revela muchas estrellas y cúmulos de estrellas. La luz del infrarrojo medio capturada por MIRI revela detalles finos sobre estas regiones polvorientas y estrellas jóvenes dentro de Cartwheel Galaxy, que son ricas en hidrocarburos y otros compuestos químicos, así como polvo de silicato, como gran parte del polvo de la Tierra. Las estrellas jóvenes, muchas de las cuales están presentes en la parte inferior derecha del anillo exterior, energizan el polvo de hidrocarburo circundante, lo que hace que brille de color naranja.  Por otro lado, el polvo claramente definido entre el núcleo y el anillo exterior, que forma los radios que inspiran el nombre de la galaxia, es en su mayoría polvo de silicato.  La galaxia espiral más pequeña en la parte superior izquierda de Cartwheel muestra mucho del mismo comportamiento, mostrando una gran cantidad de formación estelar.
Esta imagen del instrumento de infrarrojo medio de Webb (MIRI) muestra un grupo de galaxias, incluida una gran galaxia distorsionada en forma de anillo conocida como Cartwheel. La galaxia Cartwheel, ubicada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor, está compuesta por un anillo interior brillante y un anillo exterior activo. Si bien este anillo exterior tiene mucha formación estelar, el área polvorienta en el medio revela muchas estrellas y cúmulos de estrellas. La luz del infrarrojo medio capturada por MIRI revela detalles finos sobre estas regiones polvorientas y estrellas jóvenes dentro de Cartwheel Galaxy, que son ricas en hidrocarburos y otros compuestos químicos, así como polvo de silicato, como gran parte del polvo de la Tierra. Las estrellas jóvenes, muchas de las cuales están presentes en la parte inferior derecha del anillo exterior, energizan el polvo de hidrocarburo circundante, lo que hace que brille de color naranja. Por otro lado, el polvo claramente definido entre el núcleo y el anillo exterior, que forma los radios que inspiran el nombre de la galaxia, es en su mayoría polvo de silicato. La galaxia espiral más pequeña en la parte superior izquierda de Cartwheel muestra mucho del mismo comportamiento, mostrando una gran cantidad de formación estelar.

Equipo de producción de NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO

“Las estrellas jóvenes, muchas de las cuales están presentes en la parte inferior derecha del anillo exterior, energizan el polvo de hidrocarburo circundante, lo que hace que brille de color naranja”, dijo el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en un comunicado de prensa. “Por otro lado, el polvo claramente definido entre el núcleo y el anillo exterior, que forma los ‘rayos’ que inspiran el nombre de la galaxia, es principalmente polvo de silicato”.

A modo de comparación, aquí hay una imagen del Hubble de la galaxia capturada en 1996:

Situada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, la galaxia parece una rueda de carreta.  El núcleo de la galaxia es el objeto brillante en el centro de la imagen;  las estructuras en forma de radios son volutas de material que conectan el núcleo con el anillo exterior de las estrellas jóvenes.  La configuración inusual de la galaxia fue creada por una colisión casi frontal con una galaxia más pequeña hace unos 200 millones de años.
Situada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, la galaxia parece una rueda de carreta. El núcleo de la galaxia es el objeto brillante en el centro de la imagen; las estructuras en forma de radios son volutas de material que conectan el núcleo con el anillo exterior de las estrellas jóvenes. La configuración inusual de la galaxia fue creada por una colisión casi frontal con una galaxia más pequeña hace unos 200 millones de años.

a través de Curt Struck y Philip Appleton (Iowa State University), Kirk Borne (Hughes STX Corporation) y Ray Lucas (Space Telescope Science Institute) y NASA/ESA

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.