El Senado respalda a Finlandia y Suecia para la OTAN 95-1 y rechaza a Rusia

WASHINGTON (AP) — Los senadores de EE. UU. dieron el miércoles una abrumadora aprobación bipartidista a la membresía en la OTAN de Finlandia y Suecia, llamando a la expansión del bloque defensivo occidental un “golpe de gracia” para la seguridad nacional de EE. UU. y un día de ajuste de cuentas para el presidente ruso, Vladimir Putin, por su invasión. de Ucrania

La votación de 95 a 1 del miércoles —a favor de la candidatura de dos naciones de Europa occidental que, hasta la guerra de Rusia contra Ucrania, habían evitado durante mucho tiempo las alianzas militares— dio un paso crucial hacia la expansión de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y su pacto de mutuo acuerdo de 73 años. defensa entre los Estados Unidos y los aliados democráticos en Europa.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, invitó a los embajadores de las dos naciones a la galería de la cámara para presenciar la votación.

El presidente Joe Biden, quien ha sido el principal actor en la obtención de apoyo económico y material mundial para Ucrania, ha buscado una entrada rápida para las dos naciones del norte de Europa que anteriormente no estaban alineadas militarmente.

“Esta votación histórica envía una señal importante del compromiso sostenido y bipartidista de Estados Unidos con la OTAN y para garantizar que nuestra Alianza esté preparada para enfrentar los desafíos de hoy y de mañana”, dijo Biden en un comunicado el miércoles por la noche.

“Espero firmar los protocolos de adhesión y dar la bienvenida a Suecia y Finlandia, dos democracias fuertes con militares altamente capacitados, a la mayor alianza defensiva de la historia”, agregó el presidente.

Se requiere la aprobación de todas las naciones miembros (actualmente, 30). Las candidaturas de las dos prósperas naciones del norte de Europa han ganado la ratificación de más de la mitad de las naciones miembros de la OTAN en los aproximadamente tres meses desde que ambas postularon. Es un ritmo deliberadamente rápido destinado a enviar un mensaje a Rusia sobre su guerra de seis meses contra el gobierno occidental de Ucrania.

“Envía un disparo de advertencia a los tiranos de todo el mundo que creen que las democracias libres están en juego”, dijo el Sen. Amy Klobuchar, D-Minn., en el debate del Senado antes de la votación.

“La invasión no provocada de Rusia ha cambiado la forma en que pensamos sobre la seguridad mundial”, agregó.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, quien visitó Kyiv a principios de este año, instó a la aprobación unánime. Hablando ante el Senado, McConnell citó a los ejércitos modernizados y bien financiados de Finlandia y Suecia y su experiencia trabajando con las fuerzas y los sistemas de armas estadounidenses, y lo calificó como un “golpe para la seguridad nacional” de los Estados Unidos.

“Su adhesión hará que la OTAN sea más fuerte y Estados Unidos más seguro. Si algún senador está buscando una excusa defendible para votar no, le deseo buena suerte”, dijo McConnell.

Senador Josh Hawley, un republicano de Missouri que a menudo alinea sus posiciones con las de los más fervientes partidarios del expresidente Donald Trump, emitió el único voto en contra. Hawley tomó la palabra en el Senado para llamar a las alianzas de seguridad europeas una distracción de lo que llamó el principal rival de Estados Unidos: China, no Rusia.

“Podemos hacer más en Europa… dedicar más recursos, más potencia de fuego… o hacer lo que sea necesario para disuadir a Asia y China. No podemos hacer ambas cosas”, dijo Hawley, calificando su “enfoque nacionalista clásico” de la política exterior.

Senador Tom Cotton de Arkansas, al igual que Hawley, un posible contendiente presidencial de 2024, refutó sus puntos sin nombrar a su posible rival republicano.

