El presunto conductor de un camión lleno de migrantes asfixiados fingió ser un sobreviviente, puede haber estado drogado

El presunto conductor de un camión repleto de migrantes quien murió en el calor sofocante de Texas esta semana podría enfrentar la pena de muerte por su papel en uno de los incidentes de trata de personas más mortíferos en la historia de los Estados Unidos.

El miércoles, mientras el número total de muertes en el caso ascendía a 53, los fiscales federales acusaron a Homero Zamorano Jr., de 45 años, de tráfico de inmigrantes con resultado de muerte.

Los fiscales federales también acusaron a Christian Martínez, de 28 años, de conspiración para transportar inmigrantes indocumentados con resultado de muerte. Él también podría enfrentar la pena de muerte si es declarado culpable. Los registros telefónicos supuestamente muestran que él y Zamorano se comunicaron sobre el intento de contrabando.

El camión grande fue descubierto el lunes por la noche cerca de un tramo de las vías del tren en una zona industrial de San Antonio después de que un trabajador escuchó un grito de ayuda.

Cuando llegaron los primeros en responder, “descubrieron a varias personas, algunas todavía dentro del camión con remolque, otras en el suelo y en la maleza cercana, muchas de ellas fallecidas y algunas incapacitadas”, según un comunicado de la Oficina del Fiscal Federal. Dijo que 48 personas fueron declaradas muertas en el lugar, mientras que cinco más morirían más tarde en los hospitales.

Las autoridades descubrieron a Zamorano cerca, “escondido en la maleza”, según el comunicado.

Un funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato dijo que el sospechoso, un ciudadano estadounidense, al principio fingió ser un migrante y parecía estar bajo la influencia de narcóticos. Fue llevado a un hospital.

Los fiscales dijeron que el video de vigilancia mostró a Zamorano conduciendo el camión con remolque a través de un puesto de control de inmigración cerca de la ciudad fronteriza de Laredo, Texas, el lunes temprano. Zamorano “coincidió con el individuo de las imágenes de vigilancia y vestía la misma ropa”, dijo el comunicado.

Los primeros en responder dijeron que no había señales de agua o aire acondicionado en funcionamiento en el camión, incluso cuando las temperaturas en San Antonio el lunes rondaban los 100 grados. Los agentes del orden no han aclarado por qué el camión fue detenido en San Antonio, aunque algunos han especulado que pudo haber tenido problemas mecánicos.

Después de cruzar la frontera a pie, los contrabandistas suelen engatusar a los migrantes para que los lleven a los baúles de los automóviles o a los camiones con remolque para evitar que los detecten en los omnipresentes puntos de control de la Patrulla Fronteriza en el sur de Texas.

Según los registros judiciales y una entrevista con su hermana, Zamorano tiene un largo historial criminal.

Los registros del Departamento Correccional de Texas muestran que fue enviado a prisión por última vez durante aproximadamente 15 meses en 2016 y 2017 por saltarse la fianza y no comparecer ante el tribunal. Antes de eso, cumplió casi tres años por robo residencial a partir de 2000.

Su hermana, Tomasita Medina, dijo que Zamorano es el mayor de tres hermanos criados en la ciudad fronteriza de Brownsville, a unas 280 millas al sureste de San Antonio.

Aproximadamente a los 14 años, Zamorano, a quien los familiares llaman “Homero”, se involucró con las drogas y luego abandonó la escuela alrededor del sexto grado, dijo.

“Esa es la razón por la que realmente nunca lo vemos”, dijo. “Él siempre ha tenido un problema, un problema con las drogas. Él siempre está dentro y fuera de nuestras vidas por eso”.

Dijo que Zamorano se mudaba a menudo: de la frontera al este de Texas, al sur de Florida y, en última instancia, a Houston, después de que Medina y el resto de la familia se establecieran allí en 1998. Zamorano trabajaba intermitentemente como personal de mantenimiento, robaba para financiar su consumo de drogas y tras las rejas, dijo Medina.

La última vez que Medina vio a su hermano fue hace unos meses, cuando visitó durante una semana para ayudar a su hermano menor con los trabajos de jardinería. Era el mismo de siempre, “tonto” y “siempre haciendo bromas”, dijo.

Medina dijo que se sorprendió cuando vio informes noticiosos el miércoles de que su hermano había sido arrestado en relación con las muertes del camión con remolque. Todo lo que podía pensar era que él se involucró debido a su adicción a las drogas.

“Tal vez le ofrecieron drogas o dinero para drogas”, dijo. “De lo contrario, no creo que lo hubiera hecho”.

Medina dijo que el arresto fue particularmente doloroso porque la familia tiene raíces en Matamoros, México, al otro lado de la frontera con Brownsville.

“Estoy devastada por ambos lados”, dijo. “Es difícil porque venimos de una familia de inmigrantes. Mi papá nació en México, se crió en México”.

En total, cuatro personas han sido acusadas en relación con las muertes. Dos ciudadanos mexicanos en los EE. UU. ilegalmente, Juan Francisco D’Luna-Bilbao y Juan Claudio D’Luna-Mendez, fueron acusados ​​​​de posesión ilegal de armas de fuego después de que la policía rastreó el registro del camión a una dirección de San Antonio y luego vigiló la casa, según denuncias penales presentadas contra ellos el martes.

La tragedia no es la primera vez que los traficantes llenan un tráiler con migrantes con consecuencias mortales.

En 2017, 10 personas murió después de que los dejaran en un camión con remolque frente a un Walmart en San Antonio. El conductor, James Matthew Bradley Jr., fue galardonado a cadena perpetua sin palabras.

En 2003, 19 migrantes murieron luego de ser abandonados en un tráiler en una parada de camiones al sur de San Antonio. El conductor, Tyrone Mapletoft Williams, fue condenado y cumple una condena de casi 34 años de prisión.

Hennessy-Fiske informó desde San Antonio, Winton desde Los Ángeles, Linthicum desde la Ciudad de México y Aleaziz desde Healdsburg, California. Cecilia Sánchez en la oficina de Ciudad de México de The Times contribuyó a este despacho.

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