El Senado aprueba legislación sobre pozos de quema, ampliando los beneficios para los veteranos

WASHINGTON — El Senado aprobó el martes un proyecto de ley para crear un nuevo programa de derechos para tratar a los veteranos que pueden haber estado expuestos a sustancias tóxicas de los pozos de basura quemados en las bases militares de los EE. gente.

El proyecto de ley fue aprobado en un voto bipartidista desigual, 86 a 11, solo días después de que los republicanos sacaron su apoyo en una disputa sobre cómo pagar los beneficios, poniendo en peligro la legislación y provocando días de airadas protestas de veteranos que se reunieron frente al Capitolio para exigir acción.

La medida sería la mayor expansión de los beneficios de los veteranos desde la Ley del Agente Naranja de 1991, que aumentó el acceso a la atención de los veteranos de la Guerra de Vietnam que habían estado expuestos al herbicida tóxico que puso en peligro a generaciones de vietnamitas, laosianos y camboyanos.

La nueva legislación presumiría efectivamente que cualquier miembro del servicio estadounidense estacionado en una zona de combate durante los últimos 32 años podría haber estado expuesto a sustancias tóxicas, asignando $ 280 mil millones proyectados durante la próxima década para tratar dolencias relacionadas con esas exposiciones y simplificando el acceso de los veteranos. a tal cuidado.

La casa aprobó el proyecto de ley el mes pasado, y se esperaba que Biden, quien ha defendido la medida, la firmara rápidamente. Él tiene especuló que las sustancias tóxicas de pozos quemados contribuyó al cáncer cerebral que mató a su hijo Beau Biden, quien sirvió en Irak, en 2015.

La legislación obtuvo un amplio apoyo en el Capitolio, pero tal como se esperaba que fuera aprobada por el Senado la semana pasada, los republicanos en la cámara retiraron abruptamente su respaldo, insistiendo en que los demócratas les permitieran limitar los fondos disponibles para tratar a los veteranos.

El proyecto de ley proporcionaría fondos garantizados para el tratamiento de veteranos expuestos a toxinas al establecer un fondo dedicado que no estaría sujeto al proceso anual de gastos del Congreso. El Senador Patrick J. Toomey, Republicano de Pensilvania, advirtió que la medida fue redactada de una manera que podría permitir un gasto inmenso nuevo no relacionado con el cuidado de los veteranos.

El Sr. Toomey intentó y fracasó en limitar la cantidad de dinero que se podría poner en el fondo cada año, una medida que Denis McDonough, el secretario de asuntos de veteranos, había advertido que podría conducir a un “racionamiento de la atención de los veteranos”.

El Sr. Toomey también propuso cambiar el fondo para tratar a los veteranos a los llamados gastos discrecionales después de una década, lo que significa que el Departamento de Asuntos de los Veteranos tendría que solicitar fondos cada año. Eso sometería la financiación a la aprobación del Congreso y las batallas anuales de gastos partidistas en el Capitolio, en lugar de garantizarlo.

Los demócratas se opusieron a ambos esfuerzos y dijeron que no era necesario cambiar la legislación.

“Este es un proyecto de ley que funcionará para este país, que funcionará para los contribuyentes de este país y funcionará, lo que es más importante, para los veteranos y sus familias”, dijo el Senador Jon Tester, demócrata de Montana y presidente de la Comité de Asuntos de Veteranos.

Susan Zeier, la suegra de Heath Robinson, miembro de la Guardia Nacional del Ejército de Ohio, cuyo nombre lleva el proyecto de ley, había estado protestando frente al Capitolio durante días para instar al Senado a aprobar la medida antes de irse a su receso de verano. .

El Sr. Robinson sirvió en Irak y murió en 2020 después de luchar contra el cáncer de pulmón que se cree que estuvo relacionado con la exposición a pozos de combustión, y el proyecto de ley se llama Sgt. Primera clase Heath Robinson Honrando nuestra promesa de abordar la Ley Integral de Tóxicos de 2022.

“Para mí y mi hija, esta es la satisfacción de haber cumplido nuestra promesa a Heath”, dijo la Sra. Zeier. “Esperamos que las familias no sufran como nosotros”.

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