Eso incluyó argumentar en contra de la afirmación de Hawley de que una OTAN más grande significaría más obligaciones para las fuerzas armadas estadounidenses, las más grandes del mundo. Cotton fue uno de los muchos que citaron las fortalezas militares de las dos naciones, incluida la experiencia de Finlandia asegurando sus cientos de millas de frontera con Rusia y sus fuerzas terrestres bien entrenadas, y la armada y la fuerza aérea bien equipadas de Suecia.

Son “dos de los miembros más fuertes de la alianza en el momento en que se unen”, dijo Cotton.

Los funcionarios de Estado y Defensa de EE. UU. consideran que los dos países son “proveedores de seguridad” netos, lo que fortalece la postura de defensa de la OTAN en los países bálticos en particular. Se espera que Finlandia supere el objetivo de gasto de defensa del 2% del PIB de la OTAN en 2022, y Suecia se ha comprometido a cumplir el objetivo del 2%.

Eso contrasta con muchos de los recién llegados a la OTAN que antes venían de la órbita de la Unión Soviética, muchos con ejércitos y economías más pequeños. Macedonia del Norte, la nación recién llegada más reciente a la OTAN, trajo un ejército activo de solo 8,000 efectivos cuando se unió en 2020.

Los votos de los senadores que aprueban las candidaturas de la OTAN a menudo son desiguales: el de Macedonia del Norte fue 91-2. Pero la aprobación del miércoles de casi todos los senadores presentes tuvo un peso adicional en política exterior a la luz de la guerra de Rusia.

Schumer, DN.Y., dijo que él y McConnell se habían comprometido con los líderes del país a que el Senado aprobaría la resolución de ratificación “tan pronto como pudiéramos” para reforzar la alianza “a la luz de la reciente agresión rusa”.

Suecia y Finlandia solicitaron en mayo, dejando de lado su postura de larga data de no alineamiento militar. Fue un cambio importante en los arreglos de seguridad para los dos países después de que la vecina Rusia lanzara su guerra contra Ucrania a fines de febrero. Biden alentó su unión y dio la bienvenida a los jefes de gobierno de los dos países a la Casa Blanca en mayo, de pie junto a ellos en una muestra del respaldo de Estados Unidos.

Estados Unidos y sus aliados europeos se han unido con una nueva asociación frente a la invasión militar de Putin, así como las amplias declaraciones del líder ruso este año condenando a la OTAN, emitiendo recordatorios velados del arsenal nuclear de Rusia y afirmando los reclamos históricos de Rusia sobre el territorio de muchos de sus vecinos

“Ampliar la OTAN es exactamente lo contrario de lo que Putin imaginó cuando ordenó a sus tanques que invadieran Ucrania”, dijo el Sen. Bob Menendez, un demócrata de Nueva Jersey y presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo el miércoles y agregó que Occidente no podía permitir que Rusia “lanzara invasiones de países”.

La votación del miércoles de republicanos y demócratas se destacó por la división de la cámara, que normalmente se mueve lentamente. Los senadores votaron en contra de una enmienda propuesta por el Sen. Rand Paul, republicano de Ky., pretendía asegurarse de que la garantía de la OTAN de defender a sus miembros no reemplace el papel formal del Congreso en la autorización del uso de la fuerza militar. Paul, un defensor desde hace mucho tiempo de mantener a los EE. UU. fuera de la mayoría de las acciones militares en el extranjero, votó “presente” en la ratificación de la candidatura de membresía de Suecia y Finlandia.

Los senadores aprobaron otra enmienda del Sen. Dan Sullivan, republicano de Alaska, declarando que todos los miembros de la OTAN deben gastar un mínimo del 2 % de su producto interno bruto en defensa y el 20 % de sus presupuestos de defensa en equipos importantes, incluida la investigación y el desarrollo.

Cada gobierno miembro de la OTAN debe dar su aprobación para que cualquier nuevo miembro se una. El proceso tuvo problemas inesperados cuando Turquía expresó su preocupación por agregar a Suecia y Finlandia, acusando a los dos de ser blandos con los grupos de exiliados kurdos turcos prohibidos. Las objeciones de Turquía aún amenazan la membresía de los dos países.

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