El sindicato de Starbucks le pide al gigante del café que extienda los aumentos salariales y los beneficios a las tiendas sindicalizadas

Con los aumentos salariales programados para comenzar en starbucks cafés de los EE. UU. el lunes, los organizadores laborales están pidiendo al gigante del café que extienda los beneficios a las tiendas sindicalizadas también sin pasar por el proceso de negociación.

La solicitud se produce después de que Starbucks anunciara en mayo que aumentaría los salarios de los trabajadores y agregue otros beneficios como propinas de tarjetas de crédito a fines de este año. Pero la cadena de café con sede en Seattle dijo que no ofrecería los beneficios mejorados a los trabajadores de las tiendas sindicalizadas porque necesita negociar para hacer tales cambios.

En una carta al CEO de Starbucks Howard Schultz obtenido por CNBC, Workers United dijo que la compañía puede ofrecer legalmente beneficios a los empleados en las tiendas sindicalizadas sin negociación, siempre que el sindicato esté de acuerdo. La carta señala otros beneficios para toda la empresa anunciados en los últimos meses, incluida la acumulación más rápida de tiempo por enfermedad y el reembolso de viajes médicos para los empleados que buscan abortos o atención de reafirmación de género.

“Workers United se niega a quedarse de brazos cruzados mientras Starbucks cínicamente promete nuevos beneficios solo a los trabajadores no sindicalizados y se los niega a nuestros miembros”, afirma la carta de Lynne Fox, presidenta de Workers United, a Schultz el mes pasado.

La carta señala que el sindicato no renuncia a ninguna otra obligación de negociación que Starbucks tenga según la ley federal.

Unas 200 tiendas Starbucks se han sindicalizado hasta el momento, mientras que 40 han votado por no sindicalizarse, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Starbucks tiene aproximadamente 9,000 ubicaciones en los EE. UU.

Cuando se le contactó sobre la solicitud del sindicato, Starbucks señaló una hoja informativa en su sitio web que dice: “La ley es clara: una vez que una tienda se sindicaliza, no se permiten cambios en los beneficios sin una negociación colectiva de buena fe”.

El sitio de la compañía dice que los trabajadores tienen acceso a los beneficios de Starbucks que estaban vigentes cuando se presentó la petición sindical, pero que cualquier cambio posterior a los salarios, beneficios y condiciones de trabajo debe negociarse.

Los abogados laborales dicen que el caso podría terminar ante un juez de derecho administrativo de la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

“Una vez que se ha certificado un sindicato, el empleador está obligado a negociar con ese sindicato antes de realizar cualquier cambio en los términos y condiciones de empleo”, dijo Stephen Holroyd, abogado de Jennings Sigmond que representó a sindicatos y trabajó para la NLRB.

Pero dijo que el sindicato que da luz verde a los beneficios sin negociar cambia la situación, y que podría argumentar que Starbucks está reteniendo los beneficios debido a su campaña de organización.

Daniel Sobol, un abogado de Stevens & Lee que ha representado a empresas en casos sindicales, dijo que la NLRB y los tribunales federales no están de acuerdo sobre el tema.

“Si [benefit enhancements are] hecho únicamente para enfriar la sindicalización, eso podría ser un problema”, dijo. Pero con los empleadores ajustando los salarios en el entorno inflacionario, dijo que Starbucks podría no estar obligado a dar los aumentos a los empleados sindicalizados.

Gabe Frumkin, abogado de Starbucks Workers United, dijo que está claro que los beneficios se ofrecen en respuesta a la campaña sindical. Dijo que Workers United presentó dos cargos relacionados con los anuncios de salarios y beneficios de Starbucks para tiendas no sindicalizadas y está considerando otras opciones.

Catherine Creighton, directora de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell en Buffalo, Nueva York, dijo que la ley requiere que las empresas notifiquen al sindicato sobre un nuevo beneficio y la oportunidad de negociarlo. Pero dijo que, “si el sindicato dice que no tiene objeciones, entonces el empleador puede darles ese beneficio”.

Los aumentos salariales que entrarán en vigencia esta semana incluyen un aumento de al menos el 5% o un aumento del 5% por encima de la tasa de mercado, lo que sea más alto, para los empleados con al menos dos años de experiencia. Los empleados con más de cinco años de experiencia obtienen un aumento de al menos el 7 % o pasan al 10 % por encima de la tasa de mercado, lo que sea más alto. Los aumentos se suman a un aumento previamente anunciado que comenzará este mes y que eleva los salarios a un piso de $15 la hora a nivel nacional. Ese aumento está disponible para las tiendas que no comenzaron a organizarse antes de que se anunciara.

Starbucks ha dicho que planea gastar $ 1 mil millones en aumentos salariales, capacitación mejorada e innovación en tiendas durante su año fiscal 2022. Cuando Schultz regresó a su cargo como director ejecutivo por tercera vez, suspendió el programa de recompra de la compañía invertir en trabajadores y tiendas.

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