El potencial salvador del planeta que se pasa por alto. . . deposito de botella?

Esta es la razón por la que, por mucho que a las grandes empresas de bebidas les gustaría que creyéramos que la basura es una cuestión de responsabilidad personal, en realidad es una falla sistémica de su propia creación, y deberíamos exigirles que asuman una mayor responsabilidad para resolverla.

Cada año se venden en todo el mundo unas 480.000 millones de botellas de plástico, según euromonitor internacional, una empresa de investigación de mercado. En los Estados Unidos, menos de un tercio de esas botellas se reciclan alguna vez, lo que significa que la mayoría termina tirada en vertederos, quemada en incineradores o tirando basura a nuestras carreteras y océanos.

Como una de las compañías de bebidas más grandes del mundo, Coca-Cola ha hecho una promesa admirable recuperar tantas botellas y latas en todo el mundo como las que vende para 2030. Por ahora, sin embargo, Coca-Cola todavía impone gran parte del gasto y la molestia de reciclar sus botellas a los consumidores y gobiernos locales, que dependen de una recolección en la acera ineficiente y costosa. Pero hay una forma más simple, comprobada y mucho más efectiva de recuperar botellas y reducir la producción de plásticos vírgenes que castiga el clima: un sistema de devolución de depósitos.

Hace menos de un siglo, los estadounidenses pagaban un depósito de 2 centavos en cada botella de refresco de vidrio de 5 centavos, un rescate minorista que aseguró la devolución y reutilización de cada botella, algunos dos docenas de veces de media. Hoy en día, los sistemas de depósito siguen siendo increíblemente eficientes en la recuperación de latas, botellas y otros envases. Las botellas de plástico con depósito se reciclan a más del triple que las no reembolsables, según la Instituto de Reciclaje de Contenedores.

Un 2020 estudiar por Keep America Beautiful descubrió que los estados con leyes de depósito tenían aproximadamente la mitad de botellas y latas tiradas en el suelo que los que no las tenían. Pero las leyes de depósito de botellas generalmente les cuestan a las compañías de bebidas unos pocos centavos por bebida en tarifas de manejo. Esa podría ser la razón por la que, en el mismo informe, Keep America Beautiful, financiado durante mucho tiempo como un limpiador de conciencia por Coca-Cola, PepsiCo y otros, no menciona tales leyes al prescribir soluciones para la basura. En cambio, impone esa carga a las personas y los municipios, recomendando educación contra la basura, más reciclaje en la acera y recipientes adicionales en los espacios públicos. Todas ideas valiosas, pero ninguna que pueda reducir la basura a la mitad.

“Eso ha estado sucediendo durante décadas”, dice Kirstie Pecci, abogada de la Fundación para el Derecho de la Conservación. “Quieren que tú y yo hagamos mejor para resolver este problema, cuando en realidad ya tenemos un gran sistema para resolver el problema que les costaría dinero, y simplemente no quieren hacerlo”.

Massachusetts tiene una ley de depósito de envases de 40 años que se aplica a refrescos carbonatados, cerveza y bebidas de malta, pero un proyecto de ley de botella actualizado ahora espera aprobación en Beacon Hill. La expansión agregaría otras bebidas al sistema actual, en particular agua embotellada, bebidas deportivas y “nips”, las botellas de licor en miniatura, y aumentaría el depósito a 10 centavos, el doble del reembolso vigente desde 1982.

Ambos pasos están muy atrasados. El agua embotellada eclipsó a los refrescos en 2016 como la bebida más vendida en los Estados Unidos. Y un depósito de 5 centavos simplemente no es el motivador ahora que lo fue hace 40 años, cuando un centavo valía la pena. equivalente de 15 centavos hoy.

En aquel entonces, nadie anticipó el dominio del mercado del agua embotellada, dice uno de los patrocinadores del proyecto de ley, la senadora estatal Cynthia Creem. “Entonces, solo el 42 por ciento de las bebidas que se venden en Massachusetts están incluidas en el [current] factura de la botella”, dice ella. Y cuando Oregón aumentó su depósito a 10 centavos en 2017, señala Creem, “las tasas de redención se dispararon, del 64 % al 90 %”.

El proyecto de ley actualizado ayudaría a recuperar 3.100 millones de contenedores más cada año en Massachusetts, estima CRI. Debido a que el reciclaje es mucho menos intensivo en carbono que la fabricación de materiales vírgenes, eso sería como sacar más de 40,000 autos de la carretera, según la presidenta de CRI, Susan V. Collins. Pero una expansión similar del proyecto de ley de botellas estuvo en la boleta electoral en 2014, y aunque resultó popular en primeras encuestasla industria de las bebidas aplastó ese apoyo, gastando seis veces más dinero que los defensores para publicar anuncios a menudo engañosos.

Massachusetts también debería pasar H.878, un proyecto de ley de responsabilidad extendida del productor (EPR, por sus siglas en inglés) similar al que Maine aprobó el año pasado (el primer estado de EE. UU. en hacerlo). Esa ley exige que los grandes fabricantes asuman cierta responsabilidad financiera por el reciclaje de sus productos y embalajes. Además de aliviar parte de la pesada carga que la gestión de residuos y reciclaje impone a las ciudades y los contribuyentes, las leyes EPR incentivan a las empresas a invertir en envases más inteligentes y sostenibles.

Por supuesto, el reciclaje por sí solo no nos salvará del cambio climático. Necesitamos una transición justa y total que nos aleje de los combustibles fósiles en toda nuestra economía, a partir de ayer. Pero actualizar nuestra factura de botellas es lo mínimo que podemos hacer, una victoria fácil basada en éxitos comprobados, y una ley de responsabilidad extendida del productor es un buen próximo paso.

Compañías como Coca-Cola solían grabar con orgullo sus logotipos en botellas de vidrio reutilizables, en parte porque querían recuperar esos recipientes. Es hora de que las empresas que producen el plástico en nuestras playas y carreteras muestren ese tipo de propiedad sobre sus productos una vez más.


Jon Gorey es colaborador habitual de la revista Globe. Envíe sus comentarios a magazine@globe.com.


Jon Gorey es colaborador habitual de la revista Globe. Envíe sus comentarios a magazine@globe.com.

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