El Senado aprueba la legislación sobre pozos de quema para ampliar la atención médica de los veteranos

El martes por la noche, el Senado aprobó abrumadoramente la Ley PACT, un proyecto de ley para ampliar los beneficios de atención médica para los veteranos que desarrollaron enfermedades debido a su exposición a quemar pozos durante el servicio militar. La votación de 86 a 11 fue recibida con vítores de la tribuna del Senado.

El proyecto de ley ahora se dirige al escritorio del presidente Biden, y la Casa Blanca dice que espera firmarlo. La votación se produjo después de que el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, anunciara el martes por la tarde que él y el líder de la minoría, Mitch McConnell, habían llegado a un acuerdo.

“Este es un momento maravilloso, especialmente para todas las personas que han hecho que esto suceda y que lo están observando”, dijo Schumer después de la votación. “Gracias, gracias, gracias, gracias.”

Al ver la votación final desde la galería del Senado el martes por la noche, el comediante Jon Stewart, un defensor vocal del proyecto de ley y los veteranos, se podía ver con lágrimas en los ojos. Stewart ha estado en el Capitolio reuniendo apoyo para el proyecto de ley y presionando a los senadores para que lo aprueben.

“No estoy seguro de haber visto nunca una situación en la que las personas que ya han dado tanto hayan tenido que luchar tanto para recibir tan poco”, dijo después de la votación. “Espero que aprendamos una lección”.

Senador demócrata Richard Blumenthal tenía un mensaje para el Departamento de Asuntos de Veteranos el martes por la noche: “Tengo un mensaje para VA: es mejor que lo hagas bien. Es mejor que cumplas. Estos veteranos ya han esperado demasiado”.

Biden dijo después de la votación que espera firmar el proyecto de ley “para que los veteranos y sus familias y cuidadores afectados por exposiciones tóxicas finalmente obtengan los beneficios y la atención médica integral que se ganaron y merecen”.

legislación ampliará los beneficios para aproximadamente 3,5 millones de veteranos expuestos a pozos de combustión tóxicos durante las guerras estadounidenses en Afganistán e Irak. El proyecto de ley eliminará la carga de la prueba de los veteranos que buscan atención por afecciones relacionadas con la exposición a pozos de quemado al suponer que una serie de afecciones, incluidos varios tipos de cáncer, están relacionadas con la exposición.

Los hoyos para quemar son hoyos en el suelo que el ejército de los EE. UU. cavó cerca de las bases en países que tenían una infraestructura limitada donde las tropas tiraban la basura y la quemaban para deshacerse de ella.

Pozos para quemar veteranos del Congreso
Veteranos, familiares de militares y defensores se reúnen frente al Capitolio en Washington, el martes 2 de agosto de 2019. 2 de enero de 2022, en apoyo de un proyecto de ley que mejora la atención médica y los beneficios por discapacidad para millones de veteranos expuestos a las fosas de combustión tóxica.

Mariam Zuhaib / AP


El proyecto de ley inicialmente aprobado por la Cámara y el Senado en junio, pero debido a un inconveniente en el idioma, tuvo que volver a la Cámara y al Senado antes de que pudiera enviarse al escritorio del presidente Biden. La legislación volvió a ser aprobada por la Cámara, pero no logró avanzar más allá de una votación de procedimiento en el Senado la semana pasada. Veinticinco senadores republicanos que habían votado a favor del proyecto de ley en junio votaron en contra de promover el proyecto de ley la semana pasada, citando una objeción sobre cómo se paga la legislación.

senador republicano Pat Toomey de Pensilvania se ha opuesto desde junio a una disposición en el lenguaje de la legislación que movería $ 400 mil millones en gastos discrecionales preexistentes de veteranos para convertirlos en gastos obligatorios. Una medida que se paga con gasto obligatorio generalmente no tiene que aprobarse cada año, como sí lo hace el gasto discrecional. Toomey argumenta que este cambio de designación libera fondos que podrían usarse en artículos no relacionados con los veteranos.

El Sr. Biden ha culpado a los pozos de quema por los problemas de salud de su difunto hijo, Beau Biden, quien murió de un tumor cerebral en 2015. En un discurso de 2019 ante el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, el entonces candidato Biden dijo que debido a la “exposición de su hijo a pozos de quema, en mi opinión , no puedo probarlo todavía, volvió con la etapa cuatro glioblastoma.”

—Melissa Quinn contribuyó a este informe.

